Netanyahu et le raid israélien sur Entebbe

Terminal d'aéroport avec U.S. C-130 Hercules. Des trous de balle sont toujours visibles depuis le raid de 1976.
Terminal d'aéroport avec U.S. C-130 Hercules. Des trous de balle sont toujours visibles depuis le raid de 1976.
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L'incertitude a rempli le cœur de 248 passagers d'un avion d'Air France lorsque l'avion a été réquisitionné par des terroristes le 27 juin 1976. Les pirates de l'air exigeaient la libération des militants palestiniens et affiliés emprisonnés en Israël.

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L'un d'eux était Koza Okamoto, un membre de l'Armée rouge japonaise (JRA) recruté par le Front populaire pour la libération de la Palestine - Opérations extérieures. Il faisait partie de l'attaque à trois contre l'aéroport de Lod, connue sous le nom de massacre de l'aéroport de Lod. Les pirates de l'air ont également exigé la libération de 13 autres prisonniers détenus dans quatre pays différents.

Secours des passagers d'Air France. Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0
Secours des passagers d'Air France. Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0

Le vol qui a décollé de Tel Aviv et à l'origine à destination de Paris a été détourné après une escale à Athènes. Deux pirates de l'air palestiniens et deux allemands auraient embarqué dans l'avion aux côtés de 54 autres passagers.

Parmi les pirates de l'air, l'un était une femme; Brigitte Kuhlmann, l'un des membres fondateurs du groupe militaire de gauche ouest-allemand, Revolutionary Cells. Les pirates de l'air étaient au nombre de 7.

Idi Amin -Archives Nouvelle-Zélande CC BY 2.0
Idi Amin -Archives Nouvelle-Zélande CC BY 2.0

L’avion a été réacheminé et a atterri à Benghazi, en Libye, où il a été ravitaillé puis emmené à l’aéroport ougandais d'Entebbe, où ils ont atterri le 28 juin.

L'ancien terminal de l'aéroport international d'Entebbe.
L'ancien terminal de l'aéroport international d'Entebbe.

Les passagers ont été séparés en deux catégories; Juifs israéliens et non israéliens dans une catégorie et autres passagers, principalement français, dans la seconde. Les membres du deuxième groupe ont été libérés au cours des deux jours suivants et transportés par avion vers Paris, leur destination d'origine. Les captifs israéliens, quant à eux, ont été détenus pendant une semaine avant que les forces spéciales israéliennes ne les attaquent et les sauvent avec succès.

La décision de poursuivre la mission de sauvetage a été prise la veille du 3 juillet, les autorités israéliennes n'ayant pas réussi à trouver une solution politique à la crise actuelle. Il était maintenant considéré, sans contestation, que la voie à suivre passait par des opérations secrètes.

Les otages ont été détenus dans un aéroport abandonné au bord du lac Victoria et les Israéliens ont d'abord envisagé de laisser tomber leur unité de commando d'élite Sayeret Matkal dans le lac d'où ils partiraient en bateau et se frayaient un chemin vers l'aéroport. Cependant, un rapport de la présence de crocodiles dans le lac signifiait que le plan avait été modifié.

Lac VictoriaMandiafrika / CC BY-SA 3.0
Lac Victoria
Voyage / CC BY-SA 3.0

Les pirates de l'air ont scellé leur sort avec la décision de libérer d'autres passagers, car les informations fournies par des interrogatoires approfondis avec les otages libérés par les services de renseignement israéliens ont donné de bons résultats. Ils ont pu déterminer le nombre d'armes en possession des pirates de l'air ainsi que d'autres informations qui ont aidé à renforcer le renseignement.

Les Forces de défense israéliennes (FDI) ont agi sur la base des informations qui leur ont été transmises par les services de renseignement israéliens, le Mossad, qui se sont avérées exactes. Le nombre de pirates de l'air, l'emplacement précis des otages dans le bâtiment et le niveau de résistance attendu de la part des soldats ougandais qui ont soutenu les pirates de l'air ont été fournis afin que l'unité de 100 hommes ne s'envole pas en territoire ennemi à l'aveugle.

Une réunion d'une victime de détournement et de sa famille. Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0
Une réunion d'une victime de détournement et de sa famille. Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0

L'équipe était composée de trois groupes composés du Sarayet Matkal, des parachutistes israéliens et des hommes de la brigade d'infanterie Golani. Les commandos de Sarayat Matkal ont été chargés de deux éléments de l'opération: attaquer le terminal et sauver les otages, et éliminer les avions de combat MiG au sol sur la piste d'atterrissage et retarder les hostilités jusqu'à ce que les otages soient rentrés chez eux.

Les parachutistes ont été chargés de sécuriser l'aéroport et sa piste ainsi que de sécuriser et de ravitailler l'avion israélien à Entebbe. La force Golani, dirigée par le colonel Uri Sagi, a été chargée de sécuriser un avion Lockheed C-130 Hercules à utiliser pour procéder à l'évacuation des otages, en le rapprochant le plus possible du terminal tout en servant de sauvegarde en cas de besoin de soutien.

Trois avions C-130 Hercules de l'USAF sont stationnés devant le terminal vide «Raid on Entebbe». Le bâtiment est encore marqué des tristement célèbres opérations de sauvetage israéliennes de 1976.
Trois avions C-130 Hercules de l'USAF sont stationnés devant le terminal vide «Raid on Entebbe». Le bâtiment est encore marqué des tristement célèbres opérations de sauvetage israéliennes de 1976.

Avec un plan détaillé en place et selon un calendrier très serré, la force opérationnelle de sauvetage de 4 Hercules C-130 israéliens a décollé de la ville de Charm el-Cheikh en Égypte et a survolé la mer Rouge en direction de Djibouti. Il a ensuite traversé la Somalie et s'est dirigé vers Nairobi au Kenya, où un Boeing 707 transportant des fournitures médicales a atterri. Les autres avions se sont rendus au lac Victoria avant d'atterrir.

Les commandos ont posé le pied sur le sol d'Entebbe vers 23h00, heure israélienne. Ils se sont ensuite rendus dans un convoi de véhicules destinés à ressembler à celui du président Idi Amin de l'Ouganda afin d'éviter d'être repérés. Cependant, ils ont été arrêtés par des soldats ougandais postés aux points de contrôle qui n'ont pas été si facilement trompés; des tirs de pistolets silencieux ont laissé les soldats blessés mais les tirs non étouffés de l'un des commandos israéliens ont annoncé la présence d'une activité d'armes à feu et l'équipe s'est précipitée vers le terminal afin de réaliser son plan.

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L'un des avions de transport Lockheed C-130 Hercules atterrit à l'aéroport Ben-Gurion transportant des passagers détournés d'Air France secourus dans l'opération de Tsahal Entebbe. Photo: Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0
L'un des avions de transport Lockheed C-130 Hercules atterrit à l'aéroport Ben-Gurion transportant des passagers détournés d'Air France secourus dans l'opération de Tsahal Entebbe. Photo: Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0

L'équipe de secours a abandonné ses Land Rover et s'est frayé un chemin dans le bâtiment, disant aux gens de rester au sol grâce à un mégaphone en anglais et en hébreu. Certaines personnes ont paniqué en entendant la voix des sauveteurs et ont ignoré l'avertissement précédent de rester à terre. Les commandos les ont confondus avec les pirates de l'air et ont tiré, tuant deux des otages.

Secours des passagers d'Air France. Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0
Secours des passagers d'Air France. Photo: Bureau de presse du gouvernement (Israël) / CC BY-SA 3.0

L'un des pirates de l'air, l'Allemand, Wilfried, a été abattu à l'endroit où les otages étaient détenus. Il était le seul pirate de l'air trouvé là-bas et les agents israéliens ont demandé où se trouvaient les pirates de l'air restants parmi les otages, qui, en montrant des doigts, les ont pointés en direction d'une pièce. Les soldats israéliens ont d'abord lancé des grenades, après quoi ils sont entrés et ont tiré sur trois autres pirates de l'air.

Plaque murale trouvée dans l'ancien terminal de l'aéroport international d'Entebbe.
Plaque murale trouvée dans l'ancien terminal de l'aéroport international d'Entebbe.

À la fin de leurs affaires, les commandos ont dévasté les avions de combat ougandais MiG dans la région et ont effectué un balayage de l'aérodrome avant le départ, mais comme le destin l'aurait voulu, tous les soldats israéliens ne quitteraient pas l'aéroport vivants ce jour-là, et en une série de coups de feu entre les commandos partants et les hostiles ougandais, le lieutenant-colonel Yonatan Netanyahu, le commandant de l'équipe d'assaut israélienne, a été abattu.

Certains des autres commandos ont également été blessés. L'Ougandais qui a tiré sur Yonathan a été tué dans le feu de retour.

La pierre tombale de Netanyahu.
La pierre tombale de Netanyahu.

L’opération, qui a duré environ 55 minutes, a entraîné la mort de 7 pirates de l’air, ainsi que de 45 soldats ougandais, dont l’un serait le cousin du président, et 11 avions de combat ougandais MiG ont été détruits. Sur les 106 otages détenus, le raid a enregistré le sauvetage réussi de 102 otages - 3 ont été tués au cours de l'opération.

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L'une des otages, Dora Bloch, hospitalisée dans un hôpital ougandais après s'être étouffée avec un os de poulet, a été laissée pour compte et finalement tuée par des soldats ougandais avec ses médecins et infirmières sous les ordres d'Idi Amin.

Jonathan Netanyahu - Frère de Benjamin Netanyahu.
Jonathan Netanyahu - Frère de Benjamin Netanyahu.

En l'honneur de Yonathan Netanyahu, le commandant qui a été tué au combat ce jour-là, l'opération est parfois appelée opération Jonathan. Et en septembre 1976, l’Institut Jonathan a été fondé par le frère de Yonathan, Benjamin Netanyahu, pour parrainer des conférences internationales sur le terrorisme.