Un nouveau modèle pour la guerre: le camouflage français pendant la Première Guerre mondiale

. Nouveau char français de type camouflé (LOC) | par la Bibliothèque du Congrès
. Nouveau char français de type camouflé (LOC) | par la Bibliothèque du Congrès
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Il n'a pas fallu longtemps aux autres armées pour adopter le camouflage, et chaque nation a fait la leur différemment.

La Grande Guerre a changé le monde pour toujours. Guerre moderne de destruction sans précédent, le conflit a détruit des empires, effondré des régimes et redessiné la carte de l'Europe. À travers le carnage, l'humanité a créé la brutalité et l'ingéniosité de la guerre moderne.

Une innovation de la guerre a été le camouflage. Au cours des premiers mois de la guerre, des soldats en uniforme criard ont défilé pour être abattus par des mitrailleuses et des obus d'artillerie. Alors que l'Entente et les Puissances centrales s'enfonçaient dans une longue guerre, les armées apprirent la nécessité de se cacher contre les tirs ennemis.

Finalement, toutes les puissances belligérantes ont adopté le camouflage, mais les Français ont été les premiers à instituer une unité dédiée dont le seul but était le camouflage. Le mot lui-même est d'origine française, basé sur un verbe faisant référence aux peintres de scène. Les hommes camouflant eux-mêmes pendant la guerre ont été appelés camofleurs.

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Lucien-Victor Guirand de Scévola, chef de file de l'unité française de camouflage pionnière de la Première Guerre mondiale.
Lucien-Victor Guirand de Scévola, chef de file de l'unité française de camouflage pionnière de la Première Guerre mondiale.

Les premiers à proposer l'idée du camouflage tel que nous le connaissons étaient deux peintres enrôlés dans le 6e régiment d'artillerie, Lucien Victor Guirand de Scévola et Louis Guingot. En août 1914, les deux artistes ont utilisé des toiles peintes de couleurs naturelles pour masquer leurs canons des observateurs ennemis.

Bien que portant des uniformes moins visibles que l'infanterie, l'artillerie française portait toujours un bleu criard inutile. Les deux artistes pionniers ont également créé des capes aux couleurs naturelles pour les rendre plus difficiles à repérer dans le contexte boueux du front occidental.

Poilus français (soldats) posant dans une tranchée, 16 juin 1917.
Poilus français (soldats) posant dans une tranchée, 16 juin 1917.

Ces premiers efforts de camouflage se sont avérés si fructueux que le ministre de la Guerre s'est intéressé personnellement à son utilisation. Le 14 août 1915, les Français ont créé une section de camouflage dédiée, établissant des ateliers pour créer l'équipement de dissimulation initialement envisagé par les artistes d'artillerie devenus soldats.

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Bien que des artistes de tous types aient été recrutés, ceux qui ont un œil cubiste pour les motifs perturbateurs de la vision, ainsi que les peintres de décors et les metteurs en scène, ont été largement représentés.

Le principal atelier de camofleurs à Paris a formé plus de 200 experts en dissimulation artistique. D'autres ateliers ont travaillé avec des groupes spécifiques de l'armée pour répondre aux besoins de camouflage dans leurs zones de combat respectives. Avec les artistes eux-mêmes, les commerçants tels que les sidérurgistes, les charpentiers et les plâtriers étaient très demandés dans les magasins pour soutenir les camofleurs.

Charles André Mare, qui a dirigé le développement du camouflage militaire, peignant l'artillerie en utilisant les techniques du cubisme pour tromper l'œil.
Charles André Mare, qui a dirigé le développement du camouflage militaire, peignant l'artillerie en utilisant les techniques du cubisme pour tromper l'œil.

Fonctionnant de la même manière que les éclaireurs, les camofleurs ont d'abord étudié une zone de combat pour avoir une idée de la disposition et de la coloration du terrain. Ils ont ensuite produit un camouflage approprié.

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https://youtu.be/MZJ4Smpn5jA

L'un de leurs efforts les plus audacieux a été la réplique d'arbres placés au milieu de la nuit. No Man’s Land n'a pas manqué de troncs d'arbres en ruine, et les camofleurs ont remplacé certains des arbres détruits par de faux pour servir de postes d'observation.

Un poste d'observation en toile et en acier, près de Souchez, 15 mai 1918.
Un poste d'observation en toile et en acier, près de Souchez, 15 mai 1918.

Des efforts plus banals comprenaient des filets pour l'artillerie, des toiles et des buissons pour les routes, les voies ferrées, les bâtiments et parfois des villages entiers. Les camofleurs ont également construit des bâtiments leurres et même déplacé des bâtiments pour repousser l'observation ennemie.

Un arbre factice utilisé comme poste d'observation sur la colline 63 par les troupes australiennes lors de la bataille de Messines le 7 juin 1917.
Un arbre factice utilisé comme poste d'observation sur la colline 63 par les troupes australiennes lors de la bataille de Messines le 7 juin 1917.

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Deux officiers australiens non identifiés examinant un tronc d'arbre qui a été utilisé comme poste d'observation à German House. Les taches de couleur indiquent que les officiers sont membres du 3e Division Army Services Corps. (Gracieuseté du Mémorial australien de la guerre)
Deux officiers australiens non identifiés examinant un tronc d'arbre qui a été utilisé comme poste d'observation à German House. Les taches de couleur indiquent que les officiers sont membres du 3e Division Army Services Corps. (Gracieuseté du Mémorial australien de la guerre)

Il n'a pas fallu longtemps aux autres armées pour adopter le camouflage, et chaque nation a fait la leur différemment. Les Allemands utilisaient principalement des bruns et des verts selon un schéma adopté par la suite par les États-Unis lors de leur entrée en guerre. L'Entente et les puissances centrales ont développé leurs propres ateliers de camouflage et ont appris à utiliser des motifs irréguliers et des bâtiments leurres pour désorienter l'ennemi.

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Fusil Springfield camouflé avec viseur télescopique utilisé par des tireurs d'élite, Badonviller, 18 mai 1918

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Quelles que soient les couleurs, le camouflage a changé la guerre d'une manière différente des machines mortelles de la Grande Guerre. Plutôt que de développer de nouvelles façons de tuer les autres, les camofleurs français ont développé des moyens de garder leurs propres soldats en vie.

D'uniformes criards facilement repérés par l'ennemi à des uniformes et des modèles plus discrets, la guerre a changé à jamais. Les leçons apprises sur les fronts occidental et oriental seront davantage adoptées - ou ignorées - lors de la prochaine guerre, lorsque de nouveaux camouflages toujours plus créatifs entreront dans la zone de guerre.