Invasion russe de la Géorgie: le conflit en Ossétie du Sud

Août 2008. Char russe en Ossétie du Sud
Août 2008. Char russe en Ossétie du Sud
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Alors que les préparatifs des Jeux olympiques de 2008 atteignaient leur stade final, l'accord de cessez-le-feu de 1992 entre la Géorgie et l'Ossétie du Sud a également progressé. Une série d'événements qui a commencé le 1er août a finalement abouti à une guerre de cinq jours entre la Géorgie, la Russie, l'Ossétie du Sud et l'Abkhazie, qui a été reconnue comme la première guerre européenne du 21st siècle. La guerre s'est déroulée du 7 au 12 août 2008 et s'est terminée après que le président russe, Dmitri Mendelev, a annoncé l'arrêt de sa campagne «d'imposition de la paix» en Géorgie.

héros de guerre romains

Les hostilités entre l’Ossétie du Sud et la Géorgie ont commencé en 1989, au moment de la désintégration de l’Union soviétique. La Géorgie a récemment été reconnue comme un État indépendant et d'autres factions de la région ont cherché un sort similaire.

Parmi eux, les régions d'Ossétie du Sud et d'Abkhazie en Géorgie prédominaient. Cependant, le refus de la nation de reconnaître son autonomie a rapidement conduit à des soulèvements et à une guerre à grande échelle en 1990 entre l'Ossétie du Sud et la Géorgie, conduisant, en 1992, à la guerre d'Abkhazie.

Guerre civile géorgienne 1992-1993. Par Kami888 CC BY-SA 4.0
Guerre civile géorgienne 1992-1993. Par Kami888 CC BY-SA 4.0

La guerre s'est terminée comme une impasse et a vu la création de la Commission conjointe de contrôle pour la résolution des conflits géorgiens-ossètes (JCC) avec une représentation égale de la Géorgie, de la Russie, de l'Ossétie du Sud et de l'Ossétie du Nord.

La faction séparatiste d'Ossétie du Sud a ensuite été reconnue par le gouvernement géorgien. Cependant, au niveau international, ils n'étaient pas plus proches de leur objectif d'indépendance car ils ne sont pas reconnus par le droit international.

BMP-2 russe de la 58e armée en Ossétie du Sud. Par Yana Amelina CC BY-SA 3.0
BMP-2 russe de la 58e armée en Ossétie du Sud. Par Yana Amelina CC BY-SA 3.0

La Russie a toujours soutenu le peuple d'Ossétie du Sud, lui accordant la citoyenneté après le déclenchement de la guerre en 1990. En général, sa disposition à l'égard de l'Ossétie du Sud a été amicale, ce qui n'a rien fait pour améliorer les relations entre la Russie et la Géorgie. Pendant la guerre, la Russie a prêté assistance aux Ossètes du Sud et, dans les négociations qui ont vu la fin de la guerre, ils faisaient partie des forces de maintien de la paix envoyées dans la région.

L'Ossétie a été divisée en territoires du nord et du sud, la première faisant partie intégrante de la Russie tandis que la seconde fait partie de la République soviétique de Géorgie.

Des hommes du 13e bataillon d'infanterie légère «Shavnabada» de l'armée géorgienne chargent une colline où les rebelles ossètes étaient retranchés. Par Jonathan Alpeyrie CC BY-SA 3.0
Des hommes du 13e bataillon d'infanterie légère «Shavnabada» de l'armée géorgienne chargent une colline où les rebelles ossètes étaient retranchés. Par Jonathan Alpeyrie CC BY-SA 3.0

Il est plutôt spéculatif de supposer que les Géorgiens ne se souciaient pas beaucoup du peuple d'Ossétie du Sud parce qu'ils avaient toujours été en désaccord les uns avec les autres. Pourtant, l'histoire entre les deux peuples suggère que cette nouvelle guerre était une lutte pour la terre et le contrôle de ce que les Géorgiens considéraient comme leur territoire.

En novembre 2006, les relations entre la Géorgie et l'Ossétie ont considérablement diminué après que la Commission électorale centrale d'Ossétie du Sud a organisé un référendum sur l'indépendance au cours duquel 99% de la population a voté en faveur de l'indépendance. La Russie était au courant de ce système de vote et a déclaré en septembre 2006 qu'elle respecterait le processus. Cependant, le gouvernement géorgien n'a pas reconnu le référendum, le qualifiant d'illégal.

Un tireur d'élite géorgien vise les rebelles ossètes. Par Jonathan Alpeyrie CC BY-SA 3.0
Un tireur d'élite géorgien vise les rebelles ossètes. Par Jonathan Alpeyrie CC BY-SA 3.0

En 2008, les hostilités entre la Géorgie et l'Ossétie du Sud étaient à un niveau record et la guerre qui a éclaté en août de la même année a été considérée par beaucoup comme inévitable. Est-ce que c'était la vérité? L’invasion russe de la Géorgie a-t-elle été appuyée uniquement par ses obligations de maintien de la paix? Ou y avait-il des sentiments impliqués dans cet acte? Quoi qu'il en soit, les Géorgiens et les Russes aux Jeux olympiques étaient plus que bouleversés par la nouvelle d'un déclenchement de guerre à la maison.

Une allumette a été allumée dans la région du Caucase lorsqu'un camion transportant des policiers géorgiens à travers Tskhinvali a été touché par une bombe le matin du 1er août 2008, blessant cinq des hommes. La milice géorgienne de la région y a vu une attaque directe. Ils ont réagi en organisant un assaut sur les stations d'Ossétie du Sud, annonçant une série d'attaques entre les deux parties.

Détruit un char géorgien à Tskhinvali. Par Yana Amelina CC BY-SA 3.0
Détruit un char géorgien à Tskhinvali. Par Yana Amelina CC BY-SA 3.0

L'accord de cessez-le-feu de 1992 est tombé en morceaux car les soldats de la paix géorgiens, qui étaient stationnés dans la région pour protéger les intérêts de l'accord, n'ont pu s'empêcher de riposter contre leurs assaillants ossètes.

Des échanges de tirs occasionnels ont eu lieu du 2 au 4 août et il ne semble que s'aggraver au fil des jours. Quelque 20 000 civils à Tskhinvali, dont la plupart possédaient déjà des passeports russes, ont été expulsés de la ville le 3rd et accordé refuge en Russie en prévision de la guerre.

Booster de missile russe presque intact dans la chambre d'une maison Gori
Booster de missile russe presque intact dans la chambre d'une maison Gori

Dans l'après-midi du 6 août, les zones à l'ouest de Tskhinvali à Nuli, Avnevi et Khetagurovo étaient devenues des lieux privilégiés pour un échange de coups de feu entre la Géorgie et l'Ossétie du Sud. Plus tard dans la journée, le président géorgien, Mikheil Saakashvili, a déclaré un cessez-le-feu à la télévision nationale qui a été observé pendant un certain temps par les forces d'Ossétie du Sud jusqu'à 22h30 quand elles ont repris les hostilités.

L'Ossétie du Sud n'était pas seule dans ce combat. Le 5 août, l’ambassadeur de Russie, Youri Popov, a annoncé la décision de son pays de lutter contre la Géorgie. Les soldats de la paix russes stationnés en Géorgie ont ainsi été mobilisés et ont reçu l'ordre de se tenir au combat avec l'Ossétie du Sud.

Réfugiés d'Ossétie du Sud dans un camp à Alagir, Ossétie du Nord
Réfugiés d'Ossétie du Sud dans un camp à Alagir, Ossétie du Nord

Quelques minutes avant minuit, le 7 août, le président Saakashvili a donné l'ordre aux unités d'artillerie géorgiennes de se déchaîner en Ossétie du Sud. La Russie a répondu en lançant une invasion complète de la Géorgie par des frappes terrestres et aériennes. Cependant, avant l’ordre militaire de Saakachvili le 7 août, un bataillon du district militaire du Caucase du Nord de la Russie avait pénétré en Géorgie à travers les montagnes du Caucase. Le président géorgien a affirmé que son ordre militaire avait été donné dans le but de mettre fin à l'invasion de l'armée russe.

Un incident plus convaincant, qui a peut-être également provoqué une action militaire géorgienne, s'est produit vers 14 heures à Avnevi. Un poste de contrôle tenu par des soldats de la paix géorgiens a été bombardé par des troupes sud-ossètes, tuant deux des soldats géorgiens et faisant cinq blessés graves.

Des soldats russes sur BMP-2.
Des soldats russes sur BMP-2.

Tout semble indiquer que l’Ossétie du Sud a provoqué la réponse militaire des Géorgiens. Cependant, l'attaque d'artillerie lancée par Saakashvili sur Tskhinvali a été jugée illégale et disproportionnée. Les actions de la Russie qui ont conduit à la guerre et celles qui ont été menées après la guerre ont également été mal vues, de sorte que la Russie a été partiellement blâmée pour la tournure des événements.

Mendelev a retiré ses troupes du territoire géorgien le 17 août et le 26 août, il a émis des ordres officiels reconnaissant l'Ossétie du Sud et l'Abkhazie comme États indépendants. Cette action a également été mal vue au niveau international.

Selon le rapport officiel de l'UE, la Géorgie a subi le plus de pertes. Au total, 170 soldats, 14 habitants et 228 civils ont été tués et 1 747 blessés. Les victimes russes ont fait au total 67 morts et 283 blessés. Les pertes en Ossétie du Sud ont été arrondies à 365, y compris les soldats et les civils.

Obusier géorgien DANA
Obusier géorgien DANA

Ce fut une victoire pour les forces et alliés russo-osettiens: la Géorgie avait perdu une partie de son territoire au profit de l'Ossétie du Sud, les Ossètes du Sud eux-mêmes avaient gagné leur indépendance et les relations de la Russie avec les factions séparatistes n'étaient jamais meilleures.

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Indépendamment de la guerre en cours, Nino Salukvadze de Géorgie a fait preuve d'un grand esprit sportif lorsqu'elle a embrassé et embrassé son adversaire russe, Natalia Paderina, après avoir obtenu la médaille de bronze pour son pays le 10 août.

Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle pensait des conditions militaires chez elle, elle a simplement répondu: «Nous vivons au 21st siècle après tout. Nous ne devrions pas vraiment nous pencher si bas pour mener des guerres les uns contre les autres. » Dans une remarque précédente, elle a suggéré qu'il n'y aurait pas de guerres si le monde tirait des leçons de sa conduite avec Paderina.