Au début de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne nazie a envahi la Pologne: ce sont des photos de cette opération

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Le 1er septembre, il y a 80 ans, l'horreur de la Seconde Guerre mondiale s'est déchaînée dans le monde lorsque l'armée allemande a envahi la Pologne. L'invasion de la Pologne, également connue sous le nom de campagne de septembre en Pologne ou Fall Weiss (Case White) en Allemagne, était une attaque conjointe de l'Allemagne nazie, de la ville libre de Dantzig, de l'Union soviétique et d'un petit contingent slovaque.

Prologue

La Seconde Guerre mondiale était inévitable; malgré toute la diplomatie et les tentatives d'apaisement, c'était une guerre que Hitler voulait vraiment. Une semaine avant le début de l'automne Weiss (22 août 1939), il a déclaré:

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«Le but de la guerre est… de détruire physiquement l'ennemi. C’est pourquoi j’ai préparé, pour le moment uniquement en Orient, mes formations «Tête de mort» avec l’ordre de tuer sans pitié ni pitié tous les hommes, femmes et enfants d’origine polonaise ou de langue polonaise. Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons obtenir l'espace de vie dont nous avons besoin. »

Le lendemain, un accord secret entre le Troisième Reich et l'URSS a été signé. Le pacte Molotov-Ribbentrop, signé le 23 août 1939, est resté en vigueur jusqu'au début de l'opération Barbarossa.

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Le ministre soviétique des Affaires étrangères Vyacheslav Molotov signe le pacte de non-agression germano-soviétique à Moscou, le 23 août 1939 [Domaine public | Wikipédia]
Le ministre soviétique des Affaires étrangères Vyacheslav Molotov signe le pacte de non-agression germano-soviétique à Moscou, le 23 août 1939.
Le 29 août, Hitler a exigé de la Pologne la restauration de Dantzig et le contrôle du couloir polonais, afin de créer une liaison terrestre avec les territoires allemands de la Prusse orientale, ce qui a été fermement refusé par le gouvernement polonais.

Dans la nuit du 31 août, l'incident de Gleiwitz, une attaque sous faux drapeau contre la station de radio, a été organisé près de la ville frontalière de Gleiwitz en Haute-Silésie par des unités allemandes se faisant passer pour des troupes polonaises, dans le cadre de l'opération Himmler. L'objectif était d'utiliser l'attaque mise en scène comme prétexte pour envahir la Pologne.

Hitler a appelé l'invasion la «guerre défensive».

«Les Allemands en Pologne sont persécutés avec une terreur sanglante et sont chassés de leurs maisons. La série de violations des frontières, insupportables à une grande puissance, prouve que les Polonais ne sont plus disposés à respecter la frontière allemande. » - Adolf Hitler

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À cette époque, l'Europe croyait toujours que la paix pouvait être maintenue par la diplomatie. Les Européens ne pouvaient pas se tromper davantage. Après le sommet, le Premier ministre britannique Chamberlain est retourné en Grande-Bretagne où il a déclaré que l'accord de Munich signifiait «la paix pour notre temps».

«Mes bons amis, pour la deuxième fois de notre histoire, un Premier ministre britannique est revenu d'Allemagne, apportant la paix avec honneur. Je crois que c'est la paix pour notre temps. » - Neville Chamberlain

Le 31 août 1939, Hitler a ordonné des hostilités contre la Pologne. En raison de l'arrêt précédent, la Pologne n'a réussi à mobiliser que 70% de ses forces prévues, et de nombreuses unités étaient toujours en train de former ou de se déplacer vers leurs positions de première ligne désignées. À cette époque, la Pologne n'avait aucune idée qu'ils étaient condamnés. 17 jours plus tard, l'URSS a également rejoint la guerre. Les Alliés n’ont pas aidé.

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Le début

Hitler regardant des soldats allemands entrer en Pologne en septembre 1939.
Hitler regardant des soldats allemands entrer en Pologne en septembre 1939.

Forces au 31 août et plan d'attaque allemand [Domaine public | Wikipédia]
Forces au 31 août et plan d'attaque allemand.
Cuirassé allemand Schleswig-Holstein bombardant Westerplatte, Gdansk, 1er septembre 1939 [Public Domain]
Cuirassé allemand Schleswig-Holstein bombardant Westerplatte, Dantzig, 1er septembre 1939. Cette attaque a été le premier affrontement entre les forces polonaises et allemandes lors de l'invasion de la Pologne et donc la première bataille du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale.
Les habitants de Varsovie dans une manifestation heureuse sous l'ambassade britannique à Varsovie juste après la déclaration britannique de l'état de guerre avec l'Allemagne nazie [Public Domain | Wikipédia]
Les gens de Varsovie dans une heureuse manifestation sous l'ambassade britannique juste après la déclaration de guerre britannique avec l'Allemagne nazie. Le panneau indique "Vive l'Angleterre!"
Des soldats allemands sur Westerplatte après la bataille. Parfois appelé le
Des soldats allemands sur Westerplatte après la bataille. Parfois appelé le «Verdun polonais» en raison des bombardements massifs reçus par les Polonais. Pendant la bataille, 209 soldats polonais ont résisté pendant une semaine contre 3000 soldats allemands soutenus par la Luftwaffe.
Infanterie polonaise marchant [Public Domain | Wikipédia]
Infanterie polonaise en marche.
Chars légers polonais 7TP en formation pendant les premiers jours de la campagne de septembre 1939 [Public Domain | Wikipédia]
Chars légers polonais 7TP en formation pendant les premiers jours de la campagne de septembre 1939.
Panzer I, Panzer II et SdKfz allemands. 251 véhicules en Pologne, vers le 3 septembre 1939; l'officier du SdKfz. Le véhicule 251 half-track pourrait être Heinz Guderian [
Panzer I, Panzer II et SdKfz allemands. 251 véhicules en Pologne, vers le 3 septembre 1939; l'officier du SdKfz. 251 véhicule semi-chenillé pourrait être Heinz Guderian.
Troupes allemandes motorisées voyageant sur une route boueuse en Pologne, sept. 1939 [
Les troupes allemandes motorisées voyageant sur une route boueuse en Pologne. Septembre 1939.
Cavalerie polonaise en plein galop, bataille de Bzura [Public Domain | Wikipédia]
Cavalerie polonaise en plein galop, bataille de Bzura, la plus grande bataille de Fall Weiss.

Vue aérienne d'une ville polonaise à travers le poste de tir à bord d'un bombardier allemand He 111. Septembre 1939
Vue aérienne d'une ville polonaise à travers le poste de tir à bord d'un bombardier allemand He 111. Septembre 1939.
Bombes aériennes allemandes à cheval sur une route en Pologne. Septembre 1939 [Bibliothèque du Congrès des États-Unis | Domaine public]
Bombes aériennes allemandes à cheval sur une route en Pologne. Septembre 1939.
Ville de Wielun, Pologne endommagée après les bombardements aériens allemands, sept. 1939 ww2dbase
Ville de Wieluń, le tout premier bombardier urbain pendant Fall Weiss. 1er septembre 1939, 4 h 40. Plus de 1 200 civils ont perdu la vie lors du bombardement.

Une colonne de l'armée polonaise bombardée pendant la bataille de la Bzura [Public Domain | Wikipédia]
Une colonne de l'armée polonaise bombardée pendant la bataille de la Bzura.
Un cheval solitaire se demandant un champ de bataille récent, Pologne, sept. 1939 [
Un cheval solitaire se demandant un champ de bataille récent, la Pologne. Septembre 1939.

Troupes allemandes engagées dans des combats de rue dans une ville polonaise, sept. 1939
Les troupes allemandes engagées dans des combats de rue dans une ville polonaise. Septembre 1939.

Les troupes allemandes de SS-Leibstandarte Adolf Hitler Division se reposant pendant une campagne vers Pabianice, Pologne. Septembre 1939 [Bibliothèque du Congrès des États-Unis | Domaine public]
Les troupes allemandes de SS-Leibstandarte Adolf Hitler Division se reposant pendant une campagne vers Pabianice, Pologne. Septembre 1939.
Soldats polonais avec artillerie antiaérienne près de la gare centrale de Varsovie pendant les premiers jours de septembre 1939 [Public Domain | Wikipédia]
Des soldats polonais avec de l'artillerie antiaérienne près de la gare centrale de Varsovie pendant les premiers jours de septembre 1939.
Un train blindé polonais endommagé capturé par le régiment allemand Leibstandarte SS Adolf Hitler, près de Blonie, Pologne. Septembre 1939 [Bibliothèque du Congrès des États-Unis | Domaine public]
Un train blindé polonais endommagé capturé par le régiment allemand Leibstandarte SS Adolf Hitler, près de Blonie, Pologne. Septembre 1939.

Chasseurs allemands Bf 109B sur un aérodrome, Pologne. Septembre 1939
Chasseurs allemands Bf 109B sur un aérodrome, Pologne. Septembre 1939.
Une jeune fille tenant son chien dans un quartier dévasté de Varsovie, Pologne. 5 septembre 1939 [United States Holocaust Memorial Museum | Domaine public]
Une jeune fille tenant son chien dans un quartier dévasté de Varsovie, Pologne. 5 septembre 1939.
Vue aérienne des bâtiments détruits entre les rues Zielna et Marszalkowska à Varsovie, Pologne, sept. 1939
Vue aérienne des bâtiments détruits entre les rues Zielna et Marszalkowska à Varsovie, Pologne. Septembre 1939. Crédit photo

Pile de fusils polonais collectés par les troupes allemandes, Varsovie, Pologne. Septembre 1939 [Domaine public]
Pile de fusils polonais collectés par les troupes allemandes, Varsovie, Pologne. Septembre 1939.
Carte de la campagne de septembre. Notez les changements depuis le 17 septembre [Par GrzegorzusLudi - Travail personnel, basé sur les dates de prise de différentes villes et des informations sur les batailles. Travail personnel, basé sur les dates d'occupation de diverses villes et des informations sur les batailles., CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25881636]
Carte de la campagne de septembre. Notez les changements depuis le 17 septembre. Carte: GrzegorzusLudi / CC BY-SA 3.0
Himmler (derrière le drapeau) avec Hitler (avant gauche, arrière tourné, tenant le drapeau) et Konrad Henlein (à droite) (Gauleiter Sudetenland) en Pologne en septembre 1939 [Par photo de Josef Gierse, mon oncle mort, je suis l'héritier de l'image - Praca własna, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=8340193]
Himmler (derrière le drapeau) avec Hitler (avant gauche, arrière tourné, tenant le drapeau) et Konrad Henlein (à droite) (Gauleiter Sudetenland) en Pologne en septembre 1939.
Prisonniers de guerre polonais [Public Domain | Wikipédia]
Prisonniers de guerre polonais. Beaucoup d'entre eux ont été envoyés dans des camps de travail, des camps de la mort en Allemagne ou simplement exécutés par des Soviétiques.
L'Armée rouge entre dans la capitale provinciale de Wilno lors de l'invasion soviétique. 19 septembre 1939 [Domaine public | © IWM (HU 87199)]
L'Armée rouge entre dans la capitale provinciale de Wilno lors de l'invasion soviétique. Poignardée par l'URSS, la Pologne a perdu ses derniers espoirs. 19 septembre 1939.
Les troupes polonaises se retirent en Hongrie en septembre 1939 [Public Domain | Wikipédia]
Troupes polonaises en Hongrie en septembre 1939. Jusqu'à 140 000 soldats polonais se sont enfuis à l'ouest par la Roumanie, la Hongrie, la Lettonie, afin de continuer à se battre avec les Alliés, pour finalement se rendre en France et en Grande-Bretagne.
Soldats de la Wehrmacht et de l'Armée rouge 20 septembre 1939 [
Soldats de la Wehrmacht et de l'Armée rouge le 20 septembre 1939.
Des officiers soviétiques et allemands sur la ligne de démarcation examinent une carte. 21 septembre 1939 [Bundesarchiv, Bild 101I-121-0010-11 / CC-BY-SA 3.0 | Wikipédia]
Des officiers soviétiques et allemands sur la ligne de démarcation examinent une carte.