MiG-15 - L'avion qui a défié l'US Air Force avec vidéo

Photo: Tomás Del Coro de Las Vegas, Nevada, États-Unis / CC-BY-SA 2.0
Photo: Tomás Del Coro de Las Vegas, Nevada, États-Unis / CC-BY-SA 2.0
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L'un des avions de chasse les plus redoutés du XXe siècle, lorsqu'il est apparu dans le ciel de la Corée, a envoyé un message au monde occidental confiant qui était en état de choc.

En juillet 1949, une nouvelle génération de MiG est exposée pour Joseph Staline et les spectateurs d'un défilé aérien à Moscou, les créateurs du MiG-15 ont été récompensés par Staline.

MiG 15

Le MiG-15 avait une vitesse maximale de 1043 km / h et était capable de voler à une altitude de 15 000 mètres. Le MiG-15 avait un armement puissant - 2 canons de 23 mm et un de 37 mm. Les ailes traversaient complètement le fuselage, le cockpit était à l'avant de l'avion permettant une grande vision. L'air du moteur est entré par un grand trou à l'avant de l'avion.

MiG 15
MiG 15

Le 1er mai 1950, un MiG 15 a survolé la place rouge de Moscou, signe qu’ils étaient déjà assemblés en nombre.

Jusqu'à l'arrivée du F-86 Sabre américain, le jet soviétique éclipsait tout avion de chasse pour sa maniabilité et sa puissance de feu surprenante.

Avions de chasse à réaction Mikoyan-Gurevich MiG-15 debout sur une piste
Avions de chasse à réaction Mikoyan-Gurevich MiG-15 debout sur une piste

F-86 Sabre - Le rival du MiG-15.

Au printemps 1949, un avion F86 Sabre de l'US Air Force atteint des vitesses supersoniques, une percée dans la science aéronautique. Les Soviétiques n'étaient pas encore au niveau des Américains dans la course des avions de chasse de la prochaine génération.

Un an plus tard, dans le ciel coréen, les pilotes américains du F86 Sabre et les pilotes soviétiques à bord du MiG 15 se sont affrontés face à face lors de batailles aériennes. Cette ère de combat aérien a changé pour toujours après la confrontation entre ces titans de l'air.

Un F-86 nord-américain au-dessus des avions de la renommée Air Museum à Chino, en Californie.Photo Airwolfhound CC BY-SA 4.0
Un F-86 nord-américain au-dessus des avions de la renommée Air Museum à Chino, en Californie.Photo Airwolfhound CC BY-SA 4.0

Les MiG entrent en action

Le 25 juin 1950, la Corée du Nord a lancé une invasion massive contre la Corée du Sud. La réponse des États-Unis a été écrasante et en seulement 4 mois, les Nord-Coréens ont été contraints de se retirer.

Les bombardiers américains B-29 Superfortress ont survolé le ciel de la Corée du Nord avec peu de résistance, tandis que les chasseurs-bombardiers ont attaqué les troupes à volonté. En novembre 1950, les forces alliées avaient avancé à travers la Corée du Nord vers la frontière chinoise, le long du fleuve Yalu.

Rare fusée de la guerre de Corée F-86 Sabre filmant une caméra d'un MiG-15 abattu sur la Corée
Rare fusée de la guerre de Corée F-86 Sabre avec une caméra d'une fusillade MiG-15 sur la Corée.

Le dirigeant communiste chinois Mao Zedong avait besoin d'une cause pour unir sa jeune nation, et l'avance américaine à la frontière chinoise lui a donné l'occasion parfaite. Le 19 octobre 1950, sous le commandement du général Peng Dehuai, l'armée chinoise contraint les unités avancées de l'armée américaine en Corée du Nord à faire une retraite désespérée en Corée du Sud. Cependant, les États-Unis contrôlaient toujours le ciel coréen.

Staline a décidé de soutenir secrètement son allié communiste, et des MiG 15 ont été débarqués en Chine pour être pilotés par des pilotes vétérans soviétiques de la Seconde Guerre mondiale déguisés en soldats chinois. Ces MiG arboraient des drapeaux chinois dans leur queue et ont été incorporés à la Force aérienne de l'Armée de libération du peuple (PLAAF).

Un B-29 de photo-reconnaissance qui s'est écrasé à la base aérienne d'Iruma, au Japon, après avoir été gravement endommagé par des chasseurs MiG-15 au-dessus de la rivière Yalu; le mitrailleur de queue du B-29 abattit l'un des assaillants (9 novembre 1950)
Un B-29 de photo-reconnaissance qui s'est écrasé à la base aérienne d'Iruma, au Japon, après avoir été gravement endommagé par des chasseurs MiG-15 au-dessus de la rivière Yalu; le mitrailleur de queue du B-29 abattit l'un des assaillants (9 novembre 1950)

Les MiG opéraient à partir de bases aériennes situées autour d'Antung, au nord de la rivière Yalu en Chine.

La première bataille des MiG

Le 1er novembre 1950, le MiG 15 est entré en action au-dessus du ciel nord-coréen, il a arraché la suprématie aérienne aux Américains, abattu des bombardiers et les Lockheed F-80 Shooting Stars, F-51D Mustangs et Republic F-84 Thunderjet avions de chasse. L'arrivée de MiG a été un coup dur pour les Américains et les forces de l'ONU.

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MiG-15 livré par le pilote nord-coréen No Kum-Sok à l'US Air Force
MiG-15 livré par le pilote nord-coréen No Kum-Sok à l'US Air Force

MiG Alley

La zone entre la rivière Yalu à la frontière chinoise et la partie centrale de la Corée du Nord était connue sous le nom de ruelle MiG, et les avions occidentaux sont entrés à leurs propres risques.

Carte des combats aériens pendant la guerre de Corée.
Carte des combats aériens pendant la guerre de Corée.

Le nouveau rival du MiG, le F-86 Sabre

La suprématie aérienne du MiG-15 était sur le point d'être contestée. En quelques semaines, un escadron de F-86 Sabre a été transporté des États-Unis pour affronter le MiG-15. Le F-86 Sabre était un avion de chasse à réaction transsonique.

Les MiG n'étaient plus les seuls maîtres du ciel coréen. Les premières batailles ont démontré aux pilotes des MiG-15 qu'il était nécessaire d'apprendre de nouvelles tactiques comme ne jamais affronter un Sabre horizontalement. Le MiG 15 avait un taux de montée supérieur à 750 mètres par minute, ce qui lui conférait un avantage.

Les chasseurs au sabre F-86 nord-américains de l'US Air Force du 51st Fighter Interceptor Wing Checkertails sont prêts pour le combat pendant la guerre de Corée à Suwon Air Base, en Corée du Sud.
L'US Air Force North American F-86 Sabre des chasseurs du 51st Fighter Interceptor Wing Checkertails sont prêts pour le combat pendant la guerre de Corée à Suwon Air Base, Corée du Sud.

Le moteur MiG 15 était plus puissant, un MiG-15 peut grimper et échapper au combat contre un Sabre, mais un Sabre ne pouvait pas faire cela contre un MiG-15.

Le MiG-15 a pu résister à des dégâts importants au combat, mais l'armement du MiG était nettement meilleur que celui du F-86 Sabre. Cependant, dans ces combats aériens, l'expérience de chaque pilote a été décisive.

Variante d'entraînement transsonique à deux places du TF-86 Sabre d'Amérique du Nord
Variante d'entraînement transsonique à deux places du TF-86 Sabre d'Amérique du Nord

La proie des MiG, bombardiers américains B-29 Superfortress

La fonction principale du MiG 15 pendant la guerre était d'intercepter les bombardiers américains B-29 attaquant la Corée du Nord escortés par les Sabres. Les MiG étaient armés de canons capables d'atteindre une cible à une distance de 1 000 mètres, tandis que les mitrailleuses à bord des bombardiers américains B-29 n'avaient qu'une portée de 400 mètres.

Des combattants Mikoyan-Gurevich MiG-15 se courbant pour attaquer des bombardiers Boeing B-29 Superfortress de l'US Air Force au-dessus de la Corée, vers 1951
Des combattants Mikoyan-Gurevich MiG-15 se courbant pour attaquer des bombardiers Superfortress Boeing B-29 de l'US Air Force au-dessus de la Corée, vers 1951

La stratégie des pilotes MiG-15

Les pilotes du MiG-15 ont profité de pouvoir voler à des altitudes plus élevées, ils ont volé jusqu'à 15 000 mètres et ont attaqué les bombardiers qui passaient sous eux.

Les escadrons MiG-15 opéraient en grands groupes, mais la formation de base était un groupe de six MiG-15, divisés en trois paires comprenant un chef et un avion de soutien. Chaque paire a joué un rôle spécifique.

La première paire de MiG-15 attaquant les Sabres ennemis. La deuxième paire protège la première paire. La troisième paire survolant les deux autres paires, les soutenant si nécessaire, cette paire avait plus de liberté et pouvait également attaquer des cibles d'opportunité, telles qu'un Sabre solitaire.

Bande de caméra montrant le MiG-15 soviétique sur la Corée, avril 1953.
Bande de caméra montrant le MiG-15 soviétique sur la Corée, avril 1953.

Les exploits des pilotes MiG-15

Le 12 avril 1950, une grande formation de 48 B-29 escortés par des Sabres a été envoyée pour bombarder un pont sur la rivière Yalu. L'attaque a été repoussée par les escadrons MiG-15 et les bombardiers B-29 qui n'ont pas pu remplir leur mission.

Le 23 octobre 1951, les escadrons MiG-15 ont attaqué une formation de bombardiers B-29 qui sont venus voler sans couverture de chasse. Les Sabre F-86 sont venus pour protéger les bombardiers mais ont été retardés de quatre minutes, et les MiG-15 n'ont eu aucune pitié. De nombreux bombardiers B-29 ont été perdus. Pour les équipages américains, cette journée était appelée «mardi noir».

Photo d'une caméra à canon d'un MiG-15 attaqué par l'US Air Force F-86 Sabre au-dessus de la Corée en 1952 ou 1953.
Photo d'une caméra à canon d'un MiG-15 attaqué par l'US Air Force F-86 Sabre au-dessus de la Corée en 1952 ou 1953.

Participation des pilotes soviétiques

Par crainte d'un conflit nucléaire, les pilotes des MiG-15 n'ont pas été autorisés à sortir de l'allée MiG pour éviter de devenir la proie de l'artillerie antiaérienne et finir par être capturés. De plus, ils devaient communiquer en chinois lors de leurs missions, mais ce n'était pas toujours possible et ils finissaient souvent par parler en russe. Les Américains ont intercepté bon nombre de ces communications.

Le pilote d'avion de chasse à réaction Mikoyan-Gurevich MiG-15 debout sur une piste
Le pilote d'avion de chasse à réaction Mikoyan-Gurevich MiG-15 debout sur une piste

Colonel Yevgeny Pepelyaev - MiG-15 Ace.

A abattu en moyenne un avion ennemi toutes les 5 missions pour un total de 20 avions: 16 Sabres, 2 F94, un F98 et un F84.

Evgeny Pepelyaev, pilote de chasse soviétique de la guerre de Corée.Photo Mil.ru CC BY 4.0
Evgeny Pepelyaev, pilote de chasse soviétique de la guerre de Corée.Photo Mil.ru CC BY 4.0

Erreur de Moscou

Joseph Staline a décidé de faire tourner les équipes MiG. Les as soviétiques de la Seconde Guerre mondiale ont été remplacés par de jeunes recrues soviétiques, nord-coréennes et chinoises. À partir de ce moment, les Américains ont eu plus de succès.

Opération Moolah

Au printemps 1953, la guerre de Corée était dans une impasse. L'armée américaine, désireuse d'obtenir un MiG-15, a offert une récompense de 100 000 $ et un asile politique à tout pilote ayant ramené un MiG-15 en Corée du Sud.

No Kum Sok, un jeune pilote nord-coréen de 21 ans a posé son MiG-15 à la base aérienne de Kimpo le 21 septembre 1953. Tous les chasseurs disponibles ont décollé pour éviter une incursion ennemie dans le but de détruire l'avion. Le MiG-15 volé a été transporté à Okinawa où il a été démonté et soigneusement étudié. Finalement, il a été envoyé aux États-Unis, où le célèbre pilote d'essai Chuck Yeager a effectué des tests de vol exhaustifs.

MiG-15 livré par un pilote nord-coréen défectueux à l'US Air Force.
MiG-15 livré par un pilote nord-coréen défectueux à l'US Air Force.

Après la Corée

Pendant la guerre froide, le MiG-15 a participé à la crise du canal de Suez en 1956, et 2 ans plus tard, Sabres et MiG-15 se sont de nouveau affrontés lors de la deuxième crise du détroit de Taiwan.

Avions de chasse à réaction Mikoyan-Gurevich MiG-15 debout sur une piste
Avions de chasse à réaction Mikoyan-Gurevich MiG-15 debout sur une piste

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Le MiG-15 est l'avion à réaction le plus produit de l'histoire, avec plus de 12 000 unités fabriquées en Union soviétique et environ 6 000 unités produites en Tchécoslovaquie, en Chine et en Pologne.