Butcher Cumberland & the Last Highland Charge - Bataille de Culloden

La bataille de Culloden
La bataille de Culloden
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Le soulèvement jacobite a émergé dans le but de remettre Jacques II d'Angleterre et VII d'Écosse sur le trône. À partir de 1688, les Jacobites provoquèrent une série de rébellions dans les îles britanniques qui se terminèrent par un coût élevé pour les Highlands après la bataille de Culloden le 16 avril 1746.

En marche vers la bataille - 14 avril 1746

L'armée britannique commandée par William Augustus, duc de Cumberland (avec environ 8 000 hommes) est arrivée à Nairn le 14 avril avec l'intention de mettre fin une fois pour toutes à la rébellion jacobite.

En contrepartie, au son des cornemuses, Charles Edward Stuart, mieux connu sous le nom de Bonnie Prince Charlie avec l'armée des Jacobites (environ 5400 hommes) ont marché pour faire face à Cumberland, campant à environ 19 km de Nairn.

Prince William, duc de Cumberland.
Prince William, duc de Cumberland.

Champ de bataille de Culloden

Une large lande avec une végétation clairsemée située à proximité de la ville d'Inverness. Culloden Moor était un cadre idéal pour les attaques de cavalerie et d'artillerie. Il y avait un mur de pierre qui bordait toute la longueur du champ et délimité avec le parc Culloden.

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Armée britannique

L'armée britannique se composait de régiments comptant jusqu'à 400 hommes entraînés rigoureusement par Cumberland après la défaite de Falkirk, ils étaient accompagnés de 3 régiments de cavalerie des dragons (2 anglais et 1 écossais) et l'artillerie, composée de canons de 3 lb avec une gamme de 350 mètres qui utilisait des munitions solides et des éclats d'obus.

Il y avait une présence écossaise du côté anglais, non seulement des Lowlands mais aussi la présence de certains clans des Highlands, ils faisaient partie du régiment du duc de Kingston ou de troupes auxiliaires. Il y avait plus d’Écossais du côté anglais que du côté jacobite

Peinture sur bois d'octobre 1746 illustrant la bataille de Culloden qui a eu lieu en avril 1746.
Peinture sur bois d'octobre 1746 illustrant la bataille de Culloden qui a eu lieu en avril 1746.

Armée jacobite

Formé par des clans des Highlands: McDonald, Cameron, Fraser, McGregor, MacKenzie, MacPherson, Murray ainsi que certains des clans des Lowlanders. Ils avaient quelques pièces d'artillerie.

La majeure partie de l'armée était composée de paysans et de pêcheurs impliqués dans le conflit en raison de leur fidélité à un clan.

Les seules troupes régulières étaient celles fournies par le roi Louis XV de France, un total de 800 soldats entre les troupes irlandaises (Irish Picquets) et les français (Écossais Royaux).

Le roi Louis XV de France
Le roi Louis XV de France

Attaque de nuit à Nairn

La veille de la bataille, Murray conscient de son infériorité numérique contre les Anglais, proposa une attaque nocturne profitant des célébrations du campement anglais du 25e anniversaire du duc de Cumberlands. Ils ont déménagé à Nairn de manière désorganisée en raison du manque de discipline militaire et ont fini par se disperser dans la région.

L'attaque a dû être annulée car après la marche, de nombreuses troupes étaient épuisées et affamées, puis nombre d'entre elles sont sorties à la recherche de nourriture et d'un endroit pour dormir. Le moral était bas et il fallait prendre une décision.

Charles Stuart rassemblant ses hommes
Charles Stuart rassemblant ses hommes

La frustration de Lord George Murray - La décision fatidique du prince Charlie

Murray était la personne ayant le plus d'expérience militaire et avec les autres généraux du prince Charlie, ils ont décidé d'appeler un conseil de guerre et lui ont donné 3 alternatives:

Retournez à Inverness et essayez de résister au siège.

Dispersez toute l'armée sur les hauts plateaux.

Donnez la bataille dans un meilleur endroit que Culloden.

Le prince Charlie a rejeté toutes les alternatives, trop confiant par les victoires précédentes obtenues contre les Britanniques.

Charles Edward Stuart (Bonnie Prince Charlie) 1745
Charles Edward Stuart (Bonnie Prince Charlie) 1745

Le prince Charlie a insisté pour prendre le commandement des troupes et après avoir écouté les conseils du colonel John William O’Sullivan, il a ordonné à ses hommes de se former défensivement dans le marais de Drummossie. Le prince Charlie était pleinement confiant dans le succès de la célèbre charge Highland.

Highland Charge

Une tactique de choc sur le champ de bataille utilisée par les clans des Highlands écossais. Les Écossais courraient vers l'ennemi se couvrant de leur bouclier (targe), quand ils étaient à environ 50 pas, ils tiraient leur fusil et le jetaient au sol et continuaient à courir quand ils étaient à environ 12 pas de la ligne où ils tiraient leur Silex et lancez-le sur l'ennemi. Enfin, ils attaqueraient avec leur épée large contre la première ligne de l'ennemi.

Targe et épée de la rébellion jacobite. Kim Traynor CCBYSA3.0
Targe et épée de la rébellion jacobite. Kim Traynor CCBYSA3.0

La bataille de Culloden

Cumberland a positionné ses troupes, déployant 2 lignes. Les Jacobites attendaient déjà sur deux lignes, la première avec les fantassins et la seconde avec la cavalerie et les hommes français et irlandais.

Les Jacobites ont commencé la bataille en tirant leur artillerie, l'armée britannique a répondu et a initié un échange d'artillerie, finalement, l'armée jacobite a manqué de munitions et a été punie sans merci par l'artillerie anglaise. Avec le risque de perdre toute l'armée, O’Sullivan a donné l'ordre à l'attaque.

The Last Highland Charge

La division de Murray a chargé sur le flanc droit, la division de Lord John Drummond a commencé à l'avant, mais sur le flanc gauche, la division du duc de Perth (MacDonald) a d'abord refusé d'avancer considérant cette position indigne, quand ils ont décidé de bouger, ils ont rencontré un marécage , retardant leur mouvement, restant une proie facile pour l'artillerie.

Lorsque l'armée jacobite s'approcha de la première ligne britannique, Cumberland ordonna de changer les canons de l'artillerie pour les éclats d'obus, brisant la Highland Charge.

Au vu des tirs incessants d'artillerie, pour esquiver les éclats d'obus et les marais, les Jacobites ont commencé à se rassembler au bord du flanc droit à côté d'un mur de pierre et à se lancer contre la ligne britannique, mais Cumberland avait anticipé ce mouvement et envoyé des régiments pour contourner le mur, formant une sorte de «L» contre les Jacobites, les débordant complètement.

Jacobite lors d'une réunion secrète
Jacobite lors d'une réunion secrète

Malgré la punition, les Jacobites ont réussi à pénétrer la première ligne britannique mais ont été criblés par la deuxième ligne.

Lorsque Cumberland vit que les Jacobites battaient en retraite, il décida d'envoyer la cavalerie de dragons, qui se trouvait derrière le mur de pierre sur le flanc droit de l'armée jacobite, la cavalerie jacobite tenta de maintenir la ligne mais les troupes du centre et de la gauche le flanc a été décimé par la cavalerie de Kingston.

Les Picquets irlandais et les troupes françaises armées de baïonnettes parviennent courageusement à repousser la cavalerie britannique et couvrent la retraite de l'armée jacobite.

En moins d'une heure, le massacre a été consommé, environ 2000 Jacobites morts contre seulement 50 du côté britannique. 250 soldats français et irlandais ont été faits prisonniers à Inverness.

En septembre, Charles Edward Stuart s'est enfui en France déguisé en femme de chambre Flora Macdonald.

Les dragons britanniques chargent au combat
Les dragons britanniques chargent au combat

Sans pitié

Les Français et les Irlandais ont été traités comme des soldats réguliers, leur permettant une reddition formelle et ont été envoyés en France. En revanche, les Jacobites étaient considérés comme des traîtres de la dynastie de Hanovre et ont été abattus.

«Butcher Cumberland» - «Pacifier» les Highlands

Cumberland n'a eu aucune pitié, tous les blessés ont été tués sur le champ de bataille, les prisonniers ont été abattus. Cumberland ne s'est pas arrêté là, il a poursuivi sa marche vers Inverness en tuant toutes les personnes soupçonnées d'être jacobites, même les femmes et les enfants ont été victimes de son inclémence.

Cumberland est resté en Écosse et a transformé l'armée en une police armée pour poursuivre la purge, le meurtre, le viol et le vol, ce qui lui a valu le surnom de «boucher Cumberland».

Le duc de Cumberland (boucher Cumberland)
Le duc de Cumberland (boucher Cumberland)

Conséquences sur la culture gaélique

Les clans jacobites ont perdu leurs terres, leurs membres se sont échappés de l'île ou ont été capturés et envoyés dans les colonies ultra-marines presque comme des esclaves. La religion épiscopale était interdite (la religion catholique était déjà interdite).

Enfin, avec l'Acte de proscription de 1746, le système des clans a été aboli, ainsi que le port de «vêtements montagnards», le port d'armes ou de cornemuses. L'écossais gaélique a cessé d'être une langue pertinente.

Mémorial du champ de bataille de Culloden
Mémorial du champ de bataille de Culloden

Héritage

Malgré la diaspora des habitants des Highlands et toutes les difficultés auxquelles ils ont été confrontés, leur culture reste toujours aussi forte.

bataille d'Ain Jalap

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Les membres des clans qui ont péri à Culloden se souviennent avec fierté d'être morts à se battre pour leurs croyances et leur mode de vie. En revanche, la bataille de Culloden reste une honte éternelle pour l'armée britannique en raison de la cruauté de ses actes.