L'horrible projet nazi d'euthanasie T4 a exterminé des milliers de personnes - les répercussions se faisaient encore sentir 25 ans plus tard

À gauche: les gens atteints de nanisme en 1935, en Allemagne. Photo: Bundesarchiv, Bild 102-04469A / CC-BY-SA. À droite: Johnny Eck (à gauche) et Angelo Rossitto dans Freaks, 1932.
À gauche: les gens atteints de nanisme en 1935, en Allemagne. Photo: Bundesarchiv, Bild 102-04469A / CC-BY-SA. À droite: Johnny Eck (à gauche) et Angelo Rossitto dans Freaks, 1932.
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Le célèbre livre pour enfants Roald Dahl - Charlie et la chocolaterie - a été écrit en 1964 et a attiré un public important parmi les jeunes lecteurs. Lorsque la fille de Mel Stuart a lu le livre, elle a demandé à son père, le réalisateur de l'adaptation cinématographique, de faire un film basé sur son roman préféré. Stuart a immédiatement reconnu le potentiel du livre, et bientôt Gene Wilder était à bord. Le reste appartient à l'histoire.

Mais l'histoire a une manière d'influencer le présent sous diverses formes, comme cela est bien connu. Le tournage a commencé en 1970 à Munich, en Allemagne de l'Ouest car la production avait un petit budget qui excluait les endroits populaires et chers en Angleterre ou en Amérique.

L'équipe de tournage a convenu que la ville bavaroise était particulièrement complémentaire à la vision littéraire de Roald Dahl. L'architecture d'Europe centrale de la ville était à la fois plus exotique et féerique que les rues en briques trop familières de Londres de l'époque victorienne - adaptées à Dickens, mais pas à Dahl.

Le monde fantastique était réglé - un monde dans lequel une rivière de chocolat comestible traverse une fabrique de bonbons tandis que Willy Wonka excentrique, mais de bon cœur chante et danse entouré de ses fidèles, mais espiègles, Oompa-Loompas aux cheveux verts.

Portrait de Roald Dahl, 1954.
Portrait de Roald Dahl, 1954.

Pour les rôles des Oompa-Loompas de type pygmée, un certain nombre de nains ont été lancés. L'idée initiale était d'employer des acteurs locaux non professionnels qui étaient des personnes de petite taille, pour réduire les dépenses. L'équipe du film ne savait pas que trouver de tels acteurs en Allemagne reviendrait à chercher une aiguille dans une botte de foin.

Le problème était que pendant la Seconde Guerre mondiale, la plupart des personnes souffrant de troubles de la croissance étaient jugées «impropres à la vie» dans le cadre du programme d'euthanasie T4. Les responsables du parti nazi ont insisté sur l'eugénisme, le tordant à leurs besoins et le transformant en une pseudoscience raciste. Le même prétexte a été utilisé pour les personnes atteintes de nanisme, les handicapés, les malades mentaux ou les handicapés mentaux.

Ils voulaient que le Reich de l'avenir soit débarrassé de tous ces humains qui ne respectaient pas leur vision d'une Grande Allemagne ethniquement et racialement pure. Il a conduit à l'exécution de plus de 300 000 personnes dans le cadre du programme d'euthanasie T4, parmi lesquelles se trouvait presque toute la population européenne de personnes atteintes du trouble de la croissance communément appelé nanisme.

Après avoir découvert cette horrible vérité, qui n'était pas très connue à l'extérieur de l'Allemagne à l'époque, les producteurs du film ont dû voler dans de petits acteurs du monde entier. Sept d'entre eux venaient d'Angleterre, dont une actrice, une de Malte, une de Turquie et un seul acteur adapté au rôle d'Oompa Loompa a été trouvé en Allemagne.

charles xii de suède
Allemagne, 1930. Photo: Bundesarchiv, Bild 102-10575 / CC-BY-SA.
Allemagne, 1930. Photo: Bundesarchiv, Bild 102-10575 / CC-BY-SA.

Dans une tentative désespérée de remplir les rangs des petits ouvriers d'usine, les producteurs ont essayé d'employer des enfants en surpoids comme substitut, mais l'idée a été abandonnée. Bien que le livre contienne quelques centaines d'ouvriers d'Oompa-Loompa, le film a dû se contenter d'une dizaine, en raison des difficultés à trouver des acteurs de taille appropriée.

Néanmoins, le film est devenu un classique culte - son humour, son humour et un mélange d'éléments à la fois combats et joyeux ont donné le ton à de nombreux autres films qui ont suivi dans le genre musical. La représentation de Willy Wonka par Gene Wilder reste populaire à ce jour, et le film trouve toujours un public dans la jeune génération.

D’un autre côté, la difficulté concernant les Oompa-Loompas jette une ombre sur la production du film. Cela a rappelé à tout le monde que la guerre était peut-être terminée depuis longtemps, mais les conséquences des actes horribles du régime nazi sont restées pendant des années, parfois dans les endroits les moins attendus.