Héritage vivant: le vrai groupe de frères vétérinaires qui ne veut tout simplement pas quitter

Les membres de la 101st Airborne.
Les membres de la 101st Airborne.
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Il y a ceux qui existent simplement dans la vie, passant simplement par les mouvements et accomplissant les tâches moyennes requises pour un autre jour. Ensuite, il y a ceux qui regardent au-delà de la routine quotidienne, ceux qui survivent à certaines des plus grandes difficultés de cette vie et se font un devoir de profiter de la vie au maximum, aussi longtemps qu'ils le peuvent.

imprécisions historiques à Pearl Harbor

Les survivants vivants de l'unité Easy Company de l'armée américaine appartiennent définitivement à cette dernière catégorie.

Les vétérans de la Easy Company, le deuxième bataillon du 506th Parachute Infantry Regiment, 101st Airborne Division, sont devenus des noms familiers après les événements de la Seconde Guerre mondiale. En fait, leurs histoires étaient si inspirantes que Stephen Ambrose, un historien et auteur, a écrit le livre Bande de frères sur la base des événements déchirants qui ont constitué leur carrière militaire, qui est devenue plus tard la mini-série populaire de HBO.

Avec une vaste collection d'histoire de guerre sous leur ceinture, la 101st Airborne Division avait certainement des raisons d'être mise à l'honneur. Surnommé les «Screaming Eagles», ce groupe de soldats héroïques a vécu de nombreuses expériences plus grandes que nature.

Après avoir survécu à une formation de base exténuante au Camp Toccoa, en Géorgie, en juillet 1942, ces combattants de la liberté se sont rendus sur les plages de Normandie lors du débarquement américain. Leur arrivée les a menés dans de nombreuses périodes notables de l'effort de guerre, telles que l'opération Market Garden, la bataille de Bastogne, et se terminant finalement au Hitler’s Eagle Nest, juste au moment où la guerre touchait à sa fin.

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Une histoire aussi riche dans l'infamie de la Seconde Guerre mondiale mérite certainement sa juste part d'attention - tout comme les hommes qui ont mis leur vie en danger pour y vivre. Et pour les 16 vétérinaires de Easy Company qui sont heureusement encore en vie à ce jour, la vie continue d'être un beau rappel de ce pour quoi ils se battaient exactement toutes ces années.

Donald Malarkey
Donald Malarkey

Prenez Donald Malarkey, par exemple, le plus ancien vétérinaire vivant de la Easy Company à l'âge de 94 ans. lignes.

Athlète catholique qui a grandi dans l'Oregon, Malarkey avait une joie de vivre qui l'a mené à traverser certaines des périodes les plus sombres que son unité a été forcée de subir. Repêché en juillet 1942 après avoir terminé sa formation, il débarque avec ses camarades parachutistes en Normandie le matin du Débarquement et se fraye un chemin à travers de nombreuses tribulations.

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En fait, Malarkey a servi le plus de temps sur la ligne de front que tout autre membre de la Easy Company, prouvant sa volonté de se mettre avant les autres et de tout donner pour le bien de son pays. Son héroïsme l'a laissé avec un retour décoré aux États-Unis, recevant des honneurs tels que l'étoile de bronze, Purple Heart, la médaille de la campagne américaine, la médaille de bonne conduite et plusieurs autres détaillant son succès et sa détermination courageuse sur le champ de bataille. Heureusement, il continue de revivre ses jours de gloire dans la paix de son pays d'origine.

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Ed Tipper

Un autre survivant, le sergent Edward Tipper, s'est fait un nom en tant que «coureur» pour le capitaine Herbert Sobel, l'officier de formation de l'unité Easy Company au Camp Toccoa. Né à Détroit, Tipper s'est initialement enrôlé dans le Marine Corps après l'attaque de Pearl Harbor, mais il a été rejeté en raison de problèmes dentaires.

Par conséquent, il a fait son chemin dans la ligue des parachutistes qui allait devenir sa nouvelle famille sur le front de bataille. Maintenant à l'âge de 94 ans, Tipper peut réfléchir sur son temps dans l'unité dans le confort de sa maison à Lakewood, Colorado.

1er LT Edward Shames
1er LT Edward Shames

Blessé de plusieurs façons, le colonel Edward Shames est un membre toujours vivant du 506th Infantry Regiment qui a vraiment ressenti l'impact de son temps dans l'armée. Shames, un volontaire de Virginie appelé en service actif en août 1942, était un soldat de renom qui a continuellement impressionné ses officiers supérieurs au cours de sa carrière militaire.

guerre de tunnel 1ère guerre mondiale

Au combat, Shames a subi une blessure à la jambe gauche, mais cette blessure de chair ne le toucherait pas aussi près de chez lui que les horribles vues qu'il a vues en Europe. Il a été contraint d'assister à certains des camps de concentration juifs en Allemagne, ce qui, en tant qu'homme de descendance juive, l'a profondément affecté sur le plan personnel.

Malgré ces périodes difficiles de sa vie, Shames a survécu et a depuis évolué, échappant aux événements de sa jeunesse à Virginia Beach et embrassant chaque instant que ses 93 ans lui ont permis.

Dick Winters et sa Easy Company (HBO's Band of Brothers) se prélassent à Eagle's Nest, la (ancienne) résidence d'Hitler.
Dick Winters et sa Easy Company (HBO’s Band of Brothers) se prélassent à Eagle’s Nest, la (ancienne) résidence de Hitler.

Les histoires de ces hommes ne sont qu'une poignée des récits variés et inspirants des nombreux membres du 506th Parachute Infantry Regiment, et d'autres survivants continuent de perpétuer leur héritage, notamment:

  • Soldat de première classe Edward Bernat
  • Sergent James Coombs
  • Bradford Freeman privé de première classe
  • Sergent d'état-major Albert Mampre
  • Sergent d'état-major Leo Joseph Matz
  • Pepper Edwin privé de première classe
  • Private First Class Philip P. Perugini
  • Sergent d'état-major Frank Joseph Sobolewski
  • Sergent d'état-major Roderick G. Strohl
  • Soldat de première classe Herbert John Suerth, Jr.
  • Soldat de première classe William T. Wingett
  • Soldat Elijah D. Whytsell
  • Caporal Donald S. Bond (le plus jeune membre vivant)

Tous les principaux acteurs d'un champ de bataille englobant, ces hommes du 506th Infantry Regiment méritent certainement la reconnaissance et les éloges qu'ils ont reçus pour leur service aux États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Heureusement, ils ont tous également enduré les luttes de la vie après la guerre et ont continué à prospérer bien au-delà des années de ceux qui ont accompli beaucoup moins dans leur vie.

Au-delà des lignes de front en Europe, au-delà de Band of Brothers, les survivants restants de la Easy Company vivent chaque jour comme si c'était leur dernier - un esprit constant, collectif et volontaire qui a sans aucun doute donné à chacun d'eux des années supplémentaires, ils ont été bénis avec.

Il est peut-être temps que tous les autres qui existent simplement commencent à réaliser leur propre potentiel en suivant l'exemple de ces hommes extraordinaires.