Uniformes désastreux - Grands exemples de vêtements qui fonctionnent contre les soldats

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Les hommes révèlent beaucoup d'eux-mêmes avec leurs choix vestimentaires: leur tranche d'âge, qu'ils soient conservateurs ou libres d'esprit, qu'ils abordent la mode avec humour et, bien sûr, leur catégorie économique. Plus le vêtement est bon, plus l'homme est riche - d'où l'expression: «les vêtements font l'homme».

Cependant, en temps de guerre, les hommes ont peu de choix dans ce qu'ils portent. Les uniformes sont distribués selon le rang d'un homme, avec des ornements plus tard après l'expérience acquise et les promotions gagnées. Les uniformes peuvent inciter les hommes à tout, de l'intimidant, comme un uniforme SS nazi, au féminin, comme le costume porté par Louis XIV, roi de France. Mais à un niveau fondamental, les uniformes sont destinés à protéger les hommes des intempéries, des balles et des autres dures réalités de la guerre.

bunkers souterrains en Caroline du Nord
Le chef du groupe SS Hans Heinrich Lammers en uniforme Allgemeine-SS noir 1938. Par Bundesarchiv image CC-BY-SA 3.0
Le chef du groupe SS Hans Heinrich Lammers en uniforme Allgemeine-SS noir 1938. Par Bundesarchiv image CC-BY-SA 3.0

Au fil des siècles, certains uniformes ont coûté cher aux soldats en raison de leur conception et de leur fabrication. Même le choix de la couleur est connu pour être mortel.

Une «crosse», qui était une couverture de cou haute et trop rigide, ne convenait pas du tout aux combats sur le terrain nord-américain. Les troupes européennes n’ont pas été en mesure de réagir aux mouvements de l’ennemi ni de tourner la tête rapidement. De nombreux hommes ont payé cette limitation de leur vie.

Bataillon prussien Leibgarde à Kolin, 1757
Bataillon prussien Leibgarde à Kolin, 1757

Les manteaux portés par les soldats pendant la guerre de Prusse de sept ans étaient si fins et si fragiles qu'ils ne faisaient presque rien de bon aux hommes. Ces manteaux rétrécissaient lorsqu'ils étaient mouillés et étaient si mal ajustés que de nombreux soldats ne pouvaient pas les fermer. Par conséquent, au lieu de mourir au combat, ils sont morts de froid.

De nombreuses armées ont utilisé des coiffures pour indiquer leur rang et leur pouvoir, mais cela pourrait souvent aller à l'encontre des troupes. Par exemple, les hommes de Hesse embauchés par les Britanniques ont payé cher leurs grands couvre-chefs qui se sont emmêlés dans les branches des arbres et en ont fait des cibles pour les tireurs d'élite américains.

ken bragg jr
Hussards de Hesse en Amérique
Hussards de Hesse en Amérique

Les uniformes rouges britanniques ont eu un effet similaire. Les soldats ne pouvaient pas se faufiler à travers les forêts américaines pendant la guerre d'indépendance parce que leurs manteaux rouges signifiaient qu'ils étaient facilement repérables. Le rouge a été utilisé par les forces britanniques dès le 17th siècle, et ce n’est qu’à la fin du 19th siècle que les uniformes de l'armée ont été changés.

Reconstituteurs en uniforme du 33e régiment de fantassins (Redcoats de Wellington), qui ont combattu dans les guerres napoléoniennes entre 1812 et 1816, montrant ici la ligne standard de la 8e compagnie. Par WyrdLight.com CC BY-SA 3.0
Reconstituteurs en uniforme du 33e régiment de fantassins (Redcoats de Wellington), qui ont combattu dans les guerres napoléoniennes entre 1812 et 1816, montrant ici la ligne standard de la 8e compagnie. Par WyrdLight.com CC BY-SA 3.0

Le penchant britannique pour les blancs a également joué contre eux pendant la campagne de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale. Les soldats ont reçu des bandes blanches à porter autour de leurs bras, un signal à d'autres qui étaient du même côté. Malheureusement, cela a rendu les hommes faciles à voir pour l'ennemi turc.

Uniformes d'infanterie de l'armée britannique de 1750 à 1835.
Uniformes d'infanterie de l'armée britannique de 1750 à 1835.

Les armées françaises et roumaines ont également porté des couleurs vives pendant de nombreux siècles. Leurs uniformes étaient plus adaptés à la célébration qu'au conflit. Ce n'est que lorsque leurs dirigeants ont réalisé que des couleurs vives faisaient tuer leurs hommes qu'ils ont finalement adopté des teintes plus sobres, comme le gris et le brun.

ww2 american half track

Parfois, la faute des victimes ne réside pas dans le design ou les couleurs, mais dans le pur gâchis bureaucratique et l'ineptie. Par exemple, de nombreux soldats allemands sont entrés en Russie en 1941 avec des chaussures en carton, bien que leurs alliés italiens aient des chaussures en cuir luxueuses qui tapissent leurs magasins.

véhicules de la seconde guerre mondiale
Troupes allemandes à la frontière de l'État soviétique, 22 juin 1941
Troupes allemandes à la frontière de l'État soviétique, 22 juin 1941

Pendant la guerre de Crimée, les troupes britanniques sont mortes d'exposition, bien que plus de 12 000 manteaux étaient entreposés à proximité. Une règle stupide a dicté que les hommes n’obtiendraient un nouveau manteau que tous les trois ans, donc ce n’est qu’après qu’un scandale national éclata dans la presse en 1854 que les manteaux furent finalement distribués.

La même incompétence s'est produite pendant la guerre civile américaine. La Confédération n’avait pas assez de chaussures ou de vêtements pour ses troupes, bien que la Caroline du Nord soit un énorme producteur de textile. Ainsi, à la fin de la bataille de Shiloh, 60% des hommes portaient des tenues appartenant à l'ennemi, ce qui en faisait une cible facile pour les tirs amis.

Escarmouche russo-britannique pendant la guerre de Crimée
Escarmouche russo-britannique pendant la guerre de Crimée

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Qu'il s'agisse de vanité, de préférence ou de bureaucratie, ces problèmes et d'autres ont coûté la vie à de nombreux soldats de génération en génération. Aujourd'hui, la praticité règne et grâce à l'invention du nylon et d'autres tissus synthétiques, les soldats sont habillés de vêtements adaptés à leurs tâches, quelles qu'elles soient.