Critique de livre: SPY PILOT-Par Francis Gary Powers Jr. et Keith Dunnavant

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À partir du moment où ce livre est sorti de ma boîte aux lettres, il m'a fait penser à plusieurs décennies à un drame télévisé mettant en vedette Lee Majors dans le rôle de Francis Gary Powers. Je n'ai pas pu retirer la broche empoisonnée du dollar en argent de ma tête et de la scène spécifique après sa capture où notre héros empêche un enfant qui joue avec la pièce de se faire du mal.

Il s'avère que l'enfant a été joué par le co-auteur de ce livre, et nous apprenons que c'était une fiction pour le bien de l'intrigue, insérée pour lui donner un rôle dans l'émission sur son père.

Cela semble approprié parce que l'histoire de Francis Gary Powers a été taillée dans des demi-vérités ainsi que dans le brouillard de l'espionnage et de la commodité depuis que le pilote malheureux s'est libéré de son avion espion U2 en train de se désintégrer.

Ce livre vise à dire la vérité sur l'histoire de Powers longtemps après sa mort tragique dans un accident d'hélicoptère. Il est juste de dire que le fils dévoué de Powers a pour mission de réparer les torts causés à son père il y a toutes ces années.

Francis Gary Powers, vêtu d'une combinaison de pression spéciale pour le vol stratosphérique, était un espion américain dont l'avion de reconnaissance Lockheed U-2 a été abattu par un missile sol-air soviétique à l'extérieur de Sverdlovsk. Photo: archives RIAN / CC BY-SA 3.0
Francis Gary Powers, vêtu d'une combinaison de pression spéciale pour le vol stratosphérique, était un espion américain dont l'avion de reconnaissance Lockheed U-2 a été abattu par un missile sol-air soviétique à l'extérieur de Sverdlovsk. Photo: archives RIAN / CC BY-SA 3.0

L'histoire commence avec les premières années de notre héros en Virginie et son évasion de la corvée d'une vie de travail manuel qu'il n'a pas apprécié. Powers a rejoint l'US Air Force et a connu une carrière solide et fiable en tant que bon pilote et un bon gars. Il était l'exemple parfait de quelqu'un pour qui le régime de la vie militaire fonctionne à peu près parfaitement.

Il était habile, engagé et honnête. La CIA est venue l'appeler et l'a incité à travailler sur le programme de développement U2. Ce ne fut qu'un court bond pour lui de s'impliquer dans des vols de surveillance au-dessus de l'Union soviétique.

Plan de vol U-2 «GRAND SLAM» le 1er mai 1960.
Plan de vol U-2 «GRAND SLAM» le 1er mai 1960.

Powers avait effectué un certain nombre de missions avant le jour fatidique où son avion a été touché par l'un des missiles sol-air russes récemment déployés. Il volait à une altitude qui, selon ses gestionnaires, était au-delà de la portée du missile, et dans l'effort qui a suivi pour s'échapper, il n'a pas pu déclencher le dispositif d'autodestruction qui aurait dû effacer l'équipement sensible qu'il transportait.

Une fois sur le terrain, il s'est rapidement rendu compte que toute idée d'essayer d'échapper à la capture était un fantasme. Il était à des milliers de kilomètres du sanctuaire, et il n'y avait vraiment aucune raison de plaisanter.

Notre héros a été jugé et dûment reconnu coupable d'espionnage. Le procès comprenait une série de feuilletons avec ses parents et sa femme peu fiable voyageant à Moscou pour l'événement.

Une photographie soviétique de Powers alors qu'il était sous garde soviétique, ayant été capturé par l'Union soviétique. Archives RIA Novosti / Chernov / CC-BY-SA 3.0
Une photographie soviétique de Powers alors qu'il était sous garde soviétique, ayant été capturé par l'Union soviétique. Archives RIA Novosti / Chernov / CC-BY-SA 3.0

Il y avait des malentendus et pas mal de fumée et de miroirs. Tout cela a conduit à une litanie de mensonges et de malentendus autour de Francis Gary Powers et de ses actions, qui l'ont vu damné par les parties intéressées dans la bureaucratie et des sections des médias.

Il convenait à un certain nombre de personnes de salir la réputation de Powers pour couvrir leurs traces pendant qu'il languissait dans une prison soviétique pour apprendre à fabriquer des tapis.

Les choses ont pris une tournure inattendue lorsqu'il a été entraîné dans un échange de prisonniers avec l'espion soviétique Rudolf Abel. Au lieu d'années d'incarcération, Powers se retrouva dans l'attente de l'incertitude de retourner dans sa patrie où les opinions sur lui étaient décidément mitigées.

Modèle U-2 en bois
Modèle U-2 en bois

Il a également dû faire face à des trucs personnels difficiles à l'égard de sa femme qui était trop dépendante de la sauce et qui aimait jouer vite et librement. Il n’est pas si difficile d’apprécier que rentrer chez lui avec un accueil moins que complet était une proposition plus difficile que de rester dans la certitude de l’emprisonnement. Mais Powers n'était pas un homme pour éviter ses responsabilités.

J'ai apprécié ce livre. La construction consistant à raconter les histoires de la vie de Powers et les efforts de son fils pour lui obtenir des réparations fonctionnent bien. Nous recevons même une contribution de Sergei Khrouchtchev.

bataille de soucis stirling

Il ne fait aucun doute qu'un fils fidèle et aimant irait jusqu'au bout pour défendre son père, mais cela ne nous empêche pas d'avoir un fort sentiment d'admiration pour sa détermination.

Un avion U-2 similaire à celui abattu
Un avion U-2 similaire à celui abattu

Il affronte le monde opaque du gouvernement, de l'armée et de l'establishment américain. Sans gâcher l'intrigue pour vous, il est évident qu'il accomplit beaucoup. Bien pour lui. Quelle honte qu'un homme décent comme Francis Gary Powers n'ait pas pu recevoir le crédit qu'il méritait dans la vie.

Les médailles et les mérites à titre posthume sont superbes en eux-mêmes, mais ils semblent si réticents que si tout cela était fait sous condition. J'ai peut-être une mauvaise impression. Francis Gary Powers n’a pas été le premier et ne sera pas la dernière personne à être trompée par les pouvoirs qui se trouvent dans son propre pays. Qu'il repose en paix.

L'histoire se termine avec la dramatisation de la vie de Rudolf Abel telle qu'imaginée par Steven Spielberg dans le film Pont des espions. J'ai bien aimé le film. Le récit des auteurs nous donne quelque chose d'un peu moins essoufflé. Les films sont des films, mais les livres sont autre chose.

Si vous êtes intéressé par la guerre froide ou juste une bonne vieille histoire de rachat, vous ne pouvez pas vous tromper Spy Pilot.

Commenté par Mark Barnes pour War History Online

Couverture de livre
Couverture de livre

SPY PILOT

Francis Gary Powers, l'incident U-2 et un héritage controversé de la guerre froide

Par Francis Gary Powers Jr. et Keith Dunnavant

Livres de Prométhée

ISBN: 978181633884687