Stratégie de la peur: des médecins ont trompé les nazis avec une fausse épidémie et ont sauvé 8000 vies

Les membres du métro polonais pendant la Seconde Guerre mondiale
Les membres du métro polonais pendant la Seconde Guerre mondiale
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La Providence a brillé sur le Dr Eugene Lazowski une nuit de 1942 lorsqu'il a vu un moyen de s'échapper et l'a pris. Il avait été prisonnier de guerre dans un camp de prisonniers de guerre allemand pendant trois ans lorsqu'il a vu une ouverture dans un bout de fil de fer barbelé. Eugène se glissa et sauta par-dessus un mur. Il n'était pas sûr d'avoir été vu. Il se tenait à côté d'une charrette à cheval et caressait le cheval dans l'espoir de passer pour son propriétaire. Un soldat allemand est passé et lui a souri. Eugène a dû soupirer profondément de soulagement lorsque le moment était passé.

Le Dr Lazowski s'était échappé. Ce qui s'est passé après a abouti, non seulement à sauver sa propre vie, mais à des milliers d'autres.

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Le métro

Lorsque Lazowski est retourné à Rozwadów, sa ville natale, il est allé travailler pour la Croix-Rouge polonaise - et le métro.

Il avait vu suffisamment de violence pendant la guerre et n’avait pas envie de renouer avec les armes à feu. En tant que médecin, les Allemands lui ont interdit de soigner les juifs. Défier ces ordres est devenu sa contribution à ses compatriotes. Lorsque ses voisins juifs étaient malades, il leur faisait accrocher un tissu blanc sur leur clôture arrière. Chaque fois qu'il voyait le signal, il se rendait dans cette maison la nuit pour soigner les malades.

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Eugène Lazowski
Eugène Lazowski

Travailler à ses côtés était son ancien copain de l'école de médecine, Stanislaw Matulewicz. Alors que ces deux médecins soignaient les malades de Rozwadów, Matulewicz a fait une découverte qui ferait une différence significative dans le cours de l'histoire. Peu de temps après, les médecins ont pu mettre la découverte à profit.

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Un ami des médecins était en congé d’un camp de travail allemand. Il était tellement traumatisé par l'expérience qu'il avait envisagé le suicide. Il avait entendu, cependant, qu'une maladie grave effraierait les Allemands de ne pas location lui revenir. La découverte de Matulewicz n’était que la solution.

Le médecin avait découvert que si les patients recevaient un vaccin contre le typhus, ils seraient alors testés positifs pour l'infection pendant un certain temps. Ils ont injecté le vaccin à leur ami, l'ont testé et ont attendu des nouvelles des Allemands. Quand ils l'ont fait, les Allemands leur ont dit de ne pas renvoyer leur ami au camp de travail.

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Sauver des vies

Lorsqu'ils ont su que leur plan avait de bonnes chances de succès, ils ont commencé à le mettre en œuvre. Lazowski avait déjà traité des patients en secret et avait une idée de ce qu'il fallait faire.

Des ménages non juifs ont encerclé le ghetto juif de la ville. Alors que les non-juifs risquaient d'être envoyés dans des camps de travail, Lazowski savait que les juifs couraient un plus grand risque d'être envoyés dans des camps de la mort. Il savait également que les nazis étaient terrifiés par le typhus.

Synagogue d'avant-guerre Rozwadow
Synagogue d'avant-guerre Rozwadow

Les deux médecins ont exécuté leur plan pour sauver la ville en injectant d'abord d'autres médecins. Puis ils ont commencé par les non-juifs. Ils ont négocié que les Allemands ne traverseraient jamais un mur de non-juifs avec le typhus pour rassembler des gens dans un camp de la mort - surtout parce qu'ils croiraient que toute la ville était déjà condamnée à mort.

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Tout a fonctionné. Les Allemands ne voulaient rien avoir à faire avec Rozwadów. Ils ont mis le village en quarantaine.

Il ne resta qu'un moment à couper le souffle. Le nombre de morts ne correspondait pas à ce à quoi on pouvait s'attendre pour une épidémie de typhus. Les autorités allemandes sont devenues méfiantes et ont envoyé des médecins allemands pour vérifier. Lazowski et Matulewicz ont demandé à leurs patients les plus sales, les plus crasseux et les plus malades de se faire passer pour des victimes du typhus lors d'une visite à l'hôpital. Les Allemands en visite ont jeté un coup d'œil, et cela a suffi à les convaincre.

Plus de 8 000 vies ont été sauvées par ces deux médecins brillants et courageux. Ils étaient également humbles - ils n'ont dit à personne ce qu'ils avaient fait avant un article de 1977 dans un magazine sur la microbiologie.