Images de l'Armistice des Archives nationales - Offrandes diverses de Pen & Sword

Livres de plume et d'épée
Livres de plume et d'épée
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La victoire de l'été 1919 a vu d'importants visiteurs jeter l'ancre au large de ma ville natale.

La flotte de l'Atlantique a navigué dans l'estuaire de la Tamise avec beaucoup de pompe, et certains des meilleurs dreadnoughts de la Royal Navy étaient visibles depuis la fin de Southend Pier, le plus long du monde à un et un tiers de miles.

Mieux encore, les bateaux de plaisance pourraient emmener les spectateurs voir de plus près les léviathans reposant sur de longues files. Un beau guide des couleurs a été imprimé pour aider les visiteurs à identifier les goûts de HMS Chêne royal et HMS Furieux. En outre, un grand nombre de petits navires de guerre étaient amarrés plus loin en aval.

Le cuirassé britannique HMS Royal Oak
Le cuirassé britannique HMS Royal Oak

Des trains spéciaux ont amené les curieux de Londres, et il était évident que la victoire était vraiment sûre et que la guerre était finie.

La pompe et les circonstances sont la substance des victoires, mais il y a toujours beaucoup plus à affronter. Ce livre intéressant de Louise Bell examine des aspects de la paix qui n'étaient pas uniquement la douceur et la lumière.

Nous avons lu des traités tout à fait inadéquats qui ont tracé une sorte de ligne sous la Grande Guerre. Nous voyons comment les Britanniques ont géré la démobilisation et la misère du handicap. Les frustrations sont évidentes dans certaines des lettres d'hommes qui avaient été laissés appauvris en portefeuille et en esprit par leur traitement après avoir tant donné d'eux-mêmes pour le roi et la patrie.

Les femmes, elles aussi, ont dû faire face à la dure vérité que malgré tout leur labeur pendant la guerre, les hommes rentrant chez eux voudraient retrouver leur emploi et leurs anciens régimes. Beaucoup de gens allaient être déçus.

La citation de Lloyd Georges «une terre digne des héros» paraphrase ses mots réels, mais l'expression résume toujours ce qu'il prétendait espérer. Les politiciens glissants ont leurs moyens.

La foule à l'extérieur de Buckingham Palace, Londres le jour de l'armistice.
La foule à l'extérieur de Buckingham Palace, Londres le jour de l'armistice.

Il y a une vieille chanson qui s'appelle La queue du vieil homme où le narrateur chante d'avoir à se battre pour le droit d'aller travailler après avoir terminé le Hun. La vérité fait mal.

Mon père m'a souvent dit que quand il est rentré à la maison aux élections victorieuses de 1945 (après une autre guerre mondiale), il était prêt à voter de manière à obtenir des récompenses dont l'État avait volé son père en 1919.

images de champ de bataille ww2

La Journée de la paix, le 19 juillet 1919, était un carnaval d'une journée pour la nation pour montrer sa gratitude pour la victoire. Les grands commandants, Beattie, Haig, Foch et Pershing ont marché à travers Londres vers des scènes d'adulation.

Le cortège a déposé devant le nouveau (et temporaire) cénotaphe de Whitehall. Un monument permanent identique serait prêt pour le jour de l'armistice en 1920.

Quinze mille soldats ont défilé dans la capitale. La solennité des funérailles du Guerrier inconnu nous rappelle le coût de cette guerre la plus terrible.

Ceci est un livre bien rangé avec beaucoup d'intérêt. Nous avons vécu près de cinq ans de folie centenaire qui a vu tant de livres et d'événements déconcertants se produire alors que l'establishment moderne tentait d'interpréter pour nous ce que nos grands-parents savaient et ce que nous pouvions facilement comprendre par nous-mêmes.

Je n'ai pas apprécié le centenaire et je suis ravi de voir le dos de celui-ci. Mais les livres restent une passion et la connaissance continue d'être le pouvoir à mes yeux. Il y en a assez ici pour m'impressionner, et je suis très heureux d'avoir eu la chance d'envisager un livre qui me permette d'appliquer un point (ou un point si vous préférez) au centenaire.

Couverture de livre
Couverture de livre

ARMISTICE

Images des archives nationales

Par Louise Bell

Histoire du stylo et de l'épée

ISBN: 978 1 52672941 5

Les guerres napoléoniennes

De temps en temps, il n'y a rien de mieux à faire que de se prélasser dans quelque chose de magnifiquement inutile qui vous rend heureux sans qu'il remplisse une fonction très utile. Ce temps est maintenant avec cette glorieuse reproduction du livre illustré de JJ Jenkins sur les guerres napoléoniennes.

Il s'agissait d'un chef-d'œuvre à nez brun droit destiné à flatter le duc de Wellington après sa victoire finale sur Napoléon à Waterloo en 1815, mettant fin à des années de conflit entre la Grande-Bretagne et la France.

Le texte est une leçon de propagande, et vous devez en voir une grande partie avec la langue fermement dans la joue. Mais ne soyez pas grossier parce que ce livre est vraiment une chose merveilleuse et je ne peux pas commencer à imaginer ce que valent toutes les versions originales.

Bataille de Waterloo par William Sadler
Bataille de Waterloo par William Sadler

Pen & Sword a fait exactement ce qu'il fallait en reproduisant le livre exactement comme il a été vu il y a deux siècles. Il n'y a pas d'interprétation inutile ou d'autres bêtises. L'œuvre d'art semble plus authentique que jamais, et l'effet est de nous ramener à cette merveilleuse époque où la paix régnait après tant de pertes de sang et de trésors.

J'ai essayé de rechercher JJ Jenkins sur Internet et je n'ai rien trouvé sur lui. Il savait ce qu'il faisait,

Ce livre est une curiosité, mais si vous êtes un amoureux de l'âge napoléonien, alors c'est un article incontournable. Ça m'a laissé sourire. Je suis bien en lecture plus substantielle juste sur la partie de l'armée que Wellington commandait et fera rapport bientôt.

En attendant, profitez de ce peu de peluches pour tout ce qu'il offre. C'est, comme dirait mon compagnon Lance, une huée. Lorsque vous vous tenez au mur à Hougoumont, vous savez que l'entreprise était beaucoup moins mousseuse, mais avoir un coup d'œil sur la façon dont les scribes et les artistes contemporains ont photographié les événements est sacrément cool. Prendre plaisir.

Couverture de livre.
Couverture de livre.

LES GUERRES NAPOLÉONIQUES

Comme illustré par JJ Jenkins

Stylo et épée militaire

ISBN: 978 1 52671

bataille de dakar

Destination Dunkerque: L'histoire de l'armée de Gort

leDunkerque film qui a reçu un accueil mitigé l'année dernière a suscité un fort intérêt pour les événements réels derrière le scénario. Heureusement, il existe d'excellentes lectures qui aident à séparer les faits de la fiction, et ce joyau de Gregory Blaxland est là-haut avec le meilleur.

Il s'agit d'un livre d'histoire classique de l'ancien ordre. Publié pour la première fois en 1973, il apparaît comme étant écrit dans le style d'une histoire régimentaire en mettant l'accent sur l'utilisation de couches de narration pour mettre les gens, les lieux et les dates dans le bon ordre.

Le compte vibre à un rythme rapide, illustrant comment la chronologie du 10 mai à la chute de la France s'est déroulée en quelques semaines.

M. Blaxland ne tire pas de coups sur les insuffisances qui affligent le Corps expéditionnaire britannique ou les erreurs commises par ses dirigeants. Il semble approuver les efforts du commandant britannique Lord Gort tout en étant honnête au sujet de ses lacunes.

Lord Gort et le lieutenant-général Henry Pownall.
Lord Gort et le lieutenant-général Henry Pownall.

Le fait est que Gort était un héros parfaitement droit avec un coffre plein de médailles de la Grande Guerre qui est souvent peint comme étant hors de sa profondeur. Pourtant, il est difficile de voir qui aurait pu faire mieux.

Bon nombre des commandants de corps et de division de Gort ont accompli de grandes choses à mesure que la guerre avançait - Alexander, Monty, Brooke, Leese, Lumsden - ils étaient tous là; mais aucun d'eux n'était prêt pour la charge que portait Gort.

L'auteur s'efforce d'éviter un simple trope d'utiliser des généraux français et belges comme une tante Sally pratique. La réalité est que les Français ont été embobinés par les Blitzkrieg et qu'une grande partie de leur système de commandement et de contrôle était un gâchis.

Mais M. Blaxland n'hésite pas à honorer les commandants supérieurs et les unités combattantes qui ont combattu dur comme il est honnête au sujet des échecs britanniques. Il n'ignore pas non plus la situation dans la configuration allemande où les rivaux se sont battus pour la suprématie et où une grande réputation a été faite.

Il met toutes ces personnes et ces décisions dans leur contexte, ce qui nous permet de suivre une campagne compliquée avec une relative facilité.

Arrivée des troupes évacuées à Douvres
Arrivée des troupes évacuées à Douvres

La nature de ce livre tend à concentrer son attention sur les commandants d'unité et les formations jusqu'au niveau du bataillon, mais l'auteur parvient à inclure des anecdotes sur de nombreux soldats et incidents.

Nous lisons l'histoire de l'héroïsme de pelotons d'infanterie isolés et d'équipages de voitures blindées affrontant les panzers, et il y a de la place pour des trucs vraiment époustouflants, comme lorsqu'un groupe de soldats de Glasgow a attaqué des Allemands en avance avec leurs rasoirs à gorge tranchante.

Des descriptions détaillées de ce genre de choses ne sont pas nécessaires, tout comme les récits du massacre de prisonniers britanniques par les SS. Nous voyons des unités terriblement mal équipées, certaines avec des armes obsolètes et d'autres avec pratiquement aucune formation, affrontant l'envahisseur allemand avec des conséquences inévitables.

Mais les Allemands ne sont pas tous des surhommes, et ils subissent des pertes constantes en se battant contre les Britanniques.

M. Blaxland tient à montrer comment l'ingérence de Londres a exaspéré Gort et ses généraux. La récolte habituelle de guerriers en fauteuil faisant de larges balayages de cartes et des formations imaginaires en mouvement n'avait aucune impression ferme de ce qui se passait réellement sur le terrain.

Dunkerque 1940 Hommes du 2e Royal Ulster Rifles en attente d'évacuation à Bray Dunes, près de Dunkerque, 1940.
Dunkerque 1940 Hommes du 2e Royal Ulster Rifles en attente d'évacuation à Bray Dunes, près de Dunkerque, 1940.

L'auteur est critique à l'égard de Churchill, mais il ne va jusqu'à présent qu'avec ses évaluations. Il n'utilise pas son livre pour faire sensation, il veut simplement raconter l'histoire de la campagne. La preuve est dans la recherche, et le dos du livre est lourd de références et de crédits pour le travail des autres.

Cet excellent livre devrait être la base de toutes vos lectures Dunkerque / BEF pour obtenir la cartographie de la campagne avant de partir à la recherche des trucs d'intérêt humain plus approfondis.

Bien qu'il soit d'un style plus ancien qui ne soit pas tellement en faveur aujourd'hui, vous ne trouverez qu'une histoire de qualité des manuels qui évite toute interprétation ou démonstration par l'auteur. Il n'y a pas d'analyse post-événement. M. Blaxland se limite à l'histoire d'abord, en dernier et toujours.

Peut-être cela se résume-t-il le mieux par une appréciation de l'homme lui-même. Il était un officier subalterne avec les buffs pendant la campagne où il a connu le plein effet de la Blitzkrieg. Il a été évacué de Dunkerque et a continué à mener une guerre chargée.

M. Blaxland était au milieu d'une solide carrière en temps de paix quand il a été frappé par la polio qui l'a laissé en fauteuil roulant. Il n'y a aucune mention de sa propre histoire de Dunkerque nulle part dans son texte. Je l'admire pour cela et j'aime vraiment ce livre. C'est une lecture indispensable. C’est une autre raison pour laquelle la politique de Pen & Sword de rééditer des manuscrits plus anciens est si utile aux historiens modernes.

Couverture de livre
Couverture de livre

DESTINATION DUNKERQUE

L'histoire de l'armée de Gort

Par Gregory Blaxland

Stylo et épée

ISBN: 978 1 52673 523 2

Commenté par Mark Barnes pour War History Online