L'incroyable défense de Westerplatte - Gdańsk, Pologne, 1939

À gauche: Westerplatte après le siège allemand. À droite: Reichskriegsflagge sur Westerplatte. Bundesarchiv - CC-BY-SA 3.0.
À gauche: Westerplatte après le siège allemand. À droite: Reichskriegsflagge sur Westerplatte. Bundesarchiv - CC-BY-SA 3.0.
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Cela s'est produit dans la ville de Gdańsk, en Pologne - anciennement la ville libre de Dantzig. Ce n'était pas toujours polonais. Il faisait partie de l'Empire allemand jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale et la signature du traité de Versailles. En plus de payer des réparations substantielles, les Allemands ont également dû abandonner le territoire.

La Pologne a été fondée dans le 10th siècle mais a été partitionné en 1795 par l'Autriche, la Prusse et la Russie. Les Polonais voulaient récupérer leur pays, mais ils ne voulaient pas d'une nation sans littoral.

Après la Première Guerre mondiale, les Alliés ont divisé l'Allemagne en deux. La Pologne a acquis le port maritime bien développé de Dantzig qui a bouleversé les Allemands, mais les Alliés s'en moquent. En ce qui concerne les vainqueurs, l'Allemagne aurait dû y penser avant de traverser la Belgique neutre et le Luxembourg pour attaquer la France.

Soldats polonais se rendant à Westerplatte le 7 septembre 1939.
Soldats polonais se rendant à Westerplatte le 7 septembre 1939.

Dantzig passa sous la protection de la Société des Nations, précurseur des Nations Unies. La Pologne avait une union douanière contraignante sur elle, ainsi que le contrôle de son infrastructure de transport et de communication. Cependant, la majorité de ses citoyens sont restés des Allemands de souche.

Ils ont voté la branche locale du parti nazi au pouvoir en 1933. Cependant, grâce à la Ligue et à l’autorité de la Pologne, la vie a continué comme d’habitude; bien que les Polonais étaient préoccupé. Ils ont tenté d'augmenter le nombre de soldats à la garnison, mais la Ligue n'en voulait rien - forçant la Pologne à retirer ses renforts.

Fin août 1939, le cuirassé allemand SMS Schleswig-Holstein est entré dans le port pour une «mission de bonne volonté». Il a accosté à la péninsule de Westerplatte à côté du dépôt de transit militaire polonais (WST).

Position de Danzig entre la Pologne et l'Allemagne. Justass - CC BY-SA 3.0
Position de Danzig entre la Pologne et l'Allemagne. Justass - CC BY-SA 3.0

Le WST était séparé du port par un chenal portuaire relié au continent par une petite jetée. Coupé du reste de Dantzig par un mur de briques; il était protégé par cinq corps de garde dans les forêts environnantes, ainsi que des tranchées, des barricades et des bâtiments militaires.

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À bord du Schleswig-HolsteinLe lieutenant Wilhelm Henningsen était responsable de 225 Marines allemands. Dans la ville, le général de police Friedrich-Georg Eberhardt de la SS-Heimwehr, la police nazie, avait une force de 1500 hommes. La police polonaise avait assuré que les Allemands Westerplatte pouvaient être emmenés en 10 minutes.

Le major Henryk Sucharski et le capitaine Franciszek Dąbrowski étaient en charge de la garnison. Malgré la Ligue, la Pologne avait augmenté ses troupes de 88 hommes à 210 en 1939.

Le 1er septembre à 04h48 le Schleswig-Holstein tiré - percer trois trous dans le mur d'enceinte du WST et faire sauter des entrepôts pétroliers. Les Marines allemands ont attaqué lorsque la porte du chemin de fer du pont terrestre a explosé, mais ils sont directement tombés dans une embuscade. Le fil de fer barbelé a bloqué leur avance alors que les défenseurs polonais les abattaient.

Le SS-Heimwehr avait installé des nids de mitrailleuses au-dessus des entrepôts de l'autre côté du canal, mais les Polonais les ont détruits avec leur seul canon de campagne de 76,2 mm.

Carte de la bataille de Westerplatte. Lonio17. GFDL.
Carte de la bataille de Westerplatte. Lonio17. GFDL.

le Schleswig-Holstein puis l'a assommé. À 6 h 22, le navire a reçu des appels de détresse des Marines survivants qui se retiraient. Plus de puissance de feu allemande était nécessaire.

Ils ont lancé des obus de 90 x 280 mm, des obus de 407 x 150 mm et des obus de 366 x 88 mm. Sucharski a ordonné à ses hommes de se retirer des avant-postes de Wał et Prom, et pendant un certain temps, également du Fort.

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Les Marines ont lancé leur deuxième attaque à 8 h 55; directement dans les mines, les barbelés, les arbres tombés et encore plus de tirs de mitrailleuses. Les Polonais concentrèrent leur défense autour de la nouvelle caserne au milieu de Westerplatte. Épuisés, les Allemands abandonnèrent à midi.

Le premier jour de la bataille, il y avait 50 Allemands morts (y compris Henningsen) et 1 Polonais bien que trois plus tard soient morts de leurs blessures dans un hôpital allemand. Les Allemands auraient peut-être subi plus de pertes, mais Sucharski voulait économiser sur les munitions. Voilà pour Danzig en 10 minutes.

Westerplatte au lendemain du siège allemand. Photo: Bundesarchiv - CC-BY-SA 3.0.
Westerplatte au lendemain du siège allemand. Photo: Bundesarchiv - CC-BY-SA 3.0.

2 septembre: Le Schleswig-Holstein a détruit le parc de Westerplatte. Ils ont laissé tellement de cratères que les Marines allemands n'ont pas pu lancer un autre assaut au sol.

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3 septembre: 60 bombardiers en piqué Junkers Ju 87 ont pris leur envol. Ils ont détruit un poste de garde, la radio des défenseurs et toute l’approvisionnement alimentaire du WST. Satisfaits d'avoir fait l'affaire, les Marines ont attaqué plus tard dans la soirée. Cependant, le bombardement n'avait tué que huit Polonais.

4 septembre: Le torpilleur allemand T-196 tire depuis la mer - de l'autre côté de Westerplatte au nord-est. C'était trop. Sucharski a abandonné le Wał. La position du fort est devenue leur seule défense contre de nouvelles attaques du nord.

La situation était désespérée. Les défenseurs étaient censés tenir 12 heures, mais après quatre jours, il n'y avait aucun signe de renforts. Ils n'avaient pas de nourriture. Le 5 septembre, Sucharski, sous le choc des obus, envisagea de se rendre. Dąbrowski s'est opposé à lui et a pris le commandement.

Le major Sucharski se rend au général Eberhardt.
Le major Sucharski se rend au général Eberhardt.

Les Allemands ont réessayé le lendemain. Ils ont mis le feu à un train sur le pont terrestre puis l'ont conduit vers les citernes de pétrole. Cela aurait pu marcher, sauf que le conducteur a perdu son sang-froid et a découplé ses voitures avant d'atteindre la cible. Au lieu de cela, la forêt a été incendiée, éclairant bien les positions allemandes - les Polonais ne pouvaient pas manquer. Les Allemands ont essayé la même tactique plus tard dans l'après-midi, mais ont de nouveau échoué.

Le monument Westerplatte en hommage aux défenseurs de la ville. Photo: par Holger Weinandt - CC BY-SA 3.0 de.
Le monument Westerplatte en hommage aux défenseurs de la ville. Photo: par Holger Weinandt - CC BY-SA 3.0 de.

Sucharski avait repris le contrôle, mais nombre de ses hommes souffraient de gangrène en raison du manque de soins médicaux. La nouvelle que l'armée allemande était à l'extérieur de Varsovie les atteignit.

Les Allemands ont lancé leur bombardement final le 7 septembre à 4h30 du matin… et l'ont maintenu jusqu'à 7 heures du matin. Les suites silencieuses étaient assourdissantes mais les Allemands ont refusé d'envoyer des Marines - ils avaient appris leur leçon.

À la fin de la bataille, il y avait 200 à 300 Allemands morts contre 15 à 20 Polonais. Les Polonais ont finalement levé un drapeau blanc à 9h45. Les Allemands ont été tellement impressionnés par les défenseurs qu'Eberhardt a laissé Sucharski garder son sabre de cérémonie