Saviez-vous que Charlie Chaplin était détesté et ridiculisé pour ne pas s’être enrôlé dans la Première Guerre mondiale

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Charlie Chaplin a été ridiculisé et dénigré alors qu'il ne s'était pas porté volontaire pour combattre pendant la Première Guerre mondiale. Ce n'est qu'après sa mort que le monde a réalisé à quel point il avait rendu service en choisissant le studio de cinéma sur le champ de bataille.

Portrait publicitaire de Chaplin v. 1920.
Portrait publicitaire de Chaplin v. 1920.

Le Tramp, le personnage le plus mémorable de Chaplin, qui est devenu plus tard une icône du cinéma mondial, a frappé l'écran pour la première fois en 1914. Et il n'a pas fallu longtemps pour que le personnage gagne en popularité dans le monde entier à l'ère du cinéma muet.

Que ce soit un écran de cinéma ou des panneaux d'affichage, des chansons ou des bandes dessinées, des jouets ou des publicités, le clochard était partout. Les foules réclamaient d'aller au cinéma pour regarder les bouffonneries du personnage.

bataille de l'ordre bombé de bataille

En raison de la popularité généralisée de son slapstick, Chaplin est devenu une figure célèbre et universellement appréciée de son époque à l'âge de 25 ans seulement. Ses films, traités pas moins qu'un médicament miraculeux, ont été régulièrement montrés aux soldats blessés du Premier Monde. Guerre.

Les projecteurs ont été installés de manière à projeter leurs images sur les plafonds des hôpitaux, permettant aux soldats alités de profiter des films de Chaplin sans avoir à s’asseoir. Les soldats avaient l'habitude d'oublier leur traumatisme émotionnel et physique lorsqu'ils ont commencé à regarder le Clochard et ses gags.

Charlie Chaplin dans son personnage
Charlie Chaplin dans son personnage "Tramp".

Le rire a contribué à réduire les souffrances des soldats blessés de guerre. Comme le dit Chaplin, "Le rire est le tonique, le soulagement, le sursis pour la douleur." La médecine universelle du rire de Chaplin a diverti et guéri un public mondial car elle a transcendé les barrières du langage.

Le maréchal Lord Kitchener. IWM
Le maréchal Lord Kitchener. IWM

Ce n'était qu'une question de temps avant que la question du non-enrôlement de Chaplin ne soit considérablement gonflée par presque tous les médias. Le petit Tramp est devenu la cible préférée des caricaturistes et des journalistes principalement parce que la renommée de Chaplin a coïncidé avec le déclenchement de la guerre.

Chaplin, un citoyen britannique travaillant aux États-Unis, a été ridiculisé pour ne pas s'enrôler dans l'armée américaine ou britannique. Les principaux médias de l'époque l'appelaient un «fainéant». La pression a augmenté de manière significative après que les États-Unis ont rejoint la guerre le 6 avril 1917. C'est à ce moment-là que des milliers de personnes ont envoyé des lettres en colère et des plumes blanches à Chaplin pour lui faire honte de se battre.

Chaplin dans les bras d'épaule.
Chaplin dans Bras d'épaule.

La campagne de diffamation visant à faire honte à Chaplin pour son échec à s'enrôler a été menée par le magnat de la presse britannique Lord Northcliffe, le fondateur du Courrier quotidien. Northcliffe a réprimandé l'acteur à plusieurs reprises dans ses publications, exigeant souvent son retour immédiat en Grande-Bretagne.

Par exemple, Northcliffe’sCourrier quotidiena sévèrement attaqué Chaplin en mars 1916 pour une clause liée à la guerre dans son contrat avec une maison de production, Mutual Film Corporation. La clause sur les risques de guerre notait que Chaplin ne devait pas retourner dans son pays natal pendant la durée de la guerre.

Une autre fois, Northcliffe a fustigé Chaplin dans un éditorial du Weekly Dispatch en juin 1917, écrivant: «Charles Chaplin, bien que légèrement construit, est très ferme sur ses pieds, comme en témoignent ses acrobaties à l'écran. La façon dont il est capable de monter les escaliers suggère la rapidité avec laquelle il irait par-dessus le coup de sifflet…

Chaplin et Jackie Coogan dans une photo publicitaire pour The Kid.
Chaplin et Jackie Coogan sur une photo publicitaire pour L'enfant.

«En tout cas, il est du devoir de Charlie de s’offrir en recrue et de se montrer ainsi fier de son origine britannique. C'est son exemple qui comptera tellement, plutôt que la différence pour la guerre que sa fusion fera. Nous gagnerons sans Charlie, mais (ses millions d'admirateurs le diront), nous préférerions gagner avec lui. »

Les tactiques agressives d'intimidation de Northcliffe ont continué de s'intensifier au fil du temps. Enfin, Chaplin a dû s'enregistrer auprès des forces armées américaines pour sauver sa réputation. Il a également donné 250 000 $ aux États-Unis et à la Grande-Bretagne pour des activités de guerre.

Portrait d'Alfred Harmsworth, 1er vicomte Northcliffe.
Portrait d'Alfred Harmsworth, 1er vicomte Northcliffe.

Comme d'autres ressortissants britanniques vivant à l'étranger, Chaplin a attendu la permission de l'ambassade britannique, qui a appuyé son explication, disant: «Nous ne considérerions pas Chaplin comme un fainéant à moins d'avoir reçu des instructions pour mettre en vigueur la loi sur les services obligatoires.» De même, les soldats ne considéraient pas non plus l'acteur comme un fainéant. Selon David Robinson, biographe de Chaplin, les attaques «ne sont certainement pas venues de militaires».

Bien que Chaplin se soit enrôlé pour le projet militaire américain, il a été rejeté pour insuffisance pondérale et taille insuffisante. Malheureusement, les attaques de fainéants se poursuivent et les gens continuent de lui envoyer des plumes blanches.

Chaplin, un pacifiste confirmé, a plus tard dirigé ses efforts pour mettre fin à la guerre plus tôt, surtout quand il a réalisé comment il pouvait utiliser sa célébrité à des fins politiques. À ce moment-là, l'icône d'Hollywood avait assez d'argent et un studio pour faire ce qu'il voulait.

Portrait de Guillaume II en 1902, par T. H. Voigt.
Portrait de Guillaume II en 1902, par T. H. Voigt.

Et c'est alors que sa comédie anti-guerre, Bras d'épaule, a frappé le cinéma. Sorti en mai 1918, le film présente un aperçu sarcastique mais drôle de la guerre. Il a présenté le clochard dans un camp militaire comme une recrue maladroite qui doit faire face à plusieurs défis pour survivre aux tranchées meurtrières.

genghis khan vêtements

On le voit en train de lutter contre la boue sale, les inondations, la peur persistante et la très mauvaise nourriture. Le clochard finit par capturer le Kaiser après s'être déguisé en tronc d'arbre et traverser le no man’s land dans son camouflage hilarant.

Les sentiments anti-guerre de Chaplin n'ont fait qu'augmenter avec le temps à mesure que son influence politique s'est renforcée plus tard dans sa carrière. "Bien qu'il puisse en faire de la comédie", écrit Robinson, "la folie, la tragédie et le gaspillage de la guerre ont toujours été perplexes et tourmentent Chaplin."

Outre la guerre, Chaplin s'est également prononcé contre le militarisme et le nationalisme, surtout en Le grand dictateur. Le film de 1940 a été vu comme une propagande pro-communiste par les critiques parce qu'il se moquait de Mussolini et d'Hitler mais ne visait pas Staline. Chaplin a été qualifié de communiste et a donc commencé une nouvelle lutte - une lutte qui ne le quittera pas jusqu'à sa mort.

«Je ne suis pas communiste. Je suis un être humain, et je pense que je connais les réactions des êtres humains », a déclaré Chaplin en s'adressant au Comité américain de secours aux Russes à San Francisco en 1942.« Les communistes ne sont pas différents des autres; qu'ils perdent un bras ou une jambe, ils souffrent comme nous tous et meurent comme nous mourons tous.

En 1916, Chaplin était un phénomène mondial. Ici, il montre une partie de sa marchandise, v. 1918.
En 1916, Chaplin était un phénomène mondial. Ici, il montre une partie de sa marchandise, v. 1918.

«Et la mère communiste est la même que n'importe quelle autre mère. Quand elle reçoit la tragique nouvelle que ses fils ne reviendront pas, elle pleure alors que d'autres mères pleurent. Je n'ai pas besoin d'être communiste pour le savoir. Et en ce moment, les mères russes pleurent beaucoup et leurs fils meurent beaucoup. »

Chaplin a continué de subir le dénigrement et le harcèlement politique après la Seconde Guerre mondiale. Ses travaux ultérieurs critiquant les inégalités de classe, comme celui de 1947 Monsieur Verdoux, a relancé les accusations du communisme contre lui.

Chaplin et Edna Purviance, sa principale dame régulière, dans Work (1915).
Chaplin et Edna Purviance, sa principale dirigeante, en Travail (1915).

Même s'il n'a jamais été arrêté pendant la Red Scare, il est resté sous stricte surveillance du FBI pendant près de 40 ans. Cela a atteint son apogée en 1952 lorsque son permis d'entrée a été révoqué par le gouvernement américain, et l'acteur a décidé de passer ses dernières années en Suisse.

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Ce n’est qu’après la mort de Chaplin que la véritable valeur de son service a été concrétisée. Chaplin était beaucoup plus utile au studio de cinéma qu'il ne l'aurait été sur le champ de bataille.

Le rire que ses films ont produit était le remède indispensable aux souffrances des soldats blessés de guerre - un remède qui a aidé des centaines de milliers, sinon des millions, à rester en vie et à surmonter les angoisses de leur vie.