Le début des campagnes BIG 73 000 personnes - Opération Torch en photos

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L'opération Torch était une invasion collaborative de l'Afrique du Nord par les forces britanniques et américaines, qui s'est déroulée du 8 au 16 novembre 1942. Elle est reconnue comme la première fois que les forces américaines et britanniques ont travaillé ensemble sur un plan d'invasion.

Anciennement connue sous le nom d'Opération Gymnaste, cette expédition de la Seconde Guerre mondiale a eu lieu au théâtre Europe-Afrique du Nord et marquera le début de la participation à grande échelle de l'Amérique à la campagne. En outre, cette expédition était la première des activités armées américaines sur le sol arabe et constituerait la base sur laquelle la politique américaine au Moyen-Orient a été lancée.

La planification de l'expédition a commencé après que les États-Unis et les Britanniques ont accepté l'appel de Joseph Staline à l'aide contre les forces de l'Axe. L'Armée rouge de Staline était sous la pression des forces allemandes qui les submergeaient apparemment en Europe de l'Est. Ainsi, Staline a pressé les dirigeants américains et britanniques d'ouvrir un nouveau front tactique afin de réduire la pression sur la Russie.

Une carte montrant les atterrissages pendant l'opération
Une carte montrant les atterrissages pendant l'opération

L'armée américaine a opté pour l'invasion de l'Europe occupée par les Allemands comme le moyen le plus efficace de déstabiliser l'Allemagne. Cependant, les Britanniques ont vu cela comme une mauvaise idée, suggérant que cela aurait probablement une fin désastreuse.

Une «meilleure» idée a été présentée par les Britanniques qui ont jugé plus sage, au milieu des désaccords avec les officiers supérieurs américains, d'exécuter les débarquements en Afrique du Nord française. L'invasion devait diminuer la pression sur les forces alliées basées en Égypte tout en ouvrant la voie au contrôle de la Méditerranée et à une probable invasion de l'Europe occidentale.

Un envoi de 116 Supermarine Spitfires envoyés par mer a été assemblé en seulement 11 jours à RAF North Front, Gibraltar. Beaucoup de ces Spitfires ont servi avec les forces aériennes de l'armée américaine, y compris l'avion au premier plan, EP 365 (308th FS, 31st Fighter Group).
Un envoi de 116 Supermarine Spitfires envoyés par mer a été assemblé en seulement 11 jours à RAF North Front, Gibraltar. Beaucoup de ces Spitfires ont servi avec les forces aériennes de l'armée américaine, y compris l'avion au premier plan, EP 365 (308th FS, 31st Fighter Group).

Ce dernier a été choisi par les chefs d'état-major alliés le 30 juillet 1942. Franklin Roosevelt, le président américain de l'époque, a donné un ordre direct d'acceptation de l'expédition. En conséquence, les plans de l'opération Torch ont été élaborés grâce aux efforts combinés des forces américaines et britanniques. L'expédition était contrôlée par le général Dwight D. Eisenhower.

monde des navires de guerre des moines
Eisenhower comme général de division, 1942
Eisenhower comme général de division, 1942

Les villes du nord-ouest d'Oran, d'Alger et de Casablanca, situées en Algérie et au Maroc, ont été les principales cibles des débarquements. Cependant, ces territoires étaient entre les mains de Vichy France qui devait nourrir du ressentiment envers les Britanniques en raison de la bataille de Mers-el-Kebir en 1940. Cependant, il était prévu que les forces françaises de Vichy coopéreraient néanmoins avec les États-Unis en raison de leur ancienne alliance lors des guerres précédentes.

L’une des meilleures organisations de renseignement de la Seconde Guerre mondiale, l’Agence Afrique, a été employée pour recueillir des informations sur l’état d’esprit des Français de Vichy ainsi que les informations générales nécessaires à l’opération.

Troupes américaines à bord d'un péniche de débarquement à Oran lors de l'opération TORCH.
Troupes américaines à bord d'un péniche de débarquement à Oran lors de l'opération TORCH.

D'après les informations fournies par Robert D. Murphy, le consul américain à Alger, on pensait que les forces françaises de Vichy ne résisteraient pas au débarquement. En outre, Murphy a indiqué que les officiers français avec lesquels il avait rencontré avaient demandé une réunion secrète avec un officier allié supérieur, une demande qui a été rapidement satisfaite par Eisenhower. En conséquence, une partie des forces françaises, notamment celles d'Alger, rejoint les Alliés et est placée sous le contrôle du général Charles Mast.

Emmanuel Charles Mast
Emmanuel Charles Mast

Les débarquements ont commencé avant l'aube le 8 novembre 1942, le groupe de travail occidental atterrissant à Casablanca, le groupe de travail central à Oran et le groupe de travail oriental à Alger. Environ 73 500 hommes ont atterri, Casablanca recevant le déploiement le plus élevé de 19 000 hommes.

Des soldats américains débarquent près d'Alger.
Des soldats américains débarquent près d'Alger.

Aucun bombardement pré-invasion n'a été exécuté par les Alliés lors de leur débarquement aux points de Safi, Fedala et Port Lyautey de Casablanca, du fait qu'aucune résistance n'était prévue. Cependant, l'inexactitude de cette hypothèse a presque coûté aux Forces alliées lorsque les batteries côtières françaises ont repéré les troupes de débarquement et sont allées chercher la jugulaire. Les Alliés ont riposté par des tirs navals ainsi que par un appui aérien, et finalement, ils ont sécurisé Casablanca.

À Oran, les troupes alliées étaient gênées par le terrain, ce qui rendait les hommes et l'équipement le long de la plage très pénibles. Certains navires de la marine française ont tenté quelques attaques, mais leurs efforts ont été balayés lorsque les Alliés ont riposté. Le 9 novembre, les troupes françaises d'Oran se rendent.

les pires leaders de l'histoire
Des troupes américaines débarquant sur la plage d'Arzeu, près d'Oran, suite à un assaut de péniche de débarquement (LCA 26), certaines d'entre elles transportent des caisses de ravitaillement. Novembre 1942
Des troupes américaines débarquant sur la plage d'Arzeu, près d'Oran, suite à un assaut de péniche de débarquement (LCA 26), certaines d'entre elles transportent des caisses de ravitaillement. Novembre 1942

Le débarquement à Alger a été rendu un peu plus facile par les partisans alliés sur le territoire algérien qui ont tenté un coup d'État contre le gouvernement de Vichy régnant comme une forme de distraction. Les débarquements en tous points de cette région ont été remarquablement réussis, avec très peu de résistance et peu de victimes.

Troupes se dirigeant vers l'intérieur des terres après avoir atterri à Alger. Ici, des hommes tirent et poussent une remorque d'équipement sur la plage de sable, et à l'arrière-plan, deux soldats manipulent une moto.
Troupes se dirigeant vers l'intérieur des terres après avoir atterri à Alger. Ici, des hommes tirent et poussent une remorque d'équipement sur la plage de sable, et à l'arrière-plan, deux soldats manipulent une moto.

Lors de la consolidation par les Alliés de leur emprise dans ces régions, la deuxième bataille d’El Alamein a eu lieu, où le maréchal Bernard Montgomery a pris de l’importance. Après cette défaite, les forces de l'Axe ont commencé à se retirer d'El Alamein mais elles ont rencontré les forces alliées qui s'étaient déplacées d'Algérie vers la Tunisie. Après quelques combats acharnés, les forces de l'Axe se sont finalement rendues.

El Alamein 1942 - L'infanterie britannique avance à travers la poussière et la fumée de la bataille.
El Alamein 1942 - L'infanterie britannique avance à travers la poussière et la fumée de la bataille.

Le succès de l'opération Torch ouvrirait la voie à l'opération Husky, qui a vu les Alliés arracher le contrôle de la Sicile aux forces de l'Axe.

Les troupes britanniques se précipitent sur les décombres dans une rue dévastée de Catane, Sicile, 5 août 1943. (Opération Husky)
Les troupes britanniques se précipitent sur les décombres dans une rue dévastée de Catane, Sicile, 5 août 1943. (Opération Husky)

Une mine explose à proximité d'un tracteur d'artillerie britannique alors qu'elle avance à travers les champs de mines ennemis et se connecte à la nouvelle ligne de front
Une mine explose à proximité d'un tracteur d'artillerie britannique alors qu'elle avance à travers les champs de mines ennemis et se connecte à la nouvelle ligne de front

Un char Valentine en Afrique du Nord, transportant de l'infanterie britannique
Un char Valentine en Afrique du Nord, transportant de l'infanterie britannique

Des marins britanniques et des soldats britanniques et américains sur la plage près d'Alger. Un canon Bofors de 40 mm peut être vu plus bas sur la plage avec trois camions.
Des marins britanniques et des soldats britanniques et américains sur la plage près d'Alger. Un canon Bofors de 40 mm peut être vu plus bas sur la plage avec trois camions.

Les troupes britanniques débarquent près d'Alger depuis des péniches de débarquement qui les ont amenés des transports au large.
Les troupes britanniques débarquent près d'Alger depuis des péniches de débarquement qui les ont amenés des transports au large.

Curtiss P-40F du 325th Fighter Group pendant l'opération Torch
Curtiss P-40F du 325th Fighter Group pendant l'opération Torch

Curtiss P-40F Warhawks du 33e FG décollent du porte-avions USS Chenango CVE-28. Opération Torch Afrique du Nord
Curtiss P-40F Warhawks du 33e FG décollent du porte-avions USS Chenango CVE-28. Opération Torch Afrique du Nord

F4F à bord du USS Ranger pendant l'opération Torch
F4F à bord du USS Ranger pendant l'opération Torch

Torche d'opération F4F Wildcats 1942
Torche d'opération F4F Wildcats 1942

Le cuirassé français Jean Bart a été endommagé par des tirs d'obus et des bombes pendant l'opération.
Le cuirassé français Jean Bart a été endommagé par des tirs d'obus et des bombes pendant l'opération.

Opération Torch, novembre 1942. Alger occupée par les Alliés. Des destroyers de la Royal Navy posant un écran de fumée protecteur autour des transports au large d'Alger.
Opération Torch, novembre 1942. Alger occupée par les Alliés. Des destroyers de la Royal Navy posant un écran de fumée protecteur autour des transports au large d'Alger.

Torche d'opération du P-40F 325th Fighter Group
Torche d'opération du P-40F 325th Fighter Group

Torche d'opération du P-40F 325th Fighter Group
Torche d'opération du P-40F 325th Fighter Group

médaille d'honneur steven spielberg
SBD # 16 à bord de l'USS Ranger pendant l'opération Torch
SBD # 16 à bord de l'USS Ranger pendant l'opération Torch

SBD en vol au-dessus d'un porte-avions d'escorte pendant l'opération Torch
SBD en vol au-dessus d'un porte-avions d'escorte pendant l'opération Torch

SOC Seagull laisse tomber un message en survolant le USS Augusta (CA-31), Afrique du Nord en novembre 1942 - Opération «Torch»
SOC Seagull laisse tomber un message en survolant le USS Augusta (CA-31), en Afrique du Nord en novembre 1942 - Opération «Torch»

USS Lakehurst (anciennement Seatrain New Jersey), après avoir déchargé des réservoirs moyens à Safi, au Maroc.
USS Lakehurst (anciennement Seatrain New Jersey), après avoir déchargé des réservoirs moyens à Safi, au Maroc.

Lisez une autre histoire de notre part: Opération Torch: les forces alliées contre-attaquent

Wildcats à bord de l'USS Ranger, opération Torch
Wildcats à bord de l'USS Ranger, opération Torch