La Memphis Belle restaurée dévoilée au musée de l'US Air Force - Jerry McLaughlin était là

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
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Ayant l'honneur d'être invité au National Museum of the United States Air Force pour assister au dévoilement de laMemphis Belleétait vraiment une opportunité unique. Être l'invité de Harry Friedman m'a mis dans une entreprise assez spéciale. Je me suis assis avec le partenaire littéraire de Harry, Graham Simons, et sa femme, avec les deux filles et le petit-fils de Harry.

L'équipage après l'atterrissage après la 25e mission.
L'équipage après l'atterrissage après la 25e mission.

C'était très, très gratifiant pour nous tous d'entendre le nom de Harry mentionné, l'un des rares individus qui a reçu une reconnaissance personnelle, pour son leadership dans le sauvetage de la Belle de pourrir littéralement sur l'île de boue à Memphis. Les trois orateurs lors des cérémonies ont fait des présentations appropriées et brèves devant un immense rideau sombre avec une projection centrée d'un artiste rendant le Belle.

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Sur le chemin du retour aux États-Unis, le 9 juin 1943.
Sur le chemin du retour aux États-Unis, le 9 juin 1943.

Ce que j’ai trouvé le plus poignant dans les cérémonies, c’est l’introduction des familles de chacun Belle volet membre d'équipage au sol, ainsi que les défunts d'un garçon local du nom d'Orville Wright.

L'avion a été déplacé en Ohio en 2005 après avoir été exposé pendant des décennies à Memphis, Tennessee, où l'avion s'est détérioré dans un affichage extérieur. Il a fallu environ 55 000 heures pour restaurer l'avion à sa gloire de guerre. © Jerry McLaughlin
L'avion a été déplacé en Ohio en 2005 après avoir été exposé pendant des décennies à Memphis, Tennessee, où l'avion s'est détérioré dans un affichage extérieur. Il a fallu environ 55 000 heures pour restaurer l'avion à sa gloire de guerre. © Jerry McLaughlin

Après les commentaires d'ouverture et les introductions, l'équipement du conférencier a été retiré de la scène et une voix a explosé devant le public, «Mesdames et Messieurs,Memphis Belle!” – et l'énorme rideau tomba, montrant le B-17 le plus célèbre magnifiquement éclairé de tous, suivi de plusieurs secondes de silence total alors que la foule était littéralement submergée par ce qu'ils voyaient!

Il a finalement été exposé jeudi après 13 ans de restaurations - exactement 75 ans après la fin de sa dernière mission © Jerry McLaughlin
Il a finalement été exposé jeudi après 13 ans de restaurations - exactement 75 ans après la fin de sa dernière mission © Jerry McLaughlin

Le très bref silence a été immédiatement suivi, comme vous vous en doutez, d'énormes applaudissements, ainsi que de cris et d'acclamations. Graham m'a fait remarquer que le Belle est présentée dans une configuration ouverte, les portes de la soute à bombes, comme ce serait le cas lorsqu'elle exécuterait sa mission ultime, larguant des bombes sur une cible ennemie.

Un voyage à Dayton pour voir cet avion très spécial est un must pour tous les passionnés d'aviation de la Seconde Guerre mondiale.

Le Memphis Belle est retourné aux États-Unis après avoir effectué 25 vols de combat au-dessus de l'Europe occupée par les nazis. © Jerry McLaughlin
Le Memphis Belle est retourné aux États-Unis après avoir effectué 25 vols de combat au-dessus de l'Europe occupée par les nazis. © Jerry McLaughlin

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Le bombardier B-17F a été dévoilé mercredi lors d'un événement privé en l'honneur des membres de la famille de l'équipage de Memphis Belle © Jerry McLaughlin
Le bombardier B-17F a été dévoilé mercredi lors d'un événement privé en l'honneur des membres de la famille de l'équipage de Memphis Belle © Jerry McLaughlin

Le pilote Robert Morgan a baptisé l'avion du nom de sa petite amie de guerre, Margaret Polk, de Memphis © Jerry McLaughlin
Le pilote Robert Morgan a baptisé l'avion du nom de sa petite amie de guerre, Margaret Polk, de Memphis © Jerry McLaughlin

Le ruban est coupé à la B-17F Memphis Belle Exhibit lors d'une cérémonie publique le 17 mai 2018. © U.S. Photo de l'Air Force
Le ruban est coupé à la B-17F Memphis Belle Exhibit lors d'une cérémonie publique le 17 mai 2018. © U.S. Photo de l'Air Force

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

Avec le B-24 Liberator, le B-17 a formé la colonne vertébrale de la force de bombardement stratégique de l'USAAF, et il a aidé à gagner la guerre en paralysant l'industrie de guerre allemande. (Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
Avec le B-24 Liberator, le B-17 a formé la colonne vertébrale de la force de bombardement stratégique de l'USAAF, et il a aidé à gagner la guerre en paralysant l'industrie de guerre allemande. (Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

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(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

Boeing B-17F Memphis Belle exposé à la WWII Gallery au National Museum of the United States Air Force. © U.S. Photo de l'Air Force
Boeing B-17F Memphis Belle exposé à la WWII Gallery au National Museum of the United States Air Force. © U.S. Photo de l'Air Force

(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)
(Photo de l'US Air Force par Ken LaRock)

Avertissement de bombardement allemandAvertissement d'un livret abandonné par milliers sur l'Allemagne. Il dit: «Attaque - de jour comme de nuit. Les bombardiers géants de la RAF - Stirlings, Halifaxes et Lancasters - effectuent de lourdes opérations de nuit. Maintenant, ils déchaînent de jour les machines spéciales de l'armée de l'air américaine. »
Avertissement de bombardement allemand
Avertissement d'un livret abandonné par milliers sur l'Allemagne. Il dit: «Attaque - de jour comme de nuit. Les bombardiers géants de la RAF - Stirlings, Halifaxes et Lancasters - effectuent de lourdes opérations de nuit. Maintenant, ils déchaînent de jour les machines spéciales de l'armée de l'air américaine. »

18 août 1943: Des travailleuses d'avions signent leur nom sur le bombardier B-17 Memphis Belle lors d'une visite à Long Beach.
18 août 1943: Des travailleuses d'avions signent leur nom sur le bombardier B-17 Memphis Belle lors d'une visite à Long Beach.

Cette photo de fichier de 1943 montre l'équipage du Memphis Belle, un Flying Fortress B-17F, pose devant leur avion à Asheville
Cette photo de fichier de 1943 montre l'équipage du Memphis Belle, un Flying Fortress B-17F, pose devant leur avion à Asheville

qui était le général de l'union
Memphis Belle à Patterson Field (maintenant Wright-Patterson AFB) en juillet 1943.
Memphis Belle à Patterson Field (maintenant Wright-Patterson AFB) en juillet 1943.
The Memphis Belle pendant la campagne War Bond
The Memphis Belle pendant la campagne War Bond

Équipage du Memphis Belle.
Équipage du Memphis Belle.

Ils sont, de gauche à droite: Tech. Sgt. Harold P. Loch de Green Bay, Wisconsin, mitrailleur à tourelle supérieure; Le sergent. Cecil H. Scott d'Altoona, Penn., Mitrailleur à tourelle à billes; Technologie. Sgt. Robert J, Hanson de Walla Walla, Washington, opérateur radio; Capitaine James A. Verinis, New Haven, Conn., Copilote; Le capitaine Robert K. Morgan d'Ashville, N. C., pilote; Le capitaine Charles B. Leighton de Lansing, Michigan, navigateur; Le sergent. John P. Quinlan de Yonkers, N. Y., mitrailleur de queue; Le sergent. Casimer A. Nastal de Detroit, Michigan, mitrailleur de taille; Le capitaine Vincent B. Evans de Henderson, Texas, bombardier et le sergent-chef. Clarence E. Wichell d'Oak Park, Illinois, mitrailleur de taille.

Le Musée national de la United States Air Force situé àBase aérienne de Wright-Pattersonprès de Dayton, Ohio, est l'institution nationale du service pour la préservation et la présentation de l'histoire de l'Air Force. Chaque année, environ un million de visiteurs viennent au musée pour en apprendre davantage sur la mission, l'histoire et l'évolution des capacités de l'America's Air Force.

 Le musée est le plus grand et le plus ancien musée de l'aviation militaire du monde, avec plus de 360 ​​véhicules aérospatiaux et missiles exposés dans plus de 19 acres d'espace d'exposition intérieur. Des milliers d'artefacts personnels, de photographies et de documents mettent en évidence les personnes et les événements qui composent le scénario de l'Air Force, depuis le début du vol militaire jusqu'à la guerre d'aujourd'hui contre le terrorisme.