Adolf Hitler a-t-il jamais visité les lignes de front pendant la Seconde Guerre mondiale?

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«Chaque jour», proclame Hitler dans son livre Mon combat, "J'ai mis ma vie en jeu et j'ai toujours fait face à la mort."

Après avoir lu une déclaration aussi patriotique et héroïque, vous pourriez penser qu'Adolf Hitler était là-haut à Stalingrad avec ses troupes et ses canons flamboyant pendant la Seconde Guerre mondiale.

La vérité de l'affaire est entièrement différente. Il a été positionné près du front à quelques reprises, mais il n'y a jamais vraiment passé beaucoup de temps. La citation ci-dessus concerne son expérience pendant la Première Guerre mondiale. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il était légèrement plus prudent et il avait raison de l'être.

Adolf Hitler à Goslar, 1934. Photo: Archives fédérales, image 183-1987-0313-503 / CC-BY-SA 3.0
Adolf Hitler à Goslar, 1934. Photo: Archives fédérales, image 183-1987-0313-503 / CC-BY-SA 3.0

À en juger par ses décorations militaires, il était un homme courageux.

Cependant, le dictateur ne portait généralement que deux, au plus trois, de ses médailles: toujours l'insigne d'or du NSDAP et de la Iron Cross First Class, souvent en plus de l'insigne de la plaie en noir de 1918.

Ce comportement était très différent de son commandant en second, Hermann Goering, qui s'est décoré comme un arbre de Noël.

Adolf Hitler tel qu'il apparaissait sur sa carte de membre NDSAP.
Adolf Hitler tel qu'il apparaissait sur sa carte de membre NDSAP.

Ainsi, Hitler a passé du temps au front, mais c'était principalement pendant la Première Guerre mondiale. Les historiens voient sa performance pendant cette période dans différentes nuances de gris. Certains disent qu'il était un héros, tandis que d'autres affirment qu'il n'a vu que brièvement l'action.

Pourtant, selon les mots d'Hitler sur son temps au front, les choses étaient les suivantes:

"Il ne reste qu'un seul membre de mon peloton, sauf moi, et finalement, lui aussi tombe." Peu de temps après cette introduction dans Mon combat, Hitler a écrit: «Ce fut le début. Alors ça a continué année après année, mais au lieu de la romance de bataille, l'horreur était venue. »

Hitler (à l'extrême droite, assis) avec ses camarades de l'armée du régiment d'infanterie de réserve bavarois 16 (v. 1914-1918). Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1974-082-44 / CC-BY-SA 3.0
Hitler (à l'extrême droite, assis) avec ses camarades de l'armée du régiment d'infanterie de réserve bavarois 16 (v. 1914-1918). Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1974-082-44 / CC-BY-SA 3.0

Après ce premier baptême du feu dans un endroit appelé Gheluvelt en Flandre, le 9 novembre 1914, il est transféré au personnel du 16e régiment d'infanterie de réserve en tant que messager. C'est ici qu'il a passé le reste de son temps près du front.

Et la Seconde Guerre mondiale? A-t-il déjà passé du temps au front?

La meilleure façon de répondre à cette question est d'énumérer les moments où il a effectivement visité les lignes de front.

Cependant, avant de le faire, nous devons définir ce qui constitue le front. Est-ce au cœur des combats ou simplement à proximité? Si nous considérons ce dernier, Adolf Hitler a visité les lignes de front à plusieurs reprises.

Hitler dans son uniforme brownshirt SA portant l'insigne du Nuremberg Party Day et sa croix de fer de la Première Guerre mondiale.
Hitler dans son uniforme brownshirt SA portant l'insigne du Nuremberg Party Day et sa croix de fer de la Première Guerre mondiale.

Lorsque l'Allemagne nazie a envahi la Pologne en 1939, Adolf Hitler a suivi ses troupes dans le Führersonderzug ou «Train spécial d'Hitler», d'abord dans un endroit appelé Oppeln près de la frontière polonaise, puis à Zoppot près de Dantzig.

Adolf Hitler a visité le «Westwall» à une occasion pendant le Sitzkrieg ou la «guerre bidon» qui a eu lieu de septembre 1939 à avril 1940 après l'attaque de Blitzkrieg contre la Pologne. Il n'y a pas eu de véritable combat, mais c'était une zone chaude qui allait bientôt éclater.

Hitler regardant des soldats allemands entrer en Pologne en septembre 1939. Photo de Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0
Hitler regardant des soldats allemands entrer en Pologne en septembre 1939. Photo de Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

L'invasion de la France

Le 10 mai 1940, un train blindé spécial avec le nom de couverture «America» est arrivé au quartier général militaire Felsennest ou «Rock Nest» près du Münstereifel. Le soleil brillait - Hitler a donné plus tard à son météorologue en chef un chronomètre d'or en remerciement pour le pronostic précis.

Ce même jour, 118 divisions allemandes ont attaqué le Luxembourg, les Pays-Bas, la Belgique et la France.

Dans l'après-midi du 21 juin 1940, un peu plus de six mois après que les Allemands ont envahi la France, Adolf Hitler est arrivé à Compiègne au nord-est de Paris. Le dictateur a voulu assister personnellement à l'asservissement de la France et a ordonné que le wagon où la défaite allemande en novembre 1918 a été reconnue soit utilisé pour la cérémonie symbolique.

Un soldat français examine un panneau de signalisation allemand pendant l'offensive de la Sarre. Photo par Unknown, probablement prise en septembre 1939. CC BY-SA 3.0
Un soldat français examine un panneau de signalisation allemand pendant l'offensive de la Sarre. Photo par Unknown, probablement prise en septembre 1939. CC BY-SA 3.0

Lorsqu'il entra dans la clairière forestière construite par les Français comme lieu de pèlerinage national pour leur victoire sur l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, Hitler découvrit un bloc de granit avec l'inscription: «Ici, le 11 novembre 1918, l'arrogance criminelle de l'Empire allemand a échoué, vaincu par les peuples libres, qu'il présumait subjuguer. »

Hitler a immédiatement ordonné le retrait de la pierre commémorative.

Au cours de la cérémonie, le préambule de l'accord de cessez-le-feu a été lu. Il parlait du «déshonneur et de l'humiliation» de l'Allemagne après la Première Guerre mondiale et de la «honte la plus profonde de tous les temps», qui était enfin en passe d'être éradiquée.

Trois jours après la capitulation, Hitler s'est envolé pour Paris pour entreprendre une visite guidée secrète de la capitale française avec son architecte en chef Albert Speer. Il ne rencontre aucune résistance - la lutte contre la France est gagnée.

Hitler visite Paris avec l'architecte Albert Speer (à gauche) et le sculpteur Arno Breker (à droite), le 23 juin 1940.
Hitler visite Paris avec l'architecte Albert Speer (à gauche) et le sculpteur Arno Breker (à droite), le 23 juin 1940.

Plus tard, le photographe personnel d'Hitler, Heinrich Hoffmann, a rappelé sa visite aux Invalides comme suit: «Il se tenait devant le sarcophage de Napoléon, silencieux et respectueux, ce qui se passait en lui, établissant des parallèles entre lui et l'homme qui avait dominé l'Europe. ?

Enfin, il a été libéré de son enchantement; il a dit avec émotion: «Ce fut le plus grand et le plus beau moment de ma vie!» »

Opération Barbarossa

La première visite sur le front de l'Est a eu lieu avec Benito Mussolini, le leader fasciste italien, en août 1941, lorsque les deux dictateurs se sont rendus à Brest-Litovsk pour inspecter les troupes. Le deuxième voyage que les deux chefs de l'Axe ont entrepris les a amenés à Uman en Ukraine, qui avait été capturé au début du mois, où ils ont rendu visite aux troupes italiennes.

Benito Mussolini et Adolf Hitler, les dirigeants fascistes de l'Italie et de l'Allemagne nazie.
Benito Mussolini et Adolf Hitler, les dirigeants fascistes de l'Italie et de l'Allemagne nazie.

La prochaine fois qu'Adolf Hitler a visité le front de l'Est était le 2 décembre 1941, quand il est allé au QG du groupe d'armées sud à Mariupol, en Ukraine.

panthère wotan ligne

Il y a rencontré le maréchal Gerd von Rundstedt, le commandant suprême, et Erich von Manstein, le chef d'état-major, parmi les autres commandants présents. La raison de la visite du Fuhrer était des problèmes logistiques et militaires qui ont assailli la Wehrmacht près de Rostov.

De nombreux historiens et contemporains comme Alfred Jodl, un général allemand, affirment que c'est ici qu'Hitler a réalisé pour la première fois que la guerre était perdue.

Hitler étudie les cartes pendant les premiers jours de sa campagne russe.
Hitler étudie les cartes pendant les premiers jours de sa campagne russe.

Après la rencontre avec ses généraux, il prévoyait de retourner à son QG à Rastenburg. Cependant, le mauvais temps a gêné son vol de retour, et il a dû passer la nuit à Poltava dans un château en ruine et infesté d'insectes.

Pire encore, le Führer était coupé du reste du monde et il s'inquiétait de ce qui pouvait se passer derrière son dos.

Pour couronner le tout, Hitler était un homme superstitieux. Il était à l'endroit où le tsar Pierre de Russie avait vaincu le roi de Suède Charles XII quelque 250 ans auparavant.

Archives fédérales Heinz Linge, image 146-1982-044-11 / CC-BY-SA 3.0
Archives fédérales Heinz Linge, image 146-1982-044-11 / CC-BY-SA 3.0

Heinz Linge, le serviteur de Hitler, a déclaré plus tard que son maître avait connu une véritable panique en raison de son isolement et de la sombre inquiétude d'être au même endroit où le génie militaire suédois avait trouvé sa fin.

En outre, Napoléon a également souffert aux mains des Russes - le dictateur nazi s'est demandé s'il succomberait lui aussi.

Deux jours plus tard, après sa visite imprévue à Poltava, la Wehrmacht allemande a subi un revers important aux mains des Soviétiques près de Moscou - ce serait le début de la fin.

Napoléon et le prince Poniatowski devant la ville en feu de Smolensk.
Napoléon et le prince Poniatowski devant la ville en feu de Smolensk.

Ses dernières visites sur le front de l'Est

Il convient de noter tout particulièrement les trois derniers séjours de Hitler sur le front de l’Est, car c’est à ce moment-là qu’il a failli se retrouver face à face avec l’ennemi soviétique. En février et plus tard en mars puis finalement en septembre 1943, Hitler se rendit au QG du groupe d'armées sud à Zaporozhie pour l'offensive et la défense de Kharkov.

De grandes précautions ont été prises: Adolf Hitler avait un complément de gardes SS avec lui, et il portait même un gilet pare-balles.

Photo de Bundesarchiv, Bild 102-17311 / CC-BY-SA 3.0
Photo de Bundesarchiv, Bild 102-17311 / CC-BY-SA 3.0

Cependant, curieusement, c'est en février 1943 que le Führer était le plus en danger - étrange car, en septembre 1943, la situation à Zaporozhie était encore plus périlleuse. La ville du Dniepr tomberait quelques semaines après sa visite, malgré les vaillantes tentatives du général Manstein pour contrer l'offensive.

La meilleure façon de décrire la situation en février 1943 est d'utiliser les mots du pilote d'Hitler:

«On m'a dit que des chars russes avaient percé depuis Dniepropetrovsk et avançaient vers la ville le long de la route qui passait près de l'aérodrome.

Le centre de Stalingrad après la libération Photo: archives RIA Novosti, image n ° 602161 / Zelma / CC-BY-SA 3.0
Le centre de Stalingrad après la libération Photo: archives RIA Novosti, image n ° 602161 / Zelma / CC-BY-SA 3.0

[…] Les avions Storch envoyés en reconnaissance sont revenus avec le rapport qu'une vingtaine de chars russes n'étaient qu'à deux heures de route et qu'il n'y avait rien entre eux et l'aérodrome.

avion fusée nazie

[…] Effectivement, les chars russes sont apparus après un certain temps: vingt-deux d'entre eux. Mais heureusement, Hitler est venu aussi, et comme il était à bord, nos trois Condors, dont les moteurs avaient déjà tourné, ont décollé.

Un soldat de l'Armée rouge armé d'un PPSh-41 fait entrer un soldat allemand en captivité après la bataille de Stalingrad, 1943. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-011 CC-BY-SA 3.0
Un soldat de l'Armée rouge armé d'un PPSh-41 fait entrer un soldat allemand en captivité après la bataille de Stalingrad, 1943. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-011 CC-BY-SA 3.0

[…] Plus tard, nous avons appris que, à la surprise générale, les chars russes n'avaient pas attaqué l'aérodrome mais avaient pris position dans un kolkhoze voisin, ou une ferme collective, parce qu'ils n'avaient plus d'essence. »

Ses dernières visites de première ligne pendant la guerre

Vu du point de vue des nazis, le dernier voyage du Führer sur la ligne de front alliée très avancée qui était déjà sur le territoire allemand a eu lieu début mars 1945 à Francfort. Il est allé inspecter les troupes et a ensuite assisté à une conférence avec le général Busse.

La dernière apparition d’Hitler en public fut la célèbre remise de décorations à la jeunesse hitlérienne dans le jardin de la Chancellerie du Reich le 20 mars 1945.

REMARQUE: CETTE PHOTO EST FAIR USAGE. MIMI

Hitler le 20 avril 1945, lors de sa dernière apparition publique, dans le jardin de la Chancellerie du Reich, dix jours avant que lui et Eva Braun ne se suicident.
Hitler le 20 avril 1945, lors de sa dernière apparition publique, dans le jardin de la Chancellerie du Reich, dix jours avant que lui et Eva Braun ne se suicident.

Le véritable goût final d'Adolf Hitler sur le front pendant la Seconde Guerre mondiale était peu avant son 56e anniversaire le 21 avril 1945. L'assaut à grande échelle de Berlin avait commencé. Ce ne fut que quelques jours avant qu'Adolf Hitler et sa nouvelle épouse Eva Braun ne se suicident dans le bunker du Führer le 30 avril 1945.

En résumé, le chef nazi a passé du temps avec ses soldats au front ou à proximité du front à plus d'une occasion. Cependant, force est de constater que le Führer n'y est jamais allé que pour remettre des décorations ou assister à des réunions militaires avec ses généraux.

Lisez une autre histoire de nous: Walther Wenck - Le dernier espoir d'Hitler?

Adolf Hitler n'a pas visité une seule fois un hôpital militaire ou consolé les Allemands souffrant après les raids aériens dans les villes.

Comme dans Charlie Chaplin Le grand dictateur, Hitler était un showman jusqu'à la fin.

Comme il l'a écrit dans Mon combat: "Mais sur le lieu de la bataille, la romance était venue." Il connaissait la véritable dévastation de la guerre et ne voulait plus jamais la revoir.