Géants de la Seconde Guerre mondiale: Winston Churchill, «The British Bulldog»

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Rappelée à ce jour comme l'un des plus grands politiciens britanniques, Winston Churchill a eu une carrière longue et variée. Écrivain lauréat du prix Nobel, orateur exceptionnel et l'un des plus grands premiers ministres de l'histoire politique britannique, cet homme incroyable a gagné sa place comme l'un des géants de la Seconde Guerre mondiale après avoir dirigé sa nation dans la lutte contre les armées de l'Allemagne nazie. .

tireurs d'élite allemands seconde guerre mondiale

De ses exploits passionnants en tant que jeune correspondant de guerre à sa force incroyable face à une mauvaise santé chronique, voici quatre faits sur l'homme qu'ils ont appelé le British Bulldog.

The Daring Escape

L'héritage de Churchill a été défini par son temps en tant que Premier ministre britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, mais il s'est en fait trouvé beaucoup plus proche de l'action en tant que jeune homme.

En 1899, il travaillait comme journaliste en Afrique du Sud, où la guerre des Boers a vu l'armée britannique combattre les descendants des colons néerlandais. Alors qu'il voyageait avec les militaires, son unité a été attaquée et, avec beaucoup d'autres, il a été fait prisonnier. Cela seul ne lui aurait peut-être pas valu sa renommée, mais ses actions une fois en captivité le seraient certainement.

Après avoir été emmené dans un camp de prisonniers, lui et plusieurs autres hommes ont tenté une évasion audacieuse. En atteignant le mur extérieur, ses compagnons ont abandonné et sont restés derrière, mais Churchill a refusé de reculer. Il a escaladé le mur et a fini par se cacher dans le puits d'une mine de charbon pendant trois jours. Après s'être caché à l'arrière d'un camion ferroviaire, il s'est rendu au Mozambique, d'où il a obtenu le passage en Afrique du Sud.

Le citoyen américain

Aujourd'hui, Churchill est souvent présenté comme un brillant exemple de l'esprit britannique, et c'est compréhensible. Non seulement il était un homme d'État exceptionnel et un Premier ministre, menant le pays à la victoire contre toute attente, mais il était un maître de la langue anglaise, réputé pour son éloquence et son esprit.

Jeune homme, Churchill était confronté à des dangers remarquables en Afrique du Sud.
Jeune homme, Churchill était confronté à des dangers remarquables en Afrique du Sud.

Cependant, son héritage était tout autant américain qu'anglais. Alors que son père était le chancelier de l'Échiquier et un homme politique britannique bien connu, sa mère Jennie Jerome était une citoyenne américaine, née à Brooklyn. Peut-être pour cette raison - sans parler de ses contributions exceptionnelles à la défaite de l'Allemagne nazie - il est devenu la première personne à être déclarée citoyen d'honneur des États-Unis, le 9 avril 1963.

Bien qu'il n'ait pas pu assister à la cérémonie en personne, l'ancien Premier ministre a regardé à la télévision les responsables américains effectuer la cérémonie officielle.

La mère du British Bulldog est née à Brooklyn.
La mère du British Bulldog est née à Brooklyn.

Le débarquement amphibie

Bien que le Bulldog britannique soit désormais considéré comme le chef héroïque qui a amené sa nation à traverser le pire conflit de l'histoire de l'humanité, il n'a pas toujours eu autant de succès dans ses efforts en temps de guerre.

Deux décennies plus tôt, pendant la Première Guerre mondiale, il avait été l'un des principaux ingénieurs du désormais infâme débarquement de Gallipoli, dans le détroit des Dardanelles. Churchill espérait que ce grand débarquement amphibie permettrait aux troupes britanniques de repousser les forces ottomanes et de rejoindre les soldats russes sur le front de l'Est. En théorie, ce plan était logique, car il aurait ajouté une pression supplémentaire à l'Allemagne de toutes parts. Cependant, les atterrissages ont mal tourné.

Gallipoli est connu comme une entreprise tragique et coûteuse.
Gallipoli est connu comme une entreprise tragique et coûteuse.

En mars 1915, plusieurs de leurs navires ont été coulés par le feu ottoman, tandis que tant d'autres ont été endommagés que la flotte a commencé à reculer. 250 000 autres soldats sont morts dans une tentative infructueuse de prendre d'assaut le littoral, et ces événements catastrophiques ont conduit Churchill à perdre sa place de seigneur de l'Amirauté.

Le chien noir

Alors qu'il était Premier ministre, Churchill était synonyme de stabilité et de sécurité, mais dans sa vie personnelle, il a été en proie à des accidents, des malheurs et une dépression intense.

Churchill a eu une longue histoire d'accidents et de malheurs.
Churchill a eu une longue histoire d'accidents et de malheurs.

Enfant, il a souffert d'une rupture de rein et d'une commotion cérébrale, avant de grandir pour se luxer l'épaule, sortir devant une voiture, presque se noyer, tomber d'un cheval et faire s'écraser un avion qu'il pilotait. Il a également souffert de périodes dépressives intenses tout au long de sa vie et a appelé ses problèmes de santé mentale son chien noir.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, alors qu'il dirigeait le pays pendant certaines de ses heures les plus sombres, il a lui-même subi une crise cardiaque et une pneumonie, bien qu'il ait continué à vivre jusqu'à l'âge de 90 ans. Il est resté actif et impliqué dans la vie publique jusqu'à sa mort le 15 janvier 1965.