Une histoire du trench-coat - un vêtement militaire avec des origines bien plus anciennes que la Première Guerre mondiale

PARTAGER:

Le Burberry de la Première Guerre mondiale avait évolué pour la guerre, avec des anneaux en D sur la ceinture pour attacher l'équipement, un rabat de pistolet dans la poitrine, des épaulettes pour afficher le grade et un bouclier anti-tempête.

Peu de vêtements militaires du XXe siècle sont plus emblématiques que le trench-coat. Associé à la culture pop avec tout, des détectives privés difficiles, des amateurs de plein air robustes, des aventuriers intrépides, des personnages de science-fiction emblématiques de films tels que Bladerunner et La matrice, pour les chasseurs de vampires et, bien sûr, les militaires, le trench est l'un des rares articles de mode à avoir peu changé de forme ou de style au cours des cent dernières années.

S'il est vrai que le vêtement tel que nous le connaissons trouve son origine dans les tranchées de la Première Guerre mondiale (d'où le nom de «trench-coat»), où il était initialement porté par des officiers britanniques, le vêtement qui allait devenir un trench-coat était développé une centaine d'années avant la Première Guerre mondiale.

Les origines du trench-coat des temps modernes (et le style du trench-coat utilisé dans la Première Guerre mondiale) remontent au début du XIXe siècle. En 1820, un inventeur anglais, Thomas Hancock, et un chimiste écossais, Charles Macintosh, ont créé un type de vêtement imperméable en enduisant de longues vestes de caoutchouc. Le vêtement résultant a été appelé un mack, et a été commercialisé en Grande-Bretagne aux hommes des classes supérieures.

Charles Macintosh (à gauche) et Thomas Burberry (à droite).
Charles Macintosh (à gauche) et Thomas Burberry (à droite).

Le mack fonctionnait bien quand il s'agissait de garder la pluie à l'extérieur, mais il gardait également la transpiration, et les macks ont rapidement acquis la réputation de devenir assez malodorants, assez rapidement. Le tissu a été amélioré à mesure que la technologie progressait tout au long du XIXe siècle, et des améliorations marquées ont été apportées par John Emary en 1853 et par Thomas Burberry en 1856.

Les manteaux d'Emary et de Burberry étaient plus respirants que les macks précédents et repoussaient l'eau tout aussi efficacement. Emary a nommé son entreprise Aquascutum (latin pour «bouclier d'eau»), tandis que Burberry a simplement donné son nom à son entreprise.

combien de mégatonnes était tsar bomba

Burberry a inventé un tissu (gabardine) en 1879 dont les fibres individuelles du matériau ont été imperméabilisées avant la construction du vêtement. Il en est résulté le meilleur «trench-coat» à ce jour - bien que le nom de «trench-coat» n'ait pas encore été inventé.

Publicité Burberry pour combinaison imperméable en gabardine, 1908
Publicité Burberry pour combinaison imperméable en gabardine, 1908

Dans ce qui avait été autrefois une course au coude à coude, Burberry a commencé à prendre la tête à la fin du 19e siècle. Les manteaux Burberry ont été portés par des officiers britanniques pendant la guerre anglo-boer (1899-1902), et à cette époque Burberry a breveté un modèle de manteau appelé Tielocken.

Les caractéristiques du Tielocken étaient essentiellement celles de ce que nous reconnaîtrions comme un trench-coat: il était jusqu'aux genoux, à double boutonnage et avait un large col et une ceinture.

Ainsi, le vêtement qui fut plus tard baptisé «trench-coat» a en fait été inventé plus d'une décennie avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale. La société de Burberry a de nouveau été mise à l'honneur dans la première décennie du 20e siècle lorsque Roald Amundsen a utilisé ses manteaux dans son expédition au pôle Sud, puis lorsque Sir Ernest Shackleton a dirigé une expédition à travers l'Antarctique.

Officier de l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale.
Officier de l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale.

La société Burberry étant devenue l'un des fournisseurs officiels de vêtements des forces armées britanniques pendant la guerre des Boers, il n'est pas surprenant que son manteau Tielocken ait été utilisé par les troupes britanniques. Le Burberry Tielocken de la Première Guerre mondiale avait évolué pour la guerre, avec des anneaux en D sur la ceinture pour attacher l'équipement, un rabat de pistolet dans la poitrine, des épaulettes pour afficher le grade et un bouclier anti-tempête.

Un point important à noter à propos de ces manteaux spécifiques est qu'ils étaient réservés aux officiers uniquement. Les hommes enrôlés n'étaient pas autorisés à les porter, bien qu'ils aient leurs propres manteaux. Jusqu'à présent, la plupart des soldats avaient porté des manteaux.

https://youtu.be/3coQ8Px2H8A

Alors qu'ils semblaient similaires dans leur conception au trench-coat de Burberry, les manteaux à l'ancienne, d'un design du XIXe siècle, étaient loin d'être aussi pratiques. Les manteaux étaient généralement faits de laine, ou de matériaux moins chers - souvent de mauvaise qualité - et n'étaient généralement pas imperméables, et étaient inconfortables et mal coupés.

Les couturières de Burberry’s de Basingstoke posent devant leurs machines juste à la fin de la guerre (1918). Photo: Musées du Hampshire et du Solent / CC BY-SA 2.0
Les couturières de Burberry’s de Basingstoke posent devant leurs machines juste à la fin de la guerre (1918). Photo: Musées du Hampshire et du Solent / CC BY-SA 2.0

Ils étaient également généralement assez lourds et gênaient la mobilité des soldats. Alors que de nombreuses troupes de la Première Guerre mondiale ont reçu des manteaux, les manteaux étaient souvent si longs que les soldats coupaient les fonds pour les empêcher de traîner dans la boue et de s'imprégner de l'eau des tranchées, ce qui les rendait encore plus lourds et plus encombrants.

Quand il s’agit d’empiler le manteau Tielocken de Burberry contre un pardessus standard pour un homme enrôlé, il n’y avait vraiment pas de concours. Le manteau imperméable, confortable et élégant de Burberry était à la fois extrêmement bien fait et extrêmement pratique pour la vie dans les tranchées - et donc ses manteaux, portés uniquement par des officiers britanniques dans les premières étapes de la guerre, sont devenus des trenchs.

John G. Diefenbaker (futur Premier ministre du Canada), John Einarsson et Michael A. McMillan en tant que soldats canadiens en France 1916-17 portant des trenchs.
John G. Diefenbaker (futur Premier ministre du Canada), John Einarsson et Michael A. McMillan en tant que soldats canadiens en France 1916-17 portant des trenchs.

Bien sûr, le fait que le trench-coat n'était porté que par des officiers n'a pas été perdu pour les tireurs d'élite ennemis. Pour les tireurs d'élite allemands, l'identification des officiers - qui étaient des cibles importantes - dans les tranchées britanniques à distance est devenue assez facile, et donc le trench-coat a commencé à devenir plus une malédiction qu'une bénédiction pour de nombreux officiers britanniques qui ont été enlevés par une balle de tireur d'élite .

Lorsque l'Amérique est entrée dans la Première Guerre mondiale en 1917, les officiers américains ont pris quelques repères de leurs homologues britanniques, et bientôt ils portaient aussi des trenchs.

Reconnaissant une grande opportunité commerciale, les spécialistes du marketing ont rapidement commencé à vendre des trenchs au public, en les annonçant comme des articles à porter en solidarité avec ceux qui combattaient en France. Ainsi, la première utilisation civile du trench-coat était plus une expression de patriotisme qu'une pure déclaration de mode.

Mitrailleur belge en 1918 tranchée de garde
Mitrailleur belge en 1918 tranchée de garde

Après la fin de la guerre, de nombreux officiers britanniques ont gardé leurs trenchs et les ont portés dans la vie civile. Les trenchs ont ainsi atteint un air d'association de classe supérieure, car la plupart des officiers britanniques venaient de la classe débarquée.

Cependant, la popularité du trench-coat a commencé à se propager des deux côtés de l'Atlantique. Alors qu'ils restaient souvent des vêtements à prix élevé, des versions moins chères ont commencé à être fabriquées.

La Seconde Guerre mondiale et l'âge d'or d'Hollywood ont continué à populariser davantage les trenchs. Aquascutum, bien qu'ayant été moins populaire auparavant que Burberry, est revenu dans la course de manière importante pendant la Seconde Guerre mondiale, quand il est devenu l'un des fabricants et fournisseurs officiels de vêtements militaires alliés.

SAR le prince héritier Olaf de Norvège et le commandant en chef des forces intérieures, lors d'exercices à grande échelle en Angleterre - portant des trenchs.
SAR le prince héritier Olaf de Norvège et le commandant en chef des forces intérieures, lors d'exercices à grande échelle en Angleterre - portant des trenchs.

Lisez une autre histoire de nous: Whittling Time Away: Trench Art of WWI

uss ticonderoga cv-14

Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le trench-coat a continué à gagner en popularité dans le monde entier, devenant une icône classique avec la tenue vestimentaire vestimentaire des jeans et des tee-shirts.

Aujourd'hui, vous pouvez trouver des trenchs dans n'importe quelle ville de la planète - mais la plupart des gens à qui vous posez des questions ne sauront probablement pas d'où vient la "trench" en trench-coat, ou que ce vêtement emblématique a été développé pour la première fois pour la guerre.