John D. Bulkeley, commandant de l'USS Endicott - Une attaque audacieuse pendant la Seconde Guerre mondiale

Dommages de bataille au destroyer de la marine américaine USS Endicott après la bataille de La Ciotat en 1944.
Dommages de bataille au destroyer de la marine américaine USS Endicott après la bataille de La Ciotat en 1944.
PARTAGER:

Le 17 août 1944, l'USS Endicott, capitaine du capitaine de corvette John D. Bulkeley, a fait exploser deux navires allemands à l’aide d’un seul canon de 5 pouces. La détermination et le courage de Bulkeley ce jour-là ont empêché l’échappée des raids marchands allemands qui auraient pu freiner l’invasion du sud de la France qui en était encore à ses débuts.

John D. Bulkeley a reçu la médaille d'honneur après avoir servi pendant moins d'un an pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a contribué à sauver le général Douglas Macarthur de l'invasion japonaise des Philippines. Quand il était lieutenant, il avait la réputation d'être un combattant robuste.

Le capitaine de corvette Bulkeley commandait le destroyer de classe Gleaves, l'USS Endicott, participant à l'invasion du sud de la France: opération Dragoon. L’objectif de l’opération était d’ouvrir un deuxième front contre les Allemands; donner aux alliés l'accès à un plus large éventail de ports et de fournitures, et donner aux troupes françaises la possibilité de se venger de leurs occupants. leEndicott était l'un des nombreux navires qui ont navigué avec la force d'invasion, mais elle a joué un rôle vital dans la protection de l'invasion.

Une partie du plan était une série de feintes vers l'ouest, dans l'espoir de détourner l'opposition allemande des principales têtes de pont.

films sur la guerre civile
Le lieutenant John D. Bulkeley pendant son service dans l'US Navy
Le lieutenant John D. Bulkeley pendant son service dans l'US Navy

Tôt le matin du 17 août 1944, l'USS Endicott, deux canonnières britanniques de la classe des insectes et 17 bateaux PT firent route vers l'ouest depuis l'invasion principale, en direction de La Ciotat. Là, ils ont commencé un bombardement à terre avec toutes les armes qu'ils avaient à bord, versant des obus dans les ports, les emplacements des canons allemands et la campagne française. Le but était de créer autant de chahut que possible. À 5 h 45, les tirs cessent et leEndicottfumé vers le sud avec les bateaux PT. Les canonnières britanniques HMSAphis et HMSScarabée traînaient derrière, fournissant un écran de fumée pour la plus grande force.

Le capitaine de corvette John D. Bulkeley reçoit sa médaille d'honneur du président Roosevelt
Le capitaine de corvette John D. Bulkeley reçoit sa médaille d'honneur du président Roosevelt

Soudain, Bulkeley a reçu un appel de détresse de ARB21, un petit canot de sauvetage aérien qui était à côté des deux canonnières britanniques. Ils étaient attaqués par un yacht converti, le Les noms d'Allahet une corvette allemande, la Antilope, qui avait été capturé de la marine italienne.

Les deux canonnières, conçues pour l'appui-feu intérieur et fluvial, ont été complètement dépassées par ces nouveaux adversaires et ont mis tout ce qu'elles avaient en échappatoire. Leurs vieux canons de 6 pouces pompaient des balles vers les Allemands, mais les obus étaient lents et manquaient de puissance, ayant été conçus dans les années 1890. leEndicott se tourna vers le nord-ouest pour répondre.

avions ww2 trouvés dans des caisses
La canonnière HMS Aphis en service fluvial en Egypte
La canonnière HMS Aphis en service fluvial en Egypte

Les pillards marchands allemands aiment ces deux-là, alors qu’apparemment petits et insignifiants, ils pourraient se positionner comme extrêmement dangereux pour l’invasion. Les Alliés avaient besoin de tous les équipements et munitions qu'ils pouvaient gagner en France. Si ces navires pouvaient s'échapper à Marseille et commencer à attaquer les transports entrants, l'invasion pourrait être ralentie, perdant un temps vital dans leur combat déjà difficile à travers la France.

L'USS Endicott en cours de service en Méditerranée
L'USS Endicott en cours tout en servant en Méditerranée

Bulkeley se précipita vers les navires allemands assistés de deux bateaux PT. C'était un matin brumeux, et la visibilité était sévèrement limitée, mais vers 6 h 20, l’horizon devant leEndicott rougeoyait avec des éclairs lumineux. Les Allemands attaquaient.

Le Ales Américains se sont préparés à répondre mais ont découvert qu'un seul de leurs fusils était opérationnel. Les autres étaient bloqués. Leurs blocs de culasse avaient surchauffé pendant le bombardement à terre et gonflé à l'intérieur du boîtier du pistolet, le verrouillant jusqu'à ce qu'ils se refroidissent.

Malgré le dysfonctionnement des armes, leEndicott pressé en avant, tirant sur son canon numéro 5 de 5 pouces et mettant ses autres pistolets en service pendant qu'ils refroidissaient. Au fur et à mesure que chacun est devenu opérationnel, l'équipage a dû agir avec prudence pour éviter de les surchauffer à nouveau. Le destroyer n'a jamais pu porter ses quatre armes à feu.

Une corvette de classe Gabbiano. L'Antilope était à l'origine un navire italien qui a été capturé par les Allemands en 1943
Une corvette de classe Gabbiano. le Antilope était à l'origine un navire italien qui a été capturé par les Allemands en 1943

Des balles de canon et de mitrailleuse des deux navires allemands ont envoyé des panaches d'eauEndicott, alors qu'elle faisait une embardée et se retournait, tout en se rapprochant de ses adversaires. Elle a marqué deux coups sûrs sur le Les noms d'Allah, enflammant sa salle des machines. Le croiseur ralentit pour ramper, mais continua de couler vers les bateaux alliés.

bataille de tireur d'élite de stalingrad

Les deux PT Boats ont accéléré, attaquant les plus gros navires allemands. Les deux ont tiré des torpilles mais ont été immédiatement contraints de battre en retraite alors que les mitrailleurs allemands ratissaient leurs ponts avec un feu mortel.

Le navire allemandAntilope tiré deux torpilles sur leEndicott, qui a encore fait une embardée pour les éviter. Puis le Endicott trembla violemment, lorsqu'un obus allemand frappa son flanc. Par un coup de chance, l'obus était un raté et a percé un petit trou plutôt qu'un grand trou béant sur le côté. Un marin a été mortellement blessé et de petits incendies ont éclaté, mais ils ont rapidement été éteints.

le Endicottretourné des attaques de torpilles vers laAntilope, qui a fait une embardée pour les éviter. Les deux navires se sont affrontés de face, mais seuls lesEndicott pourrait encore tirer efficacement. le Antilope's l'arc haut bloqua son arme principale. Le destroyer américain a tiré tout ce qu'elle avait; des canons de 5 ”aux canons de 20 mm et 40 mm, des balles affluaient vers son adversaire dans un torrent de métal.

En attendant, le Les noms d'Allah avait absorbé une quantité importante d'eau et s'enfonçait lentement de plus en plus profondément dans l'eau. Son équipage se précipitait pour évacuer. le Antilopebrûlait. leEndicott repositionné et ouvert le feu avec toutes les armes, ratissant son adversaire d'avant en arrière. Des explosions ont commencé à déchirer le navire.

guerre civile du camp de prisonniers d'Andersonville
Dommages de bataille à bord de l'USS Endicott. Certaines sources citent cette photo comme ayant été endommagée par une collision plus tard en 1944
Dommages de bataille à bord de l'USS Endicott. Certaines sources citent cette photo comme ayant été endommagée par une collision plus tard en 1944

Enfin, le capitaine de corvette Bulkeley a donné l'ordre de cesser le feu. le Endicott la superstructure avait été gravement endommagée par des tirs de mitrailleuses et des éclats, mais rien de structurel n'avait été endommagé. Satisfaits que leur flotte était en sécurité, les Américains ont commencé à récupérer les survivants; qui pourrait avoir des informations sur d'autres navires allemands dans la région. Le combat avait été intense, mais bref, le combat avait cessé à 7 h 17.

Les Alliés ont fait 169 prisonniers sur laEndicottet 41 autres sur les canonnières, le tout avec la perte d'un seul homme. Ces actions de petits navires constituent la toile de fond d'une grande partie de la guerre navale pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien que moins connues que les grandes manœuvres de la flotte, elles étaient terrifiantes et ont changé la vie des hommes qui les ont affrontées. Ils ne peuvent pas être oubliés.