Des attaques alliées contre des «navires de l'enfer» japonais ont tué involontairement des milliers de prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale

USS Indiana bombardant Kamaishi, Japon, 14 juillet 1945
USS Indiana bombardant Kamaishi, Japon, 14 juillet 1945
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Pendant la guerre d'Indépendance américaine, les navires infernaux étaient utilisés par les Britanniques pour détenir des prisonniers de guerre américains. Ces navires avaient des conditions de vie horribles et, en conséquence, 10 000 personnes sont mortes; surpassant en nombre la mort des militaires tués au combat pendant cette guerre.

donnez-moi un navire rapide car j'ai l'intention d'aller en danger

Le terme est redevenu utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Encore une fois, les navires ont été utilisés pour transporter des prisonniers de guerre. Ils étaient, bien sûr, infernaux à cause du traitement japonais de leurs prisonniers, mais il y avait une autre raison pour laquelle ils étaient si terrifiants. Souvent, ils ont été coulés par des navires alliés. Leur propre pays tuait accidentellement des milliers de prisonniers.

En règle générale, les prisonniers à bord de ces navires étaient des Alliés ou venaient de pays asiatiques. Dans de nombreux cas, ils étaient transportés pour être utilisés comme travail forcé.

Conditions à bord d'un navire infernal japonais

Les Japonais ont commencé à utiliser des navires de guerre au cours de l'été 1942. Les prisonniers étaient bien emballés dans des zones de cargaison avec très peu d'air. La nourriture et l'eau étaient rares. Il y avait de la saleté et de la maladie. Les voyages pouvaient durer des jours ou des semaines à la fois. Les causes de décès les plus courantes au cours de ces voyages étaient la famine et l'asphyxie. Ceux qui ont survécu ont souvent perdu la raison à cause de la chaleur et de la malnutrition.

Cependant, 20 000 prisonniers sont morts du fait que les Alliés ont ciblé ces navires. Alors que les pilotes et les capitaines ne savaient pas qu’ils tuaient leurs compatriotes, les commandants alliés étaient au courant de la présence des prisonniers à bord des navires. Malgré leurs connaissances, les navires infernaux ont été attaqués par des avions et des sous-marins alliés, car il était jugé plus important de couler les navires que de sauver les prisonniers.

Navires et incidents concernés

L'un des premiers navires infernaux coulés fut le Lisbon Maru, qui détenait environ 2 000 prisonniers britanniques. Cela allait de Hong Kong au Japon. le USS Grouper torpillé le navire en octobre 1942. Alors que les prisonniers tentaient de s'échapper de la cale, ils ont été abattus par leurs gardiens. Environ 800 prisonniers sont morts lors du naufrage.

Lisbon Maru, l'un des premiers navires de l'enfer japonais;
Lisbon Maru, l'un des premiers navires de l'enfer japonais;

Peu avant, cependant, le USS Sealionavait torpillé le Rakuyo Maru. Malheureusement, lors de cette instance, les Alliés ne savaient pas qu'il y avait des prisonniers à bord du navire, entraînant la mort d'Australiens et de Britanniques.

Ils étaient transférés de Singapour à Taiwan. Un peu plus de 1 000 sont morts, dont 300 à bord de canots de sauvetage. Ils s'étaient échappés et avaient commencé à ramer pour atterrir, mais un navire japonais les a rattrapés et les a tous tués. Trois jours après l'attaque initiale, 3 sous-marins alliés sont revenus sur les lieux et ont secouru 63 prisonniers qui se tenaient sur des radeaux flottants. Quatre sont morts après leur sauvetage.

Le même jour, plus de 400 prisonniers ont été tués lorsque le USS Pampanito coulé le Kachidoki Maru.

L'USS Sealion peu de temps après son passage dans la Seconde Guerre mondiale. Il était responsable du naufrage d'un navire infernal japonais transportant des prisonniers alliés;
le USS Sealion peu de temps après son passage dans la Seconde Guerre mondiale. Il était responsable du naufrage d'un navire infernal japonais transportant des prisonniers alliés;

Un cas où il n'y a pas eu de survivants, c'est lorsque le Suez Maru, un énorme cargo, a été torpillé par le USS Bonefish. Il détenait plus de 500 prisonniers, principalement britanniques. Tous étaient très malades en provenance des camps de travail. Certains ont réussi à s'échapper de la cale pendant l'attaque, mais ils ont également été abattus par les gardes japonais.

Dans un cas, 195 prisonniers indiens sont morts lorsque le Buyo Maru a été torpillé par le USS Wahoo en janvier 1943. Les survivants dans l'eau, confondus avec les troupes japonaises, sont mitraillés par les Alliés. Selon la Convention de La Haye de 1907, il était interdit de tuer un survivant d'un naufrage, quelles que soient les circonstances. Malheureusement, c'était courant dans la guerre sous-marine.

Subic Bay, où un mémorial de navire infernal existe maintenant, honorant les Alliés tués par leurs compatriotes;
Subic Bay, où un mémorial de navire infernal existe maintenant, honorant les Alliés tués par leurs compatriotes;

Un navire infernal a été commémoré. leOryoku Maru détenait des survivants de la Marche de la mort de Bataan et en transportait plus de 1 500 de Manille à Subic Bay. Il transportait principalement des Américains, quelques soldats tchèques ainsi que de nombreux civils japonais. En décembre 1944, des avions de l'US Navy l'ont attaqué, le faisant couler. Les causes de décès variaient, certaines mourant lors du naufrage, d'autres mourant de déshydratation et de suffocation, et d'autres tuées par balle ou noyées.

Le Hell Ship Memorial se trouve à Subic Bay. Les rapports sur les conditions à bord du navire prouvent à quel point c'était horrible. Les prisonniers étaient assis dans l'obscurité totale pendant des jours à la fois. Ils ont utilisé des couteaux pour tuer leurs codétenus, espérant boire leur sang pour étancher leur soif. D'autres ont rempli leurs cantines d'urine et les ont utilisées comme matraques.

Certains Japonais ont été choqués par les conditions rencontrées sur les navires infernaux. le Brésil Maru transporté un petit groupe de prisonniers alliés vers le Le mien en 1945. À leur arrivée, les médecins japonais ont été consternés par les conditions horribles et ont essayé de les sauver. Plus de 100 ont été soignés dans un hôpital primitif, mais presque tous sont morts.

D'autres survivants ont été envoyés dans des camps de prisonniers de guerre où ils ont peut-être été libérés à la fin de la guerre.