Comment les alliés ont deviné le nombre de chars allemands à l'aide de numéros de série

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Le «problème des chars allemands» est une approche statistique qui est employée pour estimer le nombre total d'articles existants à partir d'un simple échantillon aléatoire dudit article. Comme son nom l'indique, le problème des chars allemands s'est développé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dans un conflit qui a duré six ans, les Alliés ont tenté de manière concertée de confirmer l'étendue de la production en cours sur les territoires allemands. La raison de ces efforts est assez évidente.

Pour y parvenir, deux techniques majeures ont été impliquées. L'une était la collecte de renseignements conventionnelle, et l'autre était une estimation statistique.

Par la collecte de renseignements conventionnelle, les Alliés occidentaux ont tenté de déterminer le nombre de chars produits par les Allemands grâce à des informations recueillies grâce à l'espionnage, aux interrogatoires, à l'interception de messages codés, à des dénonciations, etc.

L'estimation statistique impliquait l'utilisation de techniques statistiques pour estimer le taux de production de chars allemands.

Ligne de production de chars allemands. Photo: Bundesarchiv, Bild - CC-BY-SA 3.0
Ligne de production de chars allemands. Photo: Bundesarchiv, Bild - CC-BY-SA 3.0

La méthode d'estimation statistique s'est avérée plus efficace car elle a produit des résultats beaucoup plus proches des chiffres réels.

Un tel exemple a été lors d'une estimation du taux de production de chars de juin 1940 à septembre 1942. Grâce aux renseignements conventionnels, il a été signalé que les usines allemandes déployaient environ 1 400 chars par mois.

D'un autre côté, une estimation statistique suggère que le taux de production était d'environ 256 réservoirs par mois.

Avec une différence d'environ 1 144 réservoirs, ces résultats étaient très contrastés.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la production de chars allemands tels que le Panther a été estimée avec précision par les renseignements alliés à l'aide de méthodes statistiques. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-635-3966-27 / Hebenstreit / CC-BY-SA 3.0
Pendant la Seconde Guerre mondiale, la production de chars allemands tels que le Panther a été estimée avec précision par les renseignements alliés à l'aide de méthodes statistiques. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-635-3966-27 / Hebenstreit / CC-BY-SA 3.0

Cependant, après la guerre, des enquêtes ont été menées et les registres de production du ministère d'Albert Speer ont confirmé que le taux réel de production de chars était de 256.

Cela a prouvé que l'estimation statistique était beaucoup plus précise et efficace que la technique conventionnelle de collecte de renseignements.

Alors, comment a été utilisée l'estimation statistique?

La méthode impliquait l'utilisation de numéros de série obtenus des chars capturés. Pendant la production, il est habituel d'attacher des numéros de série à chaque sortie. Cette procédure permet aux fabricants de suivre facilement leurs niveaux de production.

Cette pratique a été fortement exploitée par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Pays-Bas Indes orientales WW2
Des chars Panther sont chargés pour le transport vers les unités de première ligne, 1943. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-H26258 CC-BY-SA 3.0
Des chars Panther sont chargés pour le transport vers les unités de première ligne, 1943. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-H26258 CC-BY-SA 3.0

Les usines de chars allemandes ont attribué des numéros de série à des composants tels que le châssis, les moteurs, les roues et les boîtes de vitesses des réservoirs fabriqués. Et pendant la guerre, certains de ces chars ont été capturés.

La naissance du problème des chars allemands a lentement commencé.

Un événement très spectaculaire qui a conduit à la création du terme «problème des chars allemands» s'est produit juste avant le jour J. Pendant ce temps, l'intelligence conventionnelle et les techniques statistiques ont été utilisées.

Alors que les Alliés occidentaux préparaient la plus grande invasion maritime jamais connue, il était nécessaire de déterminer le nombre de chars que les Alliés pourraient rencontrer pendant l'assaut.

Un char en particulier était le char Panzer V. Avec son blindage frontal pratiquement étanche et son canon de 75 mm à grande vitesse, le char Panzer V, également connu sous le nom de «Panther», s'était imposé comme l'un des meilleurs chars de la guerre.

Usine de production d'Alkett. Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1985-100-33 Inconnu CC-BY-SA 3.0
Usine de production d'Alkett. Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1985-100-33 Inconnu CC-BY-SA 3.0

Les Alliés avaient pensé que les chars Panther rencontrés en Italie ne seraient dans le nord de la France qu'en nombre relativement restreint. En tant que tels, ils pensaient que les chars M4 Sherman fonctionneraient, comme d'habitude, de manière satisfaisante dans le territoire qui sera bientôt envahi.

Les chars M4 avaient toujours bien performé contre les Panzer III et IV et étaient prêts à poursuivre cette séquence.

Cependant, juste avant le jour J, les rapports de renseignement ont affirmé que les Alliés allaient rencontrer un grand nombre de Panzer Vs.

Pour déterminer l'exactitude de ces affirmations, les Alliés ont entrepris d'estimer le nombre de Panzer V produits par l'Allemagne. Pour ce faire, ils ont comparé un tas de numéros de série trouvés sur des chars qui avaient été capturés ou détruits.

Production par Krupp de chars Tiger I. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de
Production par Krupp de chars Tiger I. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

L'ensemble de numéros de série le plus facilement identifiable a été trouvé sur les boîtes de vitesses. Les numéros de série sur les roues, les moteurs et le châssis ont également été analysés.

robert conroy ww1

Au terme de toutes les analyses et recoupements, les estimations calculées suggèrent la présence de 270 chars en février 1944.

Après la guerre, il a été confirmé par les registres allemands que la production de février 1944 était en fait de 276.

La méthode statistique s'est donc révélée très efficace. En raison de la situation entourant son utilisation initiale, le terme «problème des chars allemands» a été inventé.

L'utilisation de numéros de série a également été utilisée à d'autres fins. Ceux-ci comprenaient une compréhension générale du fonctionnement de la production allemande, du nombre d'usines possédées, de l'ordre d'importance de ces usines et des niveaux de production pour chaque usine.

Les Panzer III quittent l'usine, 1942. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-B22419 Reichelt CC-BY-SA 3.0
Les Panzer III quittent l'usine, 1942. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-B22419 Reichelt CC-BY-SA 3.0

Lisez une autre histoire de notre part: Comparative Tank Repair 101 - Les chars britanniques étaient-ils plus fiables que les chars allemands?

Le problème des chars allemands a également été mis en œuvre pour d'autres équipements militaires pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a notamment été utilisé pour obtenir des informations statistiques sur la fusée V-2 de fabrication allemande.

Ces derniers temps, le problème des chars allemands est utilisé dans les statistiques de placement avancé (AP), dans l'enseignement des estimateurs.

En 2008, un rapport Le gardien on estime que plus de 9,1 millions de téléphones I ont été vendus en octobre. Cette estimation a été générée par une application nette du problème des chars allemands.