Critique de livre - CITY BOYS AT WAR

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Les batailles de Fairey de l'AASF ont été lancées sur l'ennemi mais ont subi de terribles pertes

Il est tout à fait compréhensible que les livres sur le chaos du rôle de l’armée britannique lors de la chute de la France en 1940 tendent à se concentrer sur Dunkerque. En effet, l'un de mes favoris est Retour via Dunkerque par «Gun Buster», le pseudonyme supposé avoir été utilisé par un officier d'artillerie du nom de Richard Campion qui a écrit un certain nombre de comptes rendus de son service en temps de guerre.

Dans ce nouveau livre agréable, nous suivons les exploits d'un autre tireur, Alfred Ledger; une histoire rassemblée grâce en grande partie aux lettres qu'il a écrites à sa femme Marjorie.

Alfred a travaillé dans le monde de l'assurance avant la guerre et c'est à partir de là qu'il est devenu réserviste à l'armée territoriale en 1938. Il a rejoint le 53rd Le Heavy Anti-Aircraft Regiment qui avait des batteries de canons âgés de 3 pouces tenus par des Londoniens, beaucoup recrutés dans le quartier financier de la City de Londres.

Canon antiaérien de 3,7 pouces attaché à l'AASF (Advanced Air Striking Force) près de Reims pour la défense de l'aérodrome, 23 mars 1940.
Canon antiaérien de 3,7 pouces attaché à l'AASF (Advanced Air Striking Force) près de Reims pour la défense de l'aérodrome, 23 mars 1940.

Alfred’s Battery, 159 ans, a conservé le nom de Lloyd’s Battery, rappelant comment l'unité avait été formée d'hommes du célèbre marché de l'assurance au début de la Grande Guerre.

La batterie s'est déplacée en France afin de défendre les aérodromes de la Force aérienne avancée de frappe, basée autour de la ville cathédrale de Reims. Il s'agissait d'un groupe d'escadrons de bombardiers légers Fairey Battle qui seraient désespérément mais héroïquement surclassés par les Allemands pendant la bataille de France. Alfred et ses camarades avaient la tâche peu enviable de contourner des canons maladroits et lourds pour offrir une défense contre la Luftwaffe.

L'armée britannique en France
L'armée britannique en France

Cette période du Fausse guerre était remplie de tous les éléments «dépêchez-vous et attendez» de la vie militaire que nous avons appris de cette période. Il y avait beaucoup de travail éreintant à creuser des fosses à fusils, des pirogues et des tranchées en plus des joies de vivre pendant un hiver particulièrement mauvais.

Il ne semble pas y avoir eu beaucoup de guerre, convenant au nom donné à l'époque et la frustration des personnes impliquées est évidente dans les lettres d'Alfred où les batailles contre la censure ajoutent du piquant aux événements. Le livre est entrelacé avec les récits de Marjorie sur la vie à la maison, ce qui contribue à donner une idée de l'irréalité qui était sur le point d'être écrasée par l'attaque allemande à l'ouest.

Une fois arrivée, la guerre est devenue très réelle pour Alfred et ses camarades. Les Fairey Battles de l'AASF ont été lancés sur l'ennemi mais ont subi de terribles pertes. La percée allemande a vu les artilleurs devoir se retirer de Reims à Epernay et Troyes avant de se déplacer encore plus loin vers Orléans et Nantes.

Un obusier britannique de 8 pouces près de la frontière allemande pendant la guerre bidon
Un obusier britannique de 8 pouces près de la frontière allemande pendant la guerre bidon

Dès lors, une séquence de faux départs et d'espoirs tout aussi faux voient l'unité se diriger vers Marseille pour être évacuée. La détérioration des relations entre les Britanniques et les Français a fait en sorte que les armes restantes devaient être abandonnées, car les dockers refusaient de les aider à les charger sur les navires transportant la batterie à Gibraltar.

C'est un livre vraiment sympa qui raconte bien une histoire intéressante. Le mécanisme de commutation entre les lettres d'Alfred et de Marjorie fonctionne bien, mais en vérité, c'est l'histoire des fusils et des artilleurs qui fait avancer le livre.

Les hommes semblaient travailler si dur pour réaliser ce qui semble si peu, mais cette vision simpliste sert à les dénigrer et le livre montre que des artilleurs comme Alfred Ledger et les officiers qui le dirigent faisaient de leur mieux dans les pires circonstances.

Des hommes du 1er Royal Welch Fusiliers tirent des fusils antichars pour garçons près d'Etaples, février 1940
Des hommes du 1er Royal Welch Fusiliers tirent des fusils antichars pour garçons près d'Etaples, février 1940

L'auteur fait référence à la structure de commandement de l'armée et aux performances de Lord Gort et d'autres, mais il s'en tient sagement à raconter l'histoire d'Alfred Ledger, de son frère Rupert et de leurs amis. Les frères ont ensuite été commissionnés dans le rôle antiaérien où ils ont accompli de précieuses tâches pour défendre la Grande-Bretagne contre les raiders allemands.

J'aime vraiment ce livre. C'est une lecture douce qui en dit plus sur les relations que sur la guerre. Alfred et Marjorie Ledger ont vécu une vie fructueuse et heureuse jusqu'à leur décès au cours des années 1990. Ce livre fait un mémorial approprié aux gens ordinaires qui font de leur mieux pendant des moments extraordinaires.

Rconsulté par Mark Barnes pour War History Online

 

Couverture de livre
Couverture de livre

LES GARÇONS DE LA VILLE EN GUERRE

La batterie de Lloyd 1939-1940 - Le point de vue d'un tireur

Par Peter Ledger

Uniforme

astérisque et obélix

ISBN: 978 1 911604 83 9