Fou: le général Westmoreland a lancé un plan d'utilisation des armes nucléaires au Vietnam

PARTAGER:

Récemment, le New York Times a publié un article extraordinaire sur la guerre du Vietnam.

Ce sont des faits qui n'ont été révélés que récemment et qui illustrent exactement à quel point les dirigeants militaires et politiques américains étaient frustrés par la guerre et les uns envers les autres.

Cette nouvelle est que le général William Westmoreland, commandant militaire américain au Vietnam de 1968 à 1972, a activé un plan pour déplacer et potentiellement utiliser des armes nucléaires contre les Nord-Vietnamiens.

Des documents récemment déclassifiés montrent que Westmoreland était de plus en plus nerveux à l’issue du siège de Khe Sanh, l’une des plus grandes et des plus longues batailles de l’implication américaine au Vietnam.

Finalement, l'engagement, qui a duré de janvier à juin 1968, s'est révélé indécis. Les communistes vietnamiens n'ont pas réussi à déloger les Américains de leur base stratégique et les forces américaines se sont retirées volontairement de la zone après la levée du siège.

Walt W. Rostow, conseiller à la sécurité nationale, montrant au président Lyndon B. Johnson un modèle de la région de Khe Sanh, 15 février 1968
Walt W. Rostow, conseiller à la sécurité nationale, montrant au président Lyndon B. Johnson un modèle de la région de Khe Sanh, 15 février 1968

À bien des égards, Khe Sanh a été la guerre du Vietnam en bref: les États-Unis ont infligé de lourdes pertes aux Nord-Vietnamiens et à leurs alliés du Viet Cong, et les Vietnamiens ont pu engager les Américains dans un conflit prolongé et sans fin claire.

Sanh, en particulier sa conclusion, a sapé le soutien américain déjà faible à la guerre au pays et a brisé le moral des Américains sur le terrain.

fusil de sniper russe WW2
Un M107 de 175 mm de l'Armée de terre au Camp Carroll fournit un appui-feu aux forces terrestres.
Un M107 de 175 mm de l'Armée de terre au Camp Carroll fournit un appui-feu aux forces terrestres.

Au moment où Westmoreland a commencé à donner suite à ses idées, cependant, le siège était toujours en cours et n'allait pas bien pour les États-Unis.

Partout dans le monde, des gens comparaient Khe Sanh à la défaite française au Nord-Vietnam à Dien Bien Phu en 1954, qui a essentiellement mis fin à la domination française en Asie du Sud-Est.

Une décharge de carburant en feu après une attaque au mortier à Khe Sanh
Une décharge de carburant en feu après une attaque au mortier à Khe Sanh

Khe Sanh a commencé neuf jours avant l'offensive nord-vietnamienne / Viet Cong Tet, qui a signalé à beaucoup d'Occidentaux que la guerre du Vietnam était perdue, malgré la victoire sur le terrain. Alors que le siège de Khe Sanh se poursuivait, ce sentiment n'a fait que grandir.

L'équipe de tireurs d'élite du Corps des Marines recherche des cibles dans la vallée de Khe Sanh
L'équipe de tireurs d'élite du Marine Corps recherche des cibles dans la vallée de Khe Sanh

Westmoreland et l'administration Johnson craignaient qu'une nette victoire nord-vietnamienne à Khe Sanh ne mette un autre clou dans le cercueil de l'engagement américain en Asie du Sud-Est et ne provoque une protestation encore plus grande contre la guerre aux États-Unis.

À cette fin, Westmoreland a mis en place un plan d'urgence - un plan que Johnson ne connaissait pas.

Service commémoratif des 3/4 Marines à la base de combat de Khe Sanh
Service commémoratif des 3/4 Marines à la base de combat de Khe Sanh

Intitulé «Opération Fracture Jaw», le plan prévoyait le déplacement d'armes nucléaires des bases américaines du Pacifique et des États-Unis vers le Vietnam en cas de défaite à Khe Sanh.

Le 10 février 1968, Westmoreland a communiqué avec l'amiral Sharp, commandant en chef du Pacifique et lui a dit que «Oplan Fracture Jaw a été approuvé par moi».

Fonctionnement de la mâchoire de fracture
Fonctionnement de la mâchoire de fracture

Westmoreland a également communiqué avec d'autres généraux, tels que le général Earle Wheeler, le président des chefs d'état-major interarmées, et ils ont discuté de la mise en œuvre de la «fracture de la mâchoire» dès que possible, si les circonstances le justifiaient.

Combattez sur la colline 875, la plus intense des batailles autour de Dak To.
Combattez sur la colline 875, la plus intense des batailles autour de Dak To.

Comme cela arrive souvent à Washington, il y a eu une fuite, et le conseiller à la sécurité nationale du président Johnson a découvert les discussions sur la «fracture de la mâchoire». Bien sûr, il a immédiatement informé Lyndon Johnson.

Note de la maison blanche Fracture Jaw
Note de la maison blanche Fracture Jaw

Johnson était devenu extrêmement méfiant à l'égard de l'armée au cours de la guerre du Vietnam, et pour de bonnes raisons. Parmi eux se trouvaient les promesses constantes de victoire, suivies de demandes de milliards de dollars supplémentaires pour gagner la guerre.

Lorsque Johnson a découvert «Fracture Jaw», il était furieux et a immédiatement donné un ordre à Westmoreland qui ne laissait aucune place à l'incompréhension.

Le général Westmoreland avec Lyndon B. Johnson à la Maison Blanche, novembre 1967.
Le général Westmoreland avec Lyndon B. Johnson à la Maison Blanche, novembre 1967.

"Arrêtez toute planification pour Fracture Jaw", lisez le premier point du câble de Johnson au général. Les trois autres points ont souligné l'importance du secret concernant cet incident et toute planification de ce type:

«Informez tout le personnel ayant accès à ce projet de planification qu'il ne peut y avoir aucune divulgation du contenu du plan ou de la connaissance qu'une telle planification était en cours ou suspendue» et «La sécurité de cette action et de l'activité antérieure doit être étanche à l'air [sic]. "

Cesser la mâchoire de fracture
Cesser la mâchoire de fracture

Ce fut la dernière personne à avoir entendu parler de «Fracture Jaw» jusqu'à ce que ces documents soient récemment déclassifiés.

Conférence de presse à l'extérieur de la Maison Blanche en avril 1968. Le secrétaire d'État Dean Rusk, le général William Westmoreland, le président Lyndon B. Johnson, d'autres en arrière-plan.
Conférence de presse à l'extérieur de la Maison Blanche en avril 1968. Le secrétaire d'État Dean Rusk, le général William Westmoreland, le président Lyndon B. Johnson, d'autres en arrière-plan.

Avant la fin de la guerre froide, de nombreux Américains se demandaient pourquoi l'Union soviétique et la Chine se préparaient à une première frappe nucléaire américaine. Ils se sont dit: "Nous ne sommes pas agressifs.

Si quelqu'un déclenche une guerre nucléaire, ce seront les communistes. » Malheureusement, les deux parties avaient des raisons de se méfier l'une de l'autre, et en considérant la situation uniquement du point de vue des Soviétiques, l'histoire semblerait confirmer leur idée que les Américains pourraient frapper en premier avec des armes nucléaires.

Les États-Unis sont le seul pays à avoir jamais utilisé des armes nucléaires en temps de guerre. Les bombes d'Hiroshima et de Nagasaki ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale.

Le point ici n'est pas de savoir si les États-Unis étaient ou non justifiés dans leur utilisation, mais que l'Amérique avait - et avait utilisé - les armes nucléaires en premier.

Westmoreland au Vietnam.
Westmoreland au Vietnam.

Après trois ans et des milliers de morts en Corée, le nouveau président américain Dwight D. Eisenhower a profité de la menace voilée d'une attaque nucléaire américaine pour amener les communistes à la table des négociations.

fusée Vickers crayford

En 1962, John Kennedy est allé à la télévision pour faire savoir au public américain, et accessoirement aux Soviétiques, que toute frappe venant de Cuba contre les États-Unis serait considérée comme une attaque de l'URSS contre les États-Unis.

Nous avons appris beaucoup plus tard que les Cubains, au grand dam des Soviétiques, étaient prêts à reprendre les armes nucléaires tactiques soviétiques à Cuba pour repousser une invasion américaine.

23 octobre 1962: le président Kennedy signe la proclamation 3504, autorisant la quarantaine navale de Cuba.

23 octobre 1962: le président Kennedy signe la proclamation 3504, autorisant la quarantaine navale de Cuba.

Lisez une autre histoire de nous: Soviétiques intelligents - Comment l'URSS a envoyé des missiles à Cuba sans détection

En 1981, le président élu Ronald Reagan a fait savoir par des voies détournées qu'il envisagerait d'utiliser des armes nucléaires pour mettre fin à la crise des otages en Iran. Le jour où Reagan a pris ses fonctions, les otages ont été libérés.

La publication des informations sur «Fracture Jaw» a déjà fait la une des journaux du Russia Times cette semaine, alors que la nouvelle «guerre froide» se poursuit.