La Légion d'Argent: les sympathisants nazis d'Amérique

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Il a également allégué que cette expérience lui avait permis de léviter et de voir à travers les murs.

Chaque écolier américain sait que les Américains ont combattu les nazis et ont joué un rôle important dans la libération de l'Europe. Tous les États-Unis se sont rassemblés autour de leur drapeau et ont participé à l'effort de guerre comme ils ont pu, et ont aidé à gagner la guerre.

Même sur le front intérieur, les gens ont planté des jardins de la victoire et les femmes sont entrées dans le travail en usine. Partout, les Américains à sang rouge ont pris position contre les nazis et ont aidé à sauver le monde de leur oppression.

Malheureusement, c'est une vision trop simpliste et optimiste car des dizaines de milliers d'Américains (au moins) étaient Nazis. En fait, le nombre de sympathisants nazis aux États-Unis, en particulier avant la guerre, pourrait avoir été beaucoup plus élevé.

Aujourd'hui, le rôle américain dans la Seconde Guerre mondiale est considéré comme l'un des moments les plus fiers du pays. Comment autant d'Américains auraient-ils pu être du côté opposé?

Nazisme américain

Le 20 février 1939, l'organisation nazie «The German American Bund» a organisé un rassemblement au Madison Square Garden. Les 20 000 personnes présentes ont entendu le chef du Bund, Fritz Julius Kuhn, dénoncer la prétendue direction juive-communiste du président Frankly D. Roosevelt et le «Jew Deal».

Les stormtroopers nazis du Bund ont battu des manifestants dans les rues. Tout comme en Allemagne, les nazis ont utilisé la violence pour dénier à leurs opposants les droits constitutionnels à la liberté de réunion et d'expression.

armement au moyen-âge

https://youtu.be/wJk6YQ_1sHY

Comment l'Amérique a-t-elle pu arriver à un tel point - et seulement six mois avant que Hitler ait envahi la Pologne?

Ce n'était pas aussi difficile pour les nazis qu'on pourrait le penser. Le racisme et l'antisémitisme n'étaient pas nouveaux aux États-Unis, et les nazis ont joué le traditionalisme en ce qui concerne ces idées sectaires.

Les nazis se sont également présentés non pas comme des agresseurs mais comme des non-interventionnistes qui pensaient simplement que l'Amérique n'avait aucun rôle dans une guerre européenne. Dans le même temps, les organisations nazies envoyaient de l'argent aux nazis et encourageaient le gouvernement américain à être ami avec l'Allemagne.

Cependant, parmi les nazis américains, certains étaient encore plus radicaux: la Silver Legion.

Défilé du Bund germano-américain sur East 86th St., New York City, 30 octobre 1939.
Défilé du Bund germano-américain sur East 86th St., New York City, 30 octobre 1939.

La Légion d'Argent

La Légion d'Argent était une organisation paramilitaire pro-nazie fondée par William Dudley Pelley. Leur idéologie était prévisible: antisémite, anti-immigrée, raciste, sexiste, nationaliste blanche et traditionaliste. Ils se sont également déclarés être spécifiquement une organisation chrétienne et n'acceptaient que des membres blancs, masculins et chrétiens.

Ils se sont inspirés des chemises brunes d'Hitler et ont mené des actes violents en conséquence.

Pelley a fondé le groupe à Asheville, en Caroline du Nord. Tout comme les chemises brunes, ils ont décidé qu'ils avaient besoin d'une apparence et d'un uniforme distinctifs. Ils ont adopté une chemise en argent avec une cravate bleue et un «L» rouge sur la poitrine. Le sens de la mode mis à part, cela les a amenés à être surnommés les «chemises d'argent».

William Dudley Pelley, extrémiste et spirite.
William Dudley Pelley, extrémiste et spirite.

En 1934, ils comptaient environ 15 000 membres.

Comment ont-ils fait en sorte que tant de personnes rejoignent une organisation paramilitaire nazie? L'une de leurs principales méthodes de recrutement consistait à jouer sur les conflits raciaux de longue date et le ressentiment aux États-Unis.

Tout comme le Ku Klux Klan, qui avait diminué de puissance à cette époque (pour réapparaître dans les années 50 et 60), ils ont promis aux Blancs que les Noirs seraient privés de leurs droits. Ils ont assuré aux Blancs de divers États un monopole continu sur le pouvoir.

Leur identité explicitement chrétienne et traditionaliste a également bien joué dans de nombreux domaines, en particulier dans le Sud, où ils étaient les plus puissants. Enfin, ils ont suivi Hitler dans la diabolisation et le bouc émissaire des Juifs pour la Grande Dépression et la lente reprise.

Le L romain était le symbole officiel de la Légion d'Argent.
Le L romain était le symbole officiel de la Légion d'Argent.

Cependant, le groupe n'était pas limité par région et a en fait installé un quartier général secret à Los Angeles. Un agent nazi s'est lié d'amitié avec Jessie Murphy, une riche héritière minière, et l'a convaincue d'apporter des fonds et un ranch à leur cause.

Le ranch Murphy, comme il est devenu connu, est ce qui distingue la Légion de nombreuses organisations similaires. La Légion a commencé à fortifier et à garder le ranch en prévision de l'utiliser comme quartier général après avoir pris le contrôle des États-Unis.

La maison Murphy Ranch à Los Angeles, 2006. Photo: Matthew Robinson CC BY 2.0
La maison Murphy Ranch à Los Angeles, 2006. Photo: Matthew Robinson CC BY 2.0

William Dudley Pelley - un fou absolu

William Pelley a décidé que les choses se mettaient en place pour une «révolution d'argent» et s'est présenté aux élections présidentielles en 1936. Il a fondé le Parti chrétien et a lancé une campagne appelée The Silver Cavalcade. Il a dit qu'il se déclarerait «le chef» (un analogue de Fuhrer et Il Duce) et formerait une théocratie nationaliste blanche.

Les rassemblements ont été fréquemment marqués par la violence. Il semble que Pelley ait vraiment senti qu'il pourrait gagner l'élection, ou du moins obtenir un soutien important.

En fin de compte, la campagne de Pelley ne s'est pas déroulée comme il l'avait envisagé, et il n'a obtenu le droit de vote que dans l'État de Washington. L'ailier gauche Franklin Roosevelt a été réélu par l'une des plus grandes marges de l'histoire américaine, tandis que Pelley a obtenu environ 1 600 voix.

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Ce mauvais résultat a considérablement affaibli la Légion et de nombreux membres ont démissionné. En 1938, il ne restait qu'environ 5 000 membres.

1936 ré-élection d'un prospectus pour Roosevelt faisant la promotion de sa politique économique.
1936 ré-élection d'un prospectus pour Roosevelt faisant la promotion de sa politique économique.

Il convient de mentionner qu'en dépit d'appeler son parti «chrétien», les vues de Pelley étaient extrêmement peu orthodoxes.

Il a décrit avoir rencontré Dieu et Jésus tout en ayant une expérience hors du corps et en voyageant à travers de multiples dimensions. Il a déclaré que, pendant cette expérience, Dieu lui a ordonné de refaire l'Amérique dans la vision de la Légion d'Argent. Il a également allégué que cette expérience lui avait permis de léviter et de voir à travers les murs.

Ses opinions religieuses étaient un mélange unique de théosophie, qui est une philosophie ésotérique et occultiste ou une vision religieuse qui combine la philosophie occidentale et orientale, le spiritisme et le rosicrucianisme. Il croyait également que les pyramides d'Égypte avaient une signification spirituelle particulière.

Inutile de dire que ces convictions ne l'ont pas aidé à convaincre les électeurs.

Destruction de la légion

Le gouvernement a longtemps considéré les nazis américains comme une menace clairement séditieuse. Malgré son infamie plus tardive pendant l'ère McCarthy, le House Un-American Activities Committee (HUAC) a fait un bon travail en gardant un œil sur Pelley et en recueillant des informations à son sujet.

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En 1940, le gouvernement a fait une descente dans son quartier général à Asheville et arrêté plusieurs de ses partisans pour sédition.

Une affiche recherchée pour Pelley.
Une affiche recherchée pour Pelley.

Après Pearl Harbor et malgré le chancellement de l'attaque, le gouvernement américain n'a pas perdu de temps pour réprimer la Légion. Le 8 décembre 1941, la police a attaqué et occupé le ranch Murphy, capturant environ 50 membres de la Légion.

Pelley a décidé de dissoudre la Légion et ses membres se sont dispersés pour éviter d'être arrêtés. Cependant, Pelley lui-même a continué d'écrire et d'attaquer Roosevelt. Le HUAC le surveillait et, en avril 1942, il fut arrêté et inculpé de 12 chefs de sédition et haute trahison. Il a été condamné à 15 ans mais libéré après huit ans.

Dans le cadre de sa libération conditionnelle, il a dû renoncer à toute activité politique. Au lieu de cela, il s'est concentré sur la construction d'un mouvement religieux infructueux appelé Soulcraft, qui se concentrait sur les ovnis et les extraterrestres.

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À sa mort, Pelley a été décrit par le New York Times comme «un agitateur sans suite significative». Au moment de sa mort, c'était certainement vrai, mais la déclaration a peut-être sous-estimé la menace que Pelley représentait au cours de sa carrière. Après tout, les extrémistes violents n'ont pas nécessairement besoin d'être nombreux pour être une menace.

Heureusement, le mouvement nazi en Amérique a été écrasé avant de pouvoir sérieusement saper l'effort de guerre.