«M. Immortal» Jacklyn H. Lucas a reçu le MoH à 17 ans - a utilisé son corps pour protéger son équipe de deux grenades

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Lorsque le Japon a bombardé Pearl Harbor, de nombreux Américains étaient naturellement furieux. Une personne était tellement enragée, en fait, elle a combattu l'armée américaine pour le droit de combattre les Japonais. Quand il a eu sa chance, cela s'est avéré être une expérience explosive.

Jacklyn Harold «Jack» Lucas est né le 14 février 1928 à Plymouth, en Caroline du Nord. Malheureusement, Lucas n'avait que 11 ans lorsque son père est décédé en 1939. Incapable de faire face à la perte, il est devenu une poignée, forçant sa mère à l'enrôler à l'Institut militaire Edwards de Salemburg.

C'était une bonne décision car l'école lui a donné la discipline et la direction dont il avait besoin. Déjà grand pour son âge, il était un sportif naturel - pratiquant le baseball, le basket-ball, le softball, la lutte, l'équitation, le tir et la chasse. Puis Pearl Harbor est arrivé.

Lucas était furieux. Il avait 14 ans à l'époque, mesurait 5 ′ 8 ″ et pesait 180 livres de muscles principalement qu'il voulait utiliser contre le Japon. Il n'y avait qu'un seul problème.

L'âge minimum d'enrôlement était de 17 ans;avec consentement parental. Il a supplié sa mère de mentir aux autorités, mais elle a bien sûr refusé. Lucas ne devait pas être dissuadé.

Jacklyn Harold Lucas.
Jacklyn Harold Lucas.

Après avoir rempli le formulaire de consentement et falsifié la signature de sa mère, il est arrivé au Marine Corps Recruit Depot, en Caroline du Sud. En raison de sa formation à Salemburg, il a réussi sa qualification de fusil avec brio et a été considéré comme un tireur d'élite.

En juin 1943, Lucas était avec le 21st Bataillon de remplacement à la Marine Corps Air Station, Caroline du Nord. Il a ensuite été transféré au 25th Bataillon de remplacement au Camp Lejeune, en Caroline du Nord, où il s'est qualifié comme membre d'équipage de mitrailleuses lourdes.

Le 11 novembre 1943, Lucas entra au Camp Caitlin à Oahu, à Hawaï - excité d'être un peu plus près de son rêve de venger Pearl Harbor. Il est devenu un premier cours privé l'année suivante le 29 janvier.

USS Deuel (APA-160)
USS Deuel (APA-160)

Voulant partager son enthousiasme, il a écrit une lettre à sa petite amie, mais elle ne l'a jamais reçue. Les censeurs militaires l'ont lu et n'étaient pas contents d'apprendre qu'il n'avait que 15 ans. Cependant, ils avaient besoin de main-d'œuvre, alors ils ont affecté Lucas au service de camion sur la base.

Il a ensuite eu des coups de poing avec plusieurs Marines qui l'ont traduit en cour martiale et condamné à cinq mois de prison; briser les rochers avec un régime de pain et d'eau pour émousser son tempérament. Cela n'a pas fonctionné.

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Le 10 janvier 1945, réalisant qu'il ne serait jamais autorisé à se battre en Europe ou dans le Pacifique, Lucas sortit du camp avec juste ses bottes et ses fatigues. Il a été déclaré en UA (absence non autorisée).

Il a rangé à bord de l'USS Deuel qui se dirigeait vers l'île japonaise d'Iwo Jima dont il n'avait jamais entendu parler. Il s'est rendu le 8 février; un jour avant d'être officiellement déclaré déserteur.

Troupes du 1er Bataillon 23e Marines sur la plage jaune à Iwo Jima
Troupes du 1er Bataillon 23e Marines sur la plage jaune à Iwo Jima

Comme le navire ne pouvait pas revenir en arrière, il a été rétrogradé au grade de soldat. Il a ensuite été réaffecté au 1st Bataillon, 26th Régiment de Marines du 5th Division maritime sous le capitaine Robert Dunlap de C Company. Il est devenu carabinier.

Le 14 février, il atteignit finalement 17 ans. Tout ce qui importait à Lucas, cependant, était d'arriver à Iwo Jima - qu'il atteignit le 19 février. Malgré son besoin de vengeance, il se déclara plus tard reconnaissant de ne pas avoir fait partie du premier groupe d'assaut . Au premier jour des combats, seuls 2 400 Américains ont perdu la vie.

Le 20 février, l’US Air Force a bombardé les îles centrales du Japon. Lucas et trois Marines rampaient vers une piste d'atterrissage ennemie lorsqu'ils subirent un feu nourri. Ils ont sauté à couvert dans une tranchée voisine. Malheureusement, il y avait une autre tranchée parallèle à celle-ci contenant des soldats japonais. Ils ont échangé des coups de feu.

groupe de travail tire

Lucas a réussi à frapper deux ennemis avant que son fusil ne se bloque. Furieux, il se pencha pour dégager l'arme lorsque ses yeux s'élargirent en soucoupes; au sol se trouvaient deux grenades.

Lucas reçoit la médaille d'honneur du président Harry S. Truman
Lucas reçoit la médaille d'honneur du président Harry S. Truman

«Des grenades», cria-t-il en se jetant dessus, en enfonçant l'un d'entre eux dans le sol mou et en le couvrant de son corps tout en tirant l'autre sous lui.

La première des deux grenades a explosé, jetant Lucas sur son dos, le blessant gravement au bras droit, au poignet, à la jambe, à la cuisse et à la poitrine.

Il était à peine vivant après l'explosion mais tenait toujours l'autre grenade, qui n'a pas explosé.

Lucas reçoit un drapeau de la médaille d'honneur le 3 août 2006.
Lucas reçoit un drapeau de la médaille d'honneur le 3 août 2006.

Les trois autres Marines n'ont pas été blessés. Ils ont pensé qu'il était mort et l'ont laissé derrière. Il est venu alors qu'un autre groupe passait et a réussi à agiter les doigts de sa main gauche pour leur faire savoir qu'il était toujours en vie.

L '«UA» a été retiré de son dossier et il a été fait en première classe privée. Il a reçu la médaille d'honneur le 5 octobre 1945.