The Magnificent Seven - Les champs de bataille de Normandie

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Je visite la Normandie depuis 35 ans et j'y habite depuis dix-huit ans. En tant que guide touristique débutant sur le champ de bataille au début, j'étais l'une des peut-être une douzaine de guides travaillant à plein temps à escorter les visiteurs vers les plages et les monuments commémoratifs du débarquement.

En 2019, il y avait environ 150 guides touristiques qui vivent de la tournée du Débarquement - et c'est juste ceux qui vivent réellement en Normandie.

Certains travaillent pour de grandes agences de voyages avec des flottes de minibus, tandis que d'autres sont des guides indépendants travaillant en freelance. La taille typique des groupes est de 2 à 16 personnes et la saison chargée s'étend de mars à octobre.

Selon Calvados Magazine (Printemps 2019), les 51 sites normands classés comme concernés par la «Mémoire de la guerre» (musées militaires, cimetières de guerre et champs de bataille officiels) reçoivent 5 millions de visites par an.

route vers la guerre

Je prédis que, cette année, ce chiffre doublera et, si la demande d'inscription des plages du débarquement à l'UNESCO est acceptée, les experts de l'industrie prévoient une augmentation de 30%.

Magali, un guide sur Omaha Beach
Magali, un guide sur Omaha Beach

Alors, où vont les visiteurs intéressés par la Seconde Guerre mondiale en Normandie? C’est là que le titre de l’article devient clair car il y a, selon moi, les sept sites les plus visités:

Omaha Beach - Secteur Dog Green
Arromanches - le port de Mulberry
Pointe du Hoc
Le cimetière américain surplombant Omaha Beach
Sainte-Mère-Église
Utah Beach
Pont Pégase

Les lecteurs pourraient affirmer que d'autres sites comme la batterie de Merville, la plage de Juno, Longues sur Mer, Carentan, Montormel, la colline 112 et d'autres champs de bataille attirent également des visiteurs - et bien sûr qu'ils le font, mais pas dans les nombres appréciés par les "Sept Magnifiques" comme Je les appelle plutôt ironiquement.

Pointe du Hoc
Pointe du Hoc

Les champs de bataille réels en Normandie s'étendent sur 10 000 miles carrés. Il y a au moins 2 000 monuments commémoratifs à voir - personne ne les a jamais comptés tous, et même j'en découvre souvent ceux que je ne connaissais pas lors de mes voyages.

Le problème est simple: le visiteur moyen ne laisse pas assez de temps pour voir correctement la Normandie.

Même si vous vous concentrez sur le rôle d'un seul pays le 6 juin, le premier jour de l'invasion, je recommanderais toujours un ou deux jours. Si vous voulez vous familiariser avec les batailles épiques à l'intérieur des terres, la campagne à contrecœur à travers village après village, je suggère une semaine.

Paul au Tiger à Vimoutiers.
Paul au Tiger à Vimoutiers.

La raison pour laquelle les Sept Magnifiques attirent l'attention est largement due à l'habitude. Le visiteur A effectue une visite d'une journée et voit la plupart ou la totalité des sept sites. Il passe une excellente journée et suggère à son ami, le Visiteur B, de visiter ces mêmes sites incontournables.

Par conséquent, ces sept sites sont présentés à plusieurs reprises sur les sites Web de médias sociaux et de tourisme. Ces sites sont bien sûr importants, mondialement connus et visuellement riches et méritent donc une telle attention, mais personne ne se demande jamais s'ils auraient dû s'aventurer ailleurs en Normandie.

soldat américain uniforme guerre révolutionnaire

Cette tendance s'est répétée au cours des 20 dernières années. Il est renforcé par les nombreux guides et sites Web ainsi que par la popularité des films, des émissions de télévision et des jeux vidéo. Maintenant, en 2019, le visiteur des champs de bataille historiques est plutôt coincé dans une ornière.

Paul guidant dans les haies normandes.
Paul guidant dans les haies normandes.

En tant que guide moi-même, voici mes conseils pour une visite:

1) Ne vous concentrez pas uniquement sur les plages du débarquement et les largages aéroportés. Dirigez-vous vers l'intérieur des terres et explorez les batailles clés pour Cherbourg, Saint-Lô, Mortain, Avranches et Falaise - pour n'en nommer que cinq.

2) Lisez avant de venir. Je recommande vivement les livres suivants. Ce sont tous des histoires générales couvrant toute la campagne:

Jour J: Percer le mur de l'Atlantique par Robert Kershaw
Les Américains en Normandie par John C McManus
Stout Hearts. Les Britanniques et les Canadiens en Normandie 1944 par Ben Kite
La trilogie de Juno Beach par Mark Zuehlke
Et, nouveau cette année:
La Normandie 44 et la bataille de France par James Holland

la bataille de megiddo

Ces livres sont un excellent point de départ, mais il existe de nombreuses autres publications précieuses telles que des guides avec des itinéraires que vous pouvez suivre.

Un groupe militaire à Hillman
Un groupe militaire à Hillman

3) Réservez un guide expérimenté. Il y en a beaucoup - trop pour les énumérer ici - mais faites vos propres recherches. Il existe d'excellents guides touristiques français et britanniques et, en effet, des guides d'autres nationalités.

Ils auront des informations locales spécialisées qui ne se trouvent pas dans les livres, ils ne perdront pas de temps à naviguer et vous emmèneront vers des sites fascinants, dont certains que vous ne trouverez jamais par vous-même.

Lorsque vous réservez, vérifiez qu'ils sont entièrement conformes aux lois de l'UE. Pour transporter des clients payants, ils devraient être en mesure de produire une licence de transport - VTC ou LOTI. De plus, pour guider dans certains endroits comme le Mont St Michel, ils ont besoin d'une carte de guide national. Ils devraient également avoir une assurance responsabilité civile et une documentation spécialisée pour s'assurer que votre voyage est sans souci.

Consultez leurs avis et suivez leurs conseils sur la meilleure façon de passer votre temps. Ils aimeraient avoir la chance de vous emmener dans leurs endroits préférés au-delà des Sept Magnifiques.

La Normandy Battlefield Tour Guides Association vaut également le détour. Les guides qui y sont énumérés seront légaux, expérimentés et compétents.

Cependant, ne sous-estimez pas combien de temps à l'avance vous devrez réserver votre guide. Les meilleurs guides sont souvent réservés pour mai et juin surtout avant la fin décembre.

Un tour du personnel néerlandais à la Fiere
Un tour du personnel néerlandais à la Fiere

4) Plus important encore, quelle que soit la durée de votre séjour en Normandie, ajoutez un autre jour dès maintenant. Si vous prévoyez deux jours, passez-en trois. Vous me remercierez plus tard.

Lisez une autre histoire de nous: les nerfs des pilotes C47 au jour J ont-ils causé des pertes?

formations militaires médiévales

La bataille de Normandie était bien plus que le jour J. Seul un petit pourcentage des hommes décédés l'ont fait le premier jour. Au cours des 70 jours suivants, des milliers d'autres ont été tués et blessés dans des combats épiques à l'intérieur des terres où les plages étaient à des kilomètres derrière elles.

Paul Woodadge est un auteur, cinéaste et historien de la Seconde Guerre mondiale vivant en Normandie.

Sites Internet Ddayhistorian.com et ww2tv.com

Facebook-WW2TV

Association des guides touristiques du champ de bataille de Normandie