5 faits peu connus sur Easy Company «Band of Brothers»

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La mini-série «Band of Brothers» de HBO a été diffusée en 2001. Depuis, la série a gagné en popularité. Cela est en partie dû au fait que les générations ultérieures ont un meilleur accès à la série via Internet, Amazon Video, les coffrets DVD, etc.

Beaucoup de gens savent que la mini-série était basée sur le livre le plus vendu du même nom par l'historien populaire Stephen Ambrose, publié en 1992.

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Le véritable «Band of Brothers» existait bien avant le livre. C'étaient les hommes de la compagnie E, 506th Régiment d'infanterie de parachutistes, 101st Division aéroportée (la 506th PIR). Ces hommes se sont joints à des millions d'autres en uniforme pour répondre à l'appel de leur nation.

Dick Winters
Dick Winters

Cependant, comme toute force d'élite, les membres du 506th (et d'autres membres de la division aéroportée) voulaient être les meilleurs et servir avec les meilleurs. Il en va de même pour les membres des Marines de la Seconde Guerre mondiale et les hommes et les femmes des forces d'élite d'aujourd'hui.

Voici quelques faits peu connus sur les hommes d'Easy Company et la série qui a raconté leur histoire.

Le «Band of Brothers» original, le Sgt Carwood Lipton. (Centre droit).
Le «Band of Brothers» original, le Sgt Carwood Lipton. (Centre droit).

Speirs

Capitaine Ronald Speirs a pris sa retraite de l'armée après une carrière s'étalant sur des parties de trois décennies. Avant de servir dans le 506th PIR, il dirigea la Compagnie B avant l'invasion de la Normandie puis la Compagnie D lors de l'attaque.

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En raison du livre et de la série, la plupart des gens savent que Speirs a joué un rôle dans la célèbre attaque contre le manoir de Brecourt, qui a assommé une unité de canon allemand qui avait tiré sur Utah Beach à proximité.

Capitaine Ronald Spiers - réel contre bobine.
Capitaine Ronald Spiers - réel contre bobine.

Il est devenu commandant de la compagnie E lors d'une attaque contre Foy, en Belgique, qui s'est produite lors de la bataille des Ardennes. Il a remplacé un commandant inepte. Pour ceux qui ont regardé la série mais n'ont pas lu le livre: il a bel et bien traversé les tirs ennemis et un désordre de soldats allemands pour coordonner l'attaque.

Il est également revenu de la même manière, sous le feu. Cependant, il est peu probable qu'il ait tué le sergent et le peloton de prisonniers de guerre allemands comme le laisse entendre la série.

Ronald Speirs en Autriche en 1945
Ronald Speirs en Autriche en 1945

Speirs est resté dans l'armée après la guerre et était l'un des rares hommes à avoir fait des sauts de combat à la fois pendant la Seconde Guerre mondiale et en Corée. En 1951, il s'est laissé distancer par le retrait des troupes nord-coréennes en tant que commandant d'une compagnie de tir dans le cadre de l'opération Tomahawk. Speirs et ses hommes ont tué 50 ennemis pendant l'opération.

Il a exercé diverses fonctions pendant le conflit, notamment en tant que commandant de compagnie et officier d'état-major.

Une «prétention à la gloire» qui est presque inconnue est survenue après avoir servi comme officier de liaison auprès de l'Armée rouge au milieu des années 1950. La prison allemande de Spandau près de Berlin abritait un prisonnier très important: l'ancien député Führer, Rudolf Hess, qui s'était envolé pour l'Angleterre pour une étrange mission en 1940.

Prison de Spandau en 1951
Prison de Spandau en 1951

En apparence, il avait l'intention de favoriser la paix entre l'Angleterre et l'Allemagne, mais il était désavoué par Hitler et ne lui faisait pas confiance. En conséquence, Hess a été maintenu en prison pour crimes de guerre depuis la fin de la guerre jusqu'à sa mort en 1987. D'autres, dont Albert Speer (ancien ministre des Munitions et architecte préféré de Hitler) y ont également été détenus pendant au moins une partie de leurs peines.

Le commandant de la prison était en rotation. Chacune des principales puissances de la Seconde Guerre mondiale prendrait son tour. En 1958, ce fut le tour de Speirs. Il avait appris le russe après la Corée et ses compétences linguistiques étaient considérées comme un grand avantage pour le poste.

Rudolf Hess - Bundesarchiv Bild 146II-849 CC-BY-SA 3.0
Rudolf Hess - Bundesarchiv Bild 146II-849 CC-BY-SA 3.0

Il avait également une longue réputation d'être un type «sans fioritures». Albert Speer a mentionné Speirs dans ses mémoires infâmes comme le «commandant américain irritant».

Après cette mission, Speirs a servi de liaison militaire américaine à l'armée royale du Laos juste avant que l'implication américaine en Asie du Sud-Est ne se transforme en guerre du Vietnam. Il a pris sa retraite de l'armée en 1964 en tant que lieutenant-colonel.

Ronald Speirs
Ronald Speirs

 

Joyeux

Albert Blithe est mentionné dans le livre d'Ambrose sur trois pages. Le célèbre incident dans lequel il perd la vue est évoqué, ainsi que son point de repère lors d’une des patrouilles de la Easy Company en Normandie.

Dans cette patrouille, Blithe a reçu une balle dans le cou. Cela s'est produit à la fois dans la série et, plus important encore, dans la vraie vie.

Blithe au Camp Toccoa en 1942
Blithe au Camp Toccoa en 1942

Cependant, dans un exemple de recherche incroyablement laxiste, les producteurs de la série ont horriblement mal tourné le sort de Blithe. En lisant le livre de Stephen Ambrose, il serait facile de voir pourquoi quelqu'un a supposé que Blithe était mort. La dernière mention de l'homme se lit comme suit: "Un tireur d'élite allemand a mis une balle dans le cou."

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C'est ça. À la fin de l'épisode intitulé «Carentan», des mots viennent dire au public que Blithe ne s'est jamais remis de sa blessure et est décédé en 1948.

En fait, Albert Blithe a survécu à la Seconde Guerre mondiale, bien qu'il ait passé le reste de la guerre dans un hôpital et des centres de réadaptation. Il a même continué à servir en Corée.

Mark Warren dépeint Blithe
Mark Warren dépeint Blithe

Après une brève carrière civile à Westinghouse, Philadelphie, Blithe a continué à faire une solide carrière militaire pour lui-même. Il a rejoint l'armée et a été posté en Corée mais après la fin de la guerre. Il a servi avec le 187th Équipe de combat régimentaire. Il a ensuite été affecté à Taïwan dans le cadre du contingent militaire américain dans les années 50 et au début des années 60.

Les producteurs se sont également trompés sur le fait que Blithe n'avait pas d'accent sudiste: il venait de Philly, tout comme Guarnere et Heffron. Ce qui est encore plus étrange, c'est qu'il a été joué par un acteur anglais, Marc Warren, qui n'a pas d'accent américain naturel.

William ‘Wild Bill’ Guarnere
William ‘Wild Bill’ Guarnere

En décembre 1967, soit 19 ans après sa mort selon Hollywood, Albert Blithe était en poste en Allemagne. Il venait de rentrer de cérémonies commémorant la bataille des Ardennes quand il a commencé à se sentir malade.

Il a été emmené à l'hôpital où il est décédé en raison de complications d'un ulcère perforé le 17 décembre 1967. Il est enterré au cimetière national d'Arlington.

Heffron l'acteur

Bill sauvage et bébé
Bill sauvage et bébé

Edward «Babe» Heffron, avec «Wild Bill» Guarnere, était de Philadelphie. Ils devinrent rapidement amis. Après la sortie de la série, Babe et Wild Bill ont souvent été vus ensemble, menant des tournées des célèbres sites de bataille présentés dans la série.

Ils sont également apparus en tant que conférenciers invités lors de rassemblements militaires et d'autres groupes, ainsi que dans de nombreuses émissions de télévision sur E Company.

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Dans la série, Babe a été joué par l'acteur écossais, Robin Laing, qui a été acclamé pour son rôle. Cependant, Laing a une apparence légère et un visage doux. Regardez une photo de Babe de la Seconde Guerre mondiale, et vous verrez que Heffron ressemble à un gars dur - ce qu'il était, plus que presque tous les autres hommes de E Company.

Babe heffron
Babe heffron

Pour être juste, il était aussi un gars amical et facile à vivre avec ses amis et ceux qu'il a rencontrés lors de ses voyages.

Le vrai bébé peut également être vu dans la série. Il a un camée en tant que Néerlandais plus âgé buvant du vin pendant la libération d'Eindhoven par les troupes américaines et britanniques.

Edward ‘Babe’ Heffron
Edward ‘Babe’ Heffron

Sobel

Le capitaine Herbert Sobel a été joué par copains étoile, David Schwimmer. La plupart des hommes de la compagnie E étaient d'accord après que la série ait été faite que Schwimmer avait ce caractère.

Sobel était profondément détesté par les hommes de la compagnie E. Il était vraiment «poulets ** t», un nom que les soldats utilisent pour un supérieur qui non seulement se fie au livre, mais essaie d'en écrire son propre chapitre.

Capitaine Herbert M. Sobel
Capitaine Herbert M. Sobel

La partie de la série sur les spaghettis était vraie. Sobel attendit que les hommes aient avalé d'immenses quantités de pâtes avant de les commander sur le mont Currahee. Tout comme dans la série, les hommes ont vomi leurs tripes.

Et oui, Sobel en fait fait crier «Hi-yo Silver!» Il a révoqué les laissez-passer, infligé des amendes aux hommes, les a opposés les uns aux autres et aux autres sociétés.

David Schwimmer - Phillipe Berdalle CC BY-SA 2.0
David Schwimmer - Phillipe Berdalle CC BY-SA 2.0

Malgré tout cela, dans le livre d'Ambrose, de nombreux hommes attribuent au programme d'entraînement de Sobel le maintien en vie pendant leurs premiers jours de combat. Bien qu'ils se soient référés à lui pendant et après la guerre en tant que «Lui», parce qu'ils n'aimaient même pas dire son nom, néanmoins ils lui ont donné le crédit de les endurcir, probablement plus que les autres compagnies du 506.th PIR.

Sobel n'était pas un officier de combat. Il ne pouvait pas naviguer et ses hommes le détestaient, faisant une réelle possibilité d'un "accident" à l'avant. Il a été affecté à un bataillon d'instruction puis est devenu officier d'approvisionnement.

Montagne Currahee en Géorgie
Montagne Currahee en Géorgie

Après la guerre, Sobel s'est installé et a eu une famille. Cependant, il ne pouvait pas sembler ébranler ce qu'il considérait comme la honte d'être retiré du combat. Il a dû dire aux gens qu'il avait servi dans le célèbre 101st Airborne, mais n'avait jamais vu d'action. C'était un homme malheureux qui a laissé un héritage malheureux.

En 1970, il a tenté de se suicider mais a survécu. Malheureusement, cette tentative ratée l'a laissé aveugle. Il a été envoyé dans un établissement VA de l'Illinois où il a vécu le reste de ses jours jusqu'à sa mort de malnutrition en 1987. Il n'a eu aucun enterrement.

Herbert M. Sobel
Herbert M. Sobel

Pourquoi nous nous battons »

C'est le titre du neuvième épisode de la série. Une grande partie de l'épisode concerne la libération d'un petit camp de concentration que les hommes du 506ePIR découvre lors d'une patrouille en Allemagne. En entrant dans le camp, ils découvrent que les SS viennent de partir, tuant de nombreux détenus. Ceux qui restent dans le camp sont affamés et malades.

Le capitaine Winters ordonne que des soins médicaux, de la nourriture et de l'eau soient donnés aux détenus. Cependant, avec l'arrivée du commandant du bataillon et du personnel médical, les hommes de la compagnie E doivent renvoyer les prisonniers au camp.

dr eugene lazowski
Le Major Dick Winters, le capitaine Lewis Nixon et le lieutenant Harry Welsh Autriche 1945
Le Major Dick Winters, le capitaine Lewis Nixon et le lieutenant Harry Welsh Autriche 1945

C'était pour que les détenus n'errent pas et ne propagent pas la maladie, et aussi pour qu'ils puissent recevoir des soins. Plus tard dans l'épisode, les civils allemands sont obligés d'enterrer les victimes afin qu'ils puissent voir de leurs propres yeux la vraie nature du régime nazi.

Il y a un problème majeur à cela: Easy Company n'a jamais libéré de camp. C'est ce qu'a déclaré le sergent Don Malarkey dans son livre Soldat de la compagnie Easy: les légendaires batailles d'un sergent de la «bande des frères» de la Seconde Guerre mondiale publié en 2008, et d'autres vétérans de la compagnie E ont dit la même chose.

Les membres de la 101st Airborne.
Les membres de la 101st Airborne.

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La raison pour laquelle ce supplément a été inclus était parce que les producteurs voulaient transmettre l'horreur de la guerre en Europe, pas seulement les expériences de E Company.

Ils ont donc incorporé dans la série des expériences d'autres unités, en particulier des scènes impliquant la libération de camps, dans le but de transmettre au public la véritable horreur que les soldats et les civils rencontraient presque quotidiennement.