Le «patient anglais», un officier du renseignement nazi maladroit «très laid et habillé de façon minable, avec un nez gras et pendulaire»

László Almásy
László Almásy
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Le film de guerre romantique, Le patient anglais, était basé sur le roman du même nom de Michael Ondaatje, qui a reçu le Booker Prize en 1992.

Le film était l'œuvre conjointe du réalisateur Anthony Minghella et de l'écrivain Michael Ondaatje. En 1997, il a reçu 12 nominations aux Oscars qui ont abouti à neuf prix.

Lors de la création de son personnage principal, Michael Ondaatje l'a basé sur une vraie personne: l'aristocrate hongrois, chercheur dans le désert et aviateur, László Almásy.

Cependant, le vrai Almásy était loin du héros romantique du film qui a conquis le cœur des femmes. En 2010, plusieurs documents ont été déclassifiés qui montraient ses penchants homosexuels.

Il s'est avéré qu'Almásy était amoureux d'un officier allemand du nom de Hans Entholt qui a combattu en Afrique du Nord. En outre, Heinrich Barth, un employé de l'Institut d'études africaines qui a étudié les lettres d'Almásy, a confirmé que "les princes égyptiens faisaient partie des amants d'Almásy."

Trois officiers allemands se réunissent au sommet d'un char en Afrique du Nord. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de
Trois officiers allemands se réunissent au sommet d'un char en Afrique du Nord. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

László Almásy est né dans une famille noble le 22 août 1985, dans la ville hongroise de Borostyánkő. Il a fait ses études à la Berrow School d'Eastbourne, en Angleterre.

Pendant la Première Guerre mondiale, Almásy a servi dans l'armée de l'air d'Autriche-Hongrie. Dans l'après-guerre, il a soutenu le roi d'Autriche dans une tentative de regagner le trône.

Bombardier bimoteur Hansa-Brandenburg G.I (U), produit par l'UFAG (usine d'avion hongroise), 1917.
Bombardier bimoteur Hansa-Brandenburg G.I (U), produit par l'UFAG (usine d'avion hongroise), 1917.

Après la guerre, il est retourné à Eastbourne et est devenu membre de l'Eastbourne Flying club où il a appris à piloter un planeur.

Il a également participé à de nombreuses courses automobiles pour le compte du constructeur automobile autrichien Steyr. Les intérêts commerciaux de cette entreprise ont conduit Almásy en Afrique où il a organisé des safaris pour les touristes européens et conduit des voitures le long de la route de 700 kilomètres.

gooney birds crash landing

Dans les années 1930, Almásy a commencé à explorer l'Afrique du Nord. Il a formé une expédition composée de trois Britanniques (le chef d'escadron H.W.G.J. Penderel, Patrick Clayton et Sir Robert Clayton) pour retrouver l'oasis perdue de Zerzura. Almásy a exploré environ 772 000 milles carrés du Sahara, mais n'a pas pu trouver Zerzura.

Peinture de nageurs dans la grotte des nageurs. Photo: Roland Unger / CC BY-SA3.0
Peinture de nageurs dans la grotte des nageurs. Photo: Roland Unger / CC BY-SA3.0

Cependant, le voyage a abouti à la production d'un catalogue d'art rupestre préhistorique. Les dessins ont été trouvés dans la grotte des nageurs des massifs du Jebel Uweinat et du Gilf Kebir. Cependant, il convient de noter qu'Almásy n'était pas le découvreur de Gilf Kebir, qui avait précédemment été accidentellement découvert par les Bédouins.

Sir Clayton avait parrainé Almásy financièrement, mais il est décédé en 1932. Cependant, cela n'a pas empêché l'explorateur qui a rapidement trouvé un nouveau sponsor sous la forme du prince Kamal el Dine Hussein.

Il a organisé une nouvelle expédition qui a découvert le Wadi Talh (la troisième vallée de Zerzure) et les peintures rupestres préhistoriques d'Ain Dua au Jebel Uweinatt.

Prince Kamal le Dine Hussein
Prince Kamal le Dine Hussein

De plus, lors d'un voyage en Nubie, Almásy a réussi à trouver une tribu de Magyarabs qui parlaient arabe mais se considéraient comme des descendants de soldats hongrois.

Au cours des années suivantes, Almásy a travaillé en Égypte en tant qu'instructeur de vol et a mené des expéditions ethnographiques et archéologiques avec l'ethnographe allemand Leo Frobenius.

Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Almásy n'a pas été autorisé à rester en Égypte en raison de craintes d'espionnage. Il a été contraint de retourner en Hongrie, qui a rejoint les pays de l'Axe après la signature du Pacte de Berlin.

rivière de la nuit
La milice hongroise de la Croix des flèches et un char allemand Tiger II à Budapest, octobre 1944. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de
La milice hongroise de la Croix des flèches et un char allemand Tiger II à Budapest, octobre 1944. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

À Budapest, en raison de son expérience de la Première Guerre mondiale, Almásy a été appelé à rejoindre le Corps africain allemand au grade de capitaine de l'armée de l'air hongroise.

Dans la période de 1941 à 1942, il a servi sous Erwin Rommel. Pendant l'opération de Salam, Almásy a transporté deux espions allemands sur la ligne de front. La préparation et la planification de l'opération ont duré plusieurs mois et, en raison de l'évolution de la situation sur le front, le démarrage a été reporté à plusieurs reprises.

Afrika Korps, l'unité anti-char tirant un canon de 37 mm s'arrête.Bundesarchiv, Bild 101I-782-0016-34A / Moosmüller / CC-BY-SA 3.0
Afrika Korps, l'unité antichar tirant un canon de 37 mm s'arrête.Bundesarchiv, Bild 101I-782-0016-34A / Moosmüller / CC-BY-SA 3.0

Pendant l'opération, Almásy et son groupe se sont déplacés dans deux camions américains volés et deux Chevrolets. Malgré l'itinéraire, l'opération s'est terminée par un franchissement réussi de la frontière par deux agents allemands: Johannes Eppler et Hans Gerd Sandstede.

Après cela, Rommel a élevé Almásy au rang de major et lui a décerné la Croix de fer (première classe).

László Almásy avec Nándor Zichy à l'aéroport Mátyásföld, Budapest 1931.
László Almásy avec Nándor Zichy à l'aéroport Mátyásföld, Budapest 1931.

Entre les opérations militaires, Almásy s'est réuni avec un jeune officier allemand du Corps africain, Hans Entholt. Malheureusement, Entholt est décédé en 1943 après avoir marché sur une mine pendant la retraite.

Après la fin de la guerre, Almásy est retourné à Budapest, où quelque temps plus tard, il a été arrêté par les autorités communistes pour crimes de guerre et haute trahison.

L'accusation était fondée sur son livre de guerre qui avait été placé sur la liste des livres interdits. Cependant, cela signifiait que ni le juge ni le procureur dans l'affaire n'avaient lu le volume incriminé. Finalement, Almásy a été libéré, grâce à des amis influents.

Erwin Rommel en Afrique du Nord. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de
Erwin Rommel en Afrique du Nord. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Quelque temps plus tard, il a de nouveau été arrêté. Avec l'aide présumée des services de renseignements britanniques et d'Alaeddin Moukhtar, qui était un cousin du roi Farouk et a soudoyé des responsables communistes hongrois, Almásy a pu fuir le pays.

Il a utilisé un faux passeport sous le nom de Josef Grossman pour l'emmener dans la partie britannique de l'Autriche occupée. Ronnie (Waring) Valderano l'accompagnait. Lorsque les agents du KGB ont commencé à persécuter Almásy, Waring l'a mis dans un avion pour Le Caire.

Il convient de noter qu'il n'y a aucune preuve convaincante que les services de renseignements britanniques ont aidé Almásy. Bien que cela soit certainement le cas, les informations corroborantes sont contenues dans des fichiers de renseignement non publiés.

Portrait demi-longueur de László Almásy, Musée géographique hongrois. Photo: Áron Léphaft / CC BY-SA 2.5
Portrait demi-longueur de László Almásy, Musée géographique hongrois. Photo: Áron Léphaft / CC BY-SA 2.5

Almásy est retourné en Égypte où, à l'invitation du roi Farouk, il est devenu directeur de l'Egyptian Desert Research Institute.

camps de concentration de heinrich himmler

En 1951, lors de sa visite en Autriche, Almásy est tombé gravement malade de dysenterie amibienne. En raison de complications causées par la maladie, il est décédé le 22 mars dans un hôpital de Salzbourg. Il a été enterré au cimetière public de Salzbourg.

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En 1995, les passionnés hongrois de l'aviation et du désert ont placé sur sa tombe une épitaphe qui se lit comme suit: «Pilot, Saharaforscher und Entdecker der Oase Zarzura» (Pilot, Sahara Explorer et Discoverer of the Zerzura Oasis).