Flak 88 en 25 images

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L'une des armes les plus redoutables et les plus fiables de la Seconde Guerre mondiale est venue sous la forme d'un canon anti-aérien allemand dont le nom même a fait peur dans le cœur des bombardiers alliés.

Le légendaire 8,8 cm Flak, mieux connu sous son nom de champ Flak 88, est entré en service pour la première fois en 1936. Il était basé sur une conception antérieure qui remontait à la Première Guerre mondiale.

Bien que le canon lui-même ait été produit dans plusieurs générations avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, la base est restée la même - un long canon facilement reconnaissable sur une monture cruciforme, tirant des obus de 88 mm sur des cibles aériennes et terrestres.

Les troupes du Commonwealth de la Première Guerre mondiale avec un canon anti-aérien allemand de 8,8 cm Flak 16 capturé, août 1918
Les troupes du Commonwealth de la Première Guerre mondiale avec un canon anti-aérien allemand de 8,8 cm Flak 16 capturé, août 1918

Généralement placé sur un chariot à quatre roues pendant le transport, l'arme était facile à installer en moins de deux minutes et demie. De plus, le canon pourrait toujours servir d'arme antichar puissante même en mode transport.

Le taux de succès du Flak 88 contre les unités blindées a conduit à un développement et une adaptation ultérieurs par Rheinmetall, qui a finalement abouti à l'utilisation du canon comme armement principal du char Tiger I en 1941.

khrouchtchev et kennedy bras de fer
88 en cours de mise en place, les deux bogies étant déjà détachés.Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-724-0135-16 / Briecke / CC-BY-SA 3.0
88 en cours de mise en place, les deux bogies étant déjà détachés.Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-724-0135-16 / Briecke / CC-BY-SA 3.0

À partir de ce moment, le Flak 88 régna en maître. Même en protégeant le ciel du Reich, il est également devenu la marque de fabrique de l'un des modèles de chars les plus réussis de la guerre.

En outre, le canon a influencé la conception de deux plates-formes antichars plus réussies - le PaK 43 et le KwK 43. Le premier a été adapté pour des véhicules tels que les chasseurs de chars Elefant et Jagdpanther, tandis que le second a fourni la puissance de feu pour le Tiger II.

Afrique du Nord, remorquée derrière un SdKfz 7, avec ses stabilisateurs latéraux relevés pour le transport, visibles derrière le bouclier du canon.Photo: Bundesarchiv Bild 101I-783-0109-19 CC BY-SA 3.0
Afrique du Nord, remorquée derrière un SdKfz 7, avec ses stabilisateurs latéraux levés pour le transport visibles derrière le bouclier du canon.Photo: Bundesarchiv Bild 101I-783-0109-19 CC BY-SA 3.0

Quant à son utilisation antiaérienne, le Flak 88 avait une portée de tir efficace allant jusqu'à 8 000 m (26 240 pieds) dans les airs, mettant en danger même les bombardiers les plus volants des forces aériennes alliées.

Au total, plus de 21310 unités ont été produites entre 1933 et 1945, sans compter celles qui ont été intégrées comme armement principal du Tiger I.

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Un canon de 88 mm dans un rôle de tir direct, URSS, 1942.Photo: Bundesarchiv, Bild 183-B21685 / Lachmann / CC-BY-SA 3.0
Un canon de 88 mm dans un rôle de tir direct, URSS, 1942.Photo: Bundesarchiv, Bild 183-B21685 / Lachmann / CC-BY-SA 3.0

Selon Paul Fussell, Jr., un historien culturel et littéraire américain qui avait été militaire pendant la Seconde Guerre mondiale, «[les soldats américains] savaient que la plus grande arme de la guerre, à l'exception de la bombe atomique, était le plat allemand de 88 mm. canon de trajectoire, qui a fait tomber des milliers de bombardiers et des dizaines de milliers de soldats. Les Alliés n'avaient rien d'aussi bon.

C’était l’étendue de l’infamie de la Flak 88 parmi les Alliés. Cependant, les marées de la guerre changeaient à la fin de 1943 et en 1944, et au printemps 1945, il n’y avait pas d’arme au monde qui pouvait empêcher la disparition du Troisième Reich.

Un canon «ancien type» (ils étaient remplaçables) sur une monture cruciforme Flak 36. À l'Imperial War Museum de Londres.Photo: Hal9001 CC BY-SA 3.0
Un canon «ancien type» (ils étaient rechangeables) sur une monture cruciforme Flak 36. À l'Imperial War Museum de Londres.Photo: Hal9001 CC BY-SA 3.0

Batterie de 88 mm FlaK, les pièces anti-aériennes allemandes mortelles utilisées avec un succès considérable même pour le tir antichar. Remarquez les bandes blanches sur le canon au premier plan, indiquant le nombre d'avions et de chars ennemis détruits.
Batterie de 88 mm FlaK, les pièces anti-aériennes allemandes mortelles utilisées avec un succès considérable même pour le tir antichar. Remarquez les bandes blanches sur le canon au premier plan, indiquant le nombre d'avions et de chars ennemis détruits.

8,8 cm Flugabwehrkanone (FlaK) 37 L 56 exposé au Deutsches Panzermuseum Munster, Allemagne Photo: baku13 CC BY-SA 3.0
8,8 cm Flugabwehrkanone (FlaK) 37 L 56 exposé au Deutsches Panzermuseum Munster, Allemagne Photo: baku13 CC BY-SA 3.0

Batterie antiaérienne de 8,8 cm à Berlin avec mitrailleur et chargeur sur le canon 1944
Batterie antiaérienne de 8,8 cm à Berlin avec mitrailleur et chargeur sur le canon 1944

Batterie antiaérienne de 8,8 cm à Berlin-Karow, retranchements (1943)
Batterie antiaérienne de 8,8 cm à Berlin-Karow, retranchements (1943)

guerre de Corée 1871
Obus explosif de 8,8 cm Photo: BrokenSphere CC BY-SA 3.0
Obus explosif de 8,8 cm Photo: BrokenSphere CC BY-SA 3.0

88 avec équipage, France, 1944.Bundesarchiv, Bild 101I-496-3469-24 Zwirner CC-BY-SA 3.0
88 avec équipage, France, 1944.Bundesarchiv, Bild 101I-496-3469-24 Zwirner CC-BY-SA 3.0

Un canon allemand de 88 mm FlaK 36 brûlé et sa demi-piste SdKfz 8 près d'El Alamein, en Égypte.
Un canon allemand de 88 mm FlaK 36 brûlé et sa demi-piste SdKfz 8 près d'El Alamein, en Égypte.

Frein de bouche endommagé d’un canon allemand de 88 mm, situé dans l’un des emplacements des canons de «Utah» Beach. Photographié le 15 septembre 1944, plus de trois mois après que les troupes américaines y ont débarqué le «jour J»
Frein de bouche endommagé d’un canon allemand de 88 mm, situé dans l’un des emplacements des canons de «Utah» Beach. Photographié le 15 septembre 1944, plus de trois mois après que les troupes américaines y ont débarqué le «jour J»

Un canon allemand de 88 mm FlaK 36 qui avait été utilisé comme arme d'attaque de char près d'El Aqqaqir, en Égypte. L'équipage entier a été tué et a été retrouvé enterré à côté du canon.
Un canon allemand de 88 mm FlaK 36 qui avait été utilisé comme arme d'attaque de char près d'El Aqqaqir, en Égypte. Tout l'équipage a été tué et retrouvé enterré à côté du canon.

Un Flak 36 allemand de 88 mm près de Moutn Vesuvius, Italie, en 1942.
Un Flak 36 allemand de 88 mm près de Moutn Vesuvius, Italie, en 1942.
Un 8,8 cm exposé à l'Imperial War Museum, Duxford, Grande-Bretagne.Photo: John CC BY 3.0
Un 8,8 cm exposé à l'Imperial War Museum, Duxford, Grande-Bretagne.Photo: John CC BY 3.0

Pistolet à double usage allemand capturé de 88 mm.
Pistolet à double usage allemand capturé de 88 mm.

Canon Flak 18 en position à Bir Hakeim, Afrique du Nord, juin 1942. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-443-1574-26 Zwilling, Ernst A. CC-BY-SA 3.0
Canon Flak 18 en position à Bir Hakeim, Afrique du Nord, juin 1942. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-443-1574-26 Zwilling, Ernst A. CC-BY-SA 3.0

Batterie Flak en position de tir, Allemagne, 1943. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-635-3999-24 Walther CC-BY-SA 3.0
Batterie Flak en position de tir, Allemagne, 1943. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-635-3999-24 Walther CC-BY-SA 3.0

Dans le Panzergrenadieren «Greater Germany» UBz .- Formation sur le Vierlingsflak, une arme qui est utilisée en raison de leur fort effet de feu combiné, pour les cibles aériennes et terrestres.Photo: Schwahn CC BY-SA 4.0
Dans le Panzergrenadieren «Greater Germany» UBz .- Formation sur le Vierlingsflak, une arme qui est utilisée en raison de leur fort effet de feu combiné, pour les cibles aériennes et terrestres.Photo: Schwahn CC BY-SA 4.0

Chargement du pistolet. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-496-3491-36 Röder CC-BY-SA 3.0
Chargement du pistolet. Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-496-3491-36 Röder CC-BY-SA 3.0

la résistance danoise
Manipuler un 88 sur le front russe Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-724-0135-13 Briecke CC-BY-SA 3.0
Manipuler un 88 sur le front russe Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-724-0135-13 Briecke CC-BY-SA 3.0

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Le PaK 43 41 utilisait une monture intermédiaire à sentier divisé avec un bouclier de pistolet, au lieu de la monture cruciforme.Photo: Balcer CC BY 2.5
Le PaK 43 41 utilisait une monture intermédiaire à sentier divisé avec un bouclier de pistolet, au lieu de la monture cruciforme.Photo: Balcer CC BY 2.5