BAE Systems dévoile un nouveau char léger pour l'infanterie américaine

Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.
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BAE Systems, le plus grand entrepreneur de défense britannique, a remporté un contrat de 376 millions de dollars pour la fourniture d'un nouveau véhicule blindé pour l'armée américaine.

L'accord porte sur la phase de développement, d'ingénierie et de fabrication du projet Mobile Protected Firepower (MPF) et le prototypage rapide du nouveau véhicule ainsi que certaines options de production initiales.

Le véhicule a été présenté au Symposium de la Force mondiale de l'Association de l'armée des États-Unis (AUSA) à Huntsville.

La solution proposée par BAE associe une nouvelle technologie à une capacité existante et éprouvée de produire un nouveau véhicule rapide, agile et blindé pour les équipes de combat des brigades d'infanterie.

Cette nouvelle plateforme fournira une puissance de feu écrasante mais précise sur tous les terrains et opérations au sein desquels les Brigades d'infanterie opèrent.

Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.
Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.

Deepak Bazaz, directeur des véhicules de combat chez BAE Systems, a déclaré que la société propose d'intégrer une technologie innovante, qui soulève la charge de travail de l'équipage, dans un véhicule conçu pour être compact et capable de fonctionner dans n'importe quelle zone dans laquelle l'infanterie a été déployée, y compris ceux qui sont difficiles à atteindre.

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Il a poursuivi en disant que BAE est conscient des exigences uniques des bataillons d'infanterie et qu'ils sont extrêmement confiants que leur conception répondra à ces exigences.

Le gouvernement américain a attribué deux contrats, l'un à BAE Systems et le second à General Dynamics. Dans le cadre de leur contrat, BAE doit produire 12 prototypes de véhicules pour évaluation par les militaires. Un fournisseur final sera sélectionné parmi les deux sociétés.

Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.
Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.

Le MPF conçu par BAE est le fruit de 30 années de recherche et développement dédiés dans le domaine des véhicules de combat légers rapidement déployables et optimisés pour soutenir des bataillons d'infanterie légère.

Le nouveau véhicule ne rejette pas tout ce que les militaires utilisent actuellement et tire parti de l'investissement actuel de l'armée dans le système de canon blindé M8.

Les composants du M8 qui sont aussi valables aujourd'hui qu'ils l'ont été dans le passé, tels que sa conception discrète et le canon M35 de 105 mm avec son système de munitions à chargement automatique qui permet au canon de tirer à une cadence de 12 coups par minute - seront tous conservés, mais améliorés, par les nouvelles technologies développées par BAE.

La conception nouvelle et innovante d'un groupe motopropulseur dépliable permet aux techniciens d'accéder facilement au moteur et à la transmission sans avoir recours à des équipements de levage lourds.

Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.
Puissance de feu protégée mobile. Copyright © 2019 BAE Systems.

La conception compacte du nouveau véhicule permet à beaucoup d'entre eux d'être déployés à la fois sur un C-17, un autre facteur positif en ce qu'il dépasse les exigences de transport désignées par l'armée de terre. En outre, il est maintenable au sein du bataillon d'infanterie lui-même.

BAE propose également une armure évolutive avec des sous-systèmes ingénieux pour améliorer la capacité de survie de l'équipage et du véhicule sur les champs de bataille du futur. Cette capacité de survie est renforcée par l'utilisation de systèmes de connaissance de la situation qui garantissent que le véhicule et l'équipage sont bien placés pour survivre n'importe où.

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Ce nouveau système, développé par la société israélienne IMI Systems, s'appelle Iron Fist et est entièrement automatisé. Il utilise un radar pour détecter et suivre les menaces, puis prend des mesures pour éliminer la menace.

Les travaux sur les nouveaux véhicules sont en cours dans plusieurs des sites de fabrication de BAE à York, en Pennsylvanie; Aiken, Caroline du Sud; Sterling Heights, Michigan; et San Jose, Californie.