Un équipage de 7 personnes, vraiment? 30 photos du char moyen M3 Lee / Grant

Réservoir M-3 en action, Ft. Knox., Ky. Juin 1942
Réservoir M-3 en action, Ft. Knox., Ky. Juin 1942
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Pendant la Seconde Guerre mondiale, le M3 Lee était un des premiers char moyen américain. Il était connu sous deux noms, «Lee» et «Grant». Les noms dépendaient de la configuration de la tourelle des chars et de la taille de l'équipage.

Les chars ayant une tourelle américaine et un équipage de 7 membres ont été appelés «Lee» d'après le général confédéré Robert .E. Lee tandis que ceux ayant des arrangements de tourelles britanniques et un équipage de 6 hommes ont été appelés "Grant" d'après le général Union Ulysses. S. Grant.

British M3 Grant (à gauche) et Lee (à droite) à El Alamein (Egypte), dans le désert du Sahara, 1942, montrant les différences entre la tourelle britannique et la conception originale
British M3 Grant (à gauche) et Lee (à droite) à El Alamein (Egypte), dans le désert du Sahara, 1942, montrant les différences entre la tourelle britannique et la conception originale

Le M3 a été conçu pour répondre à un besoin de l'armée américaine d'un char moyen armé d'un canon de 75 mm. En raison de l'urgence du besoin, la conception était remplie de défauts. Bien que le M3 ait une puissance de feu substantielle et un bon blindage, les performances hors route du char étaient médiocres, le montage prévu du canon principal exposait la coque du char, ce qui le rendait un peu dangereux, le blindage était riveté et non soudé et il était supérieur à 10 pieds de haut, ce qui en fait une cible facile à atteindre.

En général, ses performances étaient inférieures aux normes bien qu'il ait été considéré par quelques partisans comme meilleurs que le Panzer IV qui était le meilleur char allemand à l'époque.

charles xii suède
Usine Chrysler fabriquant le M3 Lee.
Usine Chrysler fabriquant le M3 Lee.

Au moment de la production du M3, les plans du M4 Sherman avaient déjà été mis en place mais un pistolet avec les armements du Sherman proposé était nécessaire jusqu'à ce que le Sherman puisse être construit. Le M3 était ce char. Cependant, un petit ajustement du plan a dû être fait car les Américains n'avaient pas conçu de tourelle pour transporter un canon de 75 mm.

L'ajustement était un sponson qui se présente sous la forme d'une saillie du côté du char pour aider à stabiliser la tourelle. Au-dessus, il y avait une tourelle plus petite tenant un canon de 37 mm tandis qu'une coupole au sommet de la tourelle contenait une mitrailleuse.

L'idée est tirée du Char français B1 et de la version Mark I du Churchill Tank. La différence, cependant, était que le canon du M3 pouvait tirer un projectile perforant à une vitesse très élevée ainsi qu'un gros explosif.

Une variante de Grant Command utilisée par le général Montgomery hébergée à l'Imperial War Museum de Londres. Par Nick Dowling CC BY-SA 3.0
Une variante de Grant Command utilisée par le général Montgomery hébergée à l'Imperial War Museum de Londres. Par Nick Dowling CC BY-SA 3.0

Le char pesait 27 tonnes, mesurait 5,64 m de long, 2,72 m de large et 3,12 m de haut. Il possédait deux canons principaux, un canon M3 de 75 mm et un autre canon M5 de 37 mm. Le canon de 75 mm avait un périscope qui était intégré à un télescope et monté sur le sponson. Il avait également 3 ou 4 canons Browning M19191A4 montés dans la coque. Les Brownings étaient fixes en traversée mais leurs altitudes pouvaient être ajustées. Il pouvait rouler aussi vite que 26 miles par heure sur route et 16 miles par heure hors route. Le M3 avait plus de 4000 variantes aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en Australie.

Le M3 a vu beaucoup d'action à Gazala avec les Britanniques contre l'Afrika Korps. Ses autres utilisateurs incluent les États-Unis, la Grande-Bretagne, la Russie et l'Australie.

Le film de 1943, «Sahara» avec Humphrey Bogart met en vedette un M3 Lee.

Deux subventions M3 au musée de Yad-la-Shiryon, par Alleged Bukvoed-CC BY 2.5
Deux subventions M3 au musée de Yad-la-Shiryon, par Alleged Bukvoed-CC BY 2.5

M3 Lee de l'arrière. Par Alleged Bukvoed-CC BY 2.5
M3 Lee de l'arrière. Par Alleged Bukvoed-CC BY 2.5

Tank M3 Grant utilisé par le maréchal Montgomery pendant la Seconde Guerre mondiale
Tank M3 Grant utilisé par le maréchal Montgomery pendant la Seconde Guerre mondiale

Un canon de 37 mm pouvant être monté sur le M3. Par Bukvoed -CC BY 2.5
Un canon de 37 mm pouvant être monté sur le M3. Par Bukvoed -CC BY 2.5

Un M3 Lee en exercice à Ft. Knox
Un M3 Lee en exercice à Ft. Knox

l'objectif de l'invasion de la baie des porcs était de
Un M3 Lee équipé de son dôme d'origine.
Un M3 Lee équipé de son dôme d'origine.

Un M3 Lee britannique à Mandalay, Birmanie (Myanmar), pendant la partie 1944-1945 de la campagne de Birmanie, mars 1945. Des rails de rechange sont soudés sur le devant pour une protection supplémentaire
Un M3 Lee britannique à Mandalay, Birmanie (Myanmar), pendant la partie 1944-1945 de la campagne de Birmanie, mars 1945. Des rails de rechange sont soudés sur le devant pour une protection supplémentaire

Le M3 Lee Tank s'envole pour le parcours du combattant
Le M3 Lee Tank s'envole pour le parcours du combattant

M3 Grant Tanks pour l'armée britannique quitte l'usine standard Pullman 1941
M3 Grant Tanks pour l'armée britannique quitte l'usine standard Pullman 1941

Knocked Out M3 Lee Grant Tank Afrique du Nord
Knocked Out M3 Lee Grant Tank Afrique du Nord

M3 Lee Grant Tank en action Birmanie 1945
M3 Lee Grant Tank en action Birmanie 1945

Un russe M3 Lee
Un russe M3 Lee

M3 Lee détruit en Afrique
M3 Lee détruit en Afrique

British M3 Grant tank de la 1ère Division blindée Afrique du Nord
British M3 Grant tank de la 1ère Division blindée Afrique du Nord

M3 Lee capturé en Tunisie DAK Afrika Korps
M3 Lee capturé en Tunisie DAK Afrika Korps

M3 Lee tank 1941
M3 Lee tank 1941

Char soviétique M3 Lee. numéro 135 - Eastern Front
Char soviétique M3 Lee. numéro 135 - Eastern Front

imprécisions historiques à Pearl Harbor
Réservoir M-3 en action à Ft. Knox, Ky. Juin 1943
Réservoir M-3 en action à Ft. Knox, Ky. Juin 1943

M3 M4 tank company bivouac FT. Knox. KY.
M3 M4 tank company bivouac FT. Knox. KY.

M-3 réservoirs et équipages, Ft. Knox, Ky
M-3 réservoirs et équipages, Ft. Knox, Ky

Chars M-3 en action, Ft. Knox, Ky.
Chars M-3 en action, Ft. Knox, Ky.

Un char britannique Lee traverse une rivière au nord d'Imphal pour répondre à l'avance japonaise en Birmanie, 1944
Un char britannique Lee traverse une rivière au nord d'Imphal pour répondre à l'avance japonaise en Birmanie, 1944

Un char Lee chargé sur un ferry ponton
Un char Lee chargé sur un ferry ponton

Chars M3 de l'armée américaine lors de manœuvres au Royaume-Uni.
Chars M3 de l'armée américaine lors de manœuvres au Royaume-Uni.

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Une compagnie de chars M3 Lee Lend-Lease fournis par les Américains s'avance sur la ligne de front de la 6e armée de gardes pendant la bataille de Koursk.
Une compagnie de chars M3 Lee Lend-Lease fournis par les Américains s'avance sur la ligne de front de la 6e armée de gardes pendant la bataille de Koursk.