Maximilian Kolbe: Le frère qui est mort pour un autre à Auschwitz

Gauche: Maksymilian Maria Kolbe en 1936. Droite: Auschwitz II (Birkenau). Photo: Archives fédérales, B 285 Image-04413 / Stanislaw Mucha / CC-BY-SA 3.0.
Gauche: Maksymilian Maria Kolbe en 1936. Droite: Auschwitz II (Birkenau). Photo: Archives fédérales, B 285 Image-04413 / Stanislaw Mucha / CC-BY-SA 3.0.
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Sans aucun doute, Auschwitz est considéré comme l'un des endroits les plus horribles du monde. Il a également produit des actes incroyables de bonté humaine.

Bien que les livres d'histoire laïque ne le mentionnent souvent pas, Maximilian Kolbe a ses propres partisans dans les cercles du catholicisme. En octobre 1982, il a été canonisé en tant que saint patron des prisonniers, des toxicomanes, du mouvement pro-vie, des journalistes et même des familles. Au moment de sa canonisation, le pape a déclaré qu'il était le saint patron de «notre siècle difficile».

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La fabrication d'un saint

Maximillian Kolbe, né en 1894, était un frère franciscain polonais. Il était religieux dès son jeune âge. À l'âge de 12 ans, il a reçu une vision de la Vierge Marie, qui lui a offert deux voies dans la vie - une de pureté et une de martyre. Il a accepté les deux.

Un an plus tard, Kolbe et son frère s'inscrivent au séminaire franciscain où il prononce ses derniers vœux en 1914. Il est bien éduqué à l'Université pontificale de Rome où il obtient des diplômes en philosophie et en théologie. Pendant ce temps, il s'est fortement impliqué dans le travail de ce qu'il a appelé «l'armée de l'Immaculée», destinée à convertir les ennemis du catholicisme, en particulier les francs-maçons.

Kolbe a été ordonné prêtre en 1918. Après ses études, il est retourné dans une Pologne indépendante en 1919. Il était très actif dans sa ville natale près de Varsovie, où il a fondé un monastère et d'autres organisations et publications ainsi qu'une station de radio. Dans les années 1930, il a beaucoup voyagé en Asie de l'Est, notamment à Shanghai et à Nagasaki, en tant que missionnaire. En 1936, cependant, sa mauvaise santé l'oblige à retourner en Pologne.

Maximillian Kolbe en 1939.
Maximillian Kolbe en 1939.

Effets de guerre

Après l'éclatement de la Seconde Guerre mondiale, Kolbe et quelques autres prêtres sont restés dans le monastère de sa ville natale où il a organisé un hôpital de fortune. Il a été arrêté en septembre 1939, détenu brièvement pendant plusieurs mois, puis libéré en décembre. Les Allemands lui ont donné la possibilité de signer la Deutsche Volksliste car il était à moitié allemand de naissance et pouvait revendiquer des droits en tant qu'allemand selon les règles nazies. Cependant, il était très catégorique qu'il ne le ferait pas. Les Allemands lui ont permis de continuer son travail d'édition bien que, à sa libération, il l'ait utilisé pour commencer à imprimer des publications antinazies.

Kolbe s'est mis à faire plus de travail pour sauver son peuple, mais cette fois, il a fait bien plus que la création d'un hôpital. Lui et d'autres moines de son monastère ont travaillé pour abriter des réfugiés du reste de la Pologne, et ils ont caché jusqu'à 2 000 juifs pendant l'invasion nazie.

En février 1941, la Gestapo a fermé le monastère et l'a arrêté ainsi que ses compagnons moines. Il a été envoyé à la prison de Pawiak, avant d'être transféré à Auschwitz.

Maximilian Kolbe premier de gauche.
Maximilian Kolbe d'abord de gauche.

Un prêtre à Auschwitz

Pendant son séjour au camp de concentration, Kolbe a continué son rôle de prêtre, mais cela lui a causé des problèmes. Dans de nombreux cas, il a été victime de harcèlement et de violence, notamment des coups et des coups de fouet. Une fois, il a dû être emmené à l'hôpital de la prison.

En juillet 1941, plusieurs prisonniers se sont évadés du camp, de sorte que le commandant adjoint a choisi dix hommes à punir, pour en décourager d'autres. Ils ont été placés dans un bunker souterrain et n'ont reçu ni nourriture ni eau jusqu'à ce qu'ils meurent de faim.

Franciszek Gajowniczek était l'un des hommes choisis. C'était un sergent de l'armée polonaise qui avait été capturé en Slovaquie. En apprenant son sort, il aurait crié: «Ma femme! Mes enfants! " Kolbe s'est porté volontaire pour mourir à sa place.

Le concierge adjoint du camp a rapporté plus tard que Kolbe dirigeait les autres prisonniers qui avaient été choisis en prière lorsqu'ils étaient dans le bunker souterrain.

Kolbe a survécu aux neuf autres prisonniers. Il est resté calme tout au long de l'expérience et ses gardes ont constaté qu'il était à genoux ou debout au milieu de la cellule à tout moment. Les gardes ont fini par se lasser d'attendre sa mort et lui ont administré une injection mortelle d'acide phénique. Il a calmement pris l'injection et sa dépouille a été incinérée.

Gajowniczek, l'homme qu'il a sauvé, a été transféré au camp de concentration de Sachsenhausen en octobre 1944. Il avait passé cinq ans et demi sous la domination nazie à l'intérieur des murs de divers camps de concentration. Il a pu retrouver sa femme après la guerre, mais malheureusement, ses enfants ont été tués.

Franciszek Gajowniczek.
Franciszek Gajowniczek.

Distinctions reçues après la mort

Kolbe a reçu la béatification et la canonisation. Initialement, il y avait une certaine controverse quant à savoir s'il serait ou non canonisé pour son martyre. Certaines personnes ont soutenu que sa mort n'était pas directement liée à la persécution basée sur son christianisme. Il a finalement été décidé que le régime nazi lui-même était une source de haine contre la religion.

Lorsque Kolbe a été béatifié pour son martyre, Gajowniczek était présent, en tant qu'invité du pape Paul VI au Vatican. Il était également l'invité du pape Jean-Paul II, lorsque Kolbe a été canonisé, en 1982.

Gajowniczek a vécu jusqu'à 93 ans, plus de 50 ans après que Kolbe lui ait sauvé la vie des nazis.