Êtes-vous Nevada Tough? Le cuirassé qui a survécu à une explosion nucléaire

USS Nevada en 1925, probablement lors d'une visite en Australie, avant le retrait de ses mâts de cage
USS Nevada en 1925, probablement lors d'une visite en Australie, avant le retrait de ses mâts de cage
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De sa conception en 1911 à sa survie à Pearl Harbor et son utilisation comme cible pour les essais atomiques, le cuirasséNevadaa eu une carrière remarquable. Elle a servi partout dans le monde en temps de guerre et de paix, mais c'est sa remarquable durabilité qui frappe de nombreux lecteurs.

La construction deNevada a été autorisé dans une période de tensions croissantes et d'introduction rapide de nouvelles technologies. Peu de temps après la construction Nevada a commencé, que la tension en Europe conduirait à la Première Guerre mondiale.

le Nevada était le premier d'une nouvelle classe de cuirassés américains à utiliser des tourelles à triple canon et une armure «tout ou rien». Avec des canons de 14 pouces, l'utilisation de tourelles triples a permis de mettre plus de puissance de feu en position avancée. Lorsque de plus gros canons étaient utilisés avec des tourelles triples, comme celles des BritanniquesNelson-les cuirassés de classe, cela a créé une plate-forme de tir souvent instable.

Nevada en cours au large de la côte atlantique des États-Unis le 17 septembre 1944
Nevada en cours au large de la côte atlantique des États-Unis le 17 septembre 1944

Des cuirassés ultérieurs comme le Colorado avait des canons de plus gros calibre et est retourné à deux tourelles, et des navires avec plus de tonnage comme le Dakota du nord pourrait supporter le poids de quatre tourelles en position de super-tir.

On Nevada cependant, trois tourelles ont donné au navire un mélange décent de puissance de feu, de poids et de vitesse. Cette évolution, combinée à l'utilisation du pétrole au lieu du charbon comme combustible, représentait à l'époque un bond dans la technologie des dreadnought.

L'armure «tout ou rien» provenait d'une nouvelle philosophie militaire concernant les menaces potentielles. La portée et la taille croissantes des armes signifiaient souvent que les batailles se déroulaient à plus longue portée. Les concepteurs ont donc maximisé l'armure dans les zones les plus susceptibles d'être ciblées, tandis que les autres zones du navire n'avaient que peu ou pas d'armure.

Cela a permis au tonnage global du navire de rester faible, ce qui a amélioré la vitesse du navire. Le design est devenu standard dans une grande partie du monde à l'époque.

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Fiche d'identification de la Division du renseignement naval représentant le Nevada après sa réparation et sa modernisation en 1942
Fiche d'identification de la Division du renseignement naval représentant le Nevada après sa réparation et sa modernisation en 1942

Les principales menaces au cours de la période précédant la Première Guerre mondiale étaient les torpilleurs et les sous-marins, de sorte que le blindage sur la coque était beaucoup plus solide que celui sur le pont. Cela s'avérerait presque fatal lorsque les avions joueraient un rôle plus important dans les combats pendant la Seconde Guerre mondiale.

le Nevada n'a pas vu beaucoup de service à l'étranger pendant la Première Guerre mondiale en raison de pénuries de mazout en Grande-Bretagne. Vers la fin de la guerre, il a protégé les convois de Bantry Bay en Irlande.

Après la guerre, il a servi dans de nombreuses missions diplomatiques et tournées de bonne volonté, et il a été amélioré pendant ces années de l'entre-deux-guerres avec des mâts de trépied, une mise à niveau du moteur des frappés Dakota du nord, et une augmentation du calibre et du nombre de ses différents canons.

Nevada lors de ses essais en cours au début de 1916
Nevada lors de ses essais en cours au début de 1916

NevadaL’emplacement de Pearl Harbor à la fin de Battleship Row lui a permis de manœuvrer lors de l’attaque japonaise surprise du 7 décembre 1941 qui a entraîné les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale. C'était le seul navire à le faire et en conséquence, il est devenu une cible prioritaire pour les pilotes japonais.

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le Nevada subi de lourds dommages et aurait subi le même sort que le Arizonaà l'exception du fait que les obus du magazine principal étaient échangés contre des neufs et qu'ils étaient pour la plupart vides à l'époque. L'armure relativement mince sur le pont le rendait particulièrement vulnérable aux bombardements et Nevada a fini par s'échouer, faisant au total 60 morts et 109 blessés lors de l'attaque.

USS Nevada échoué et brûlé à la suite de dommages subis lors de l'attaque de Pearl Harbor
USS Nevada échoué et brûlé à la suite de dommages subis lors de l'attaque de Pearl Harbor

Mais le navire n'était pas fini. Il a été réparé, amélioré et envoyé en service de convoi dans l'océan Atlantique. Même si le cuirassé approchait de 30 ans, il était toujours incroyablement utile dans la bataille de l'Atlantique au cas où les Allemands essaieraient d'utiliser des navires capitaux pour détruire la marine marchande. Cela a libéré des navires plus récents et plus avancés pour d'autres missions.

En juin 1944, le Nevadadéchargé un barrage furieux à l'appui de l'invasion du débarquement. Ses marins ont reçu de nombreux éloges pour leur précision exceptionnelle, et étaient reconnaissants que dans les 27 fois où leur navire a été à cheval sur le feu des batteries à terre, il n'a jamais été touché.

Dommages subis à la proue du Nevada, photographiés cinq jours après l'attaque
Dommages subis à la proue du Nevada, photographiés cinq jours après l'attaque

Après ça Nevada a navigué vers le théâtre du Pacifique où il a de nouveau frappé des points d'atterrissage, cette fois à Iwo Jima et à Okinawa. Il a survécu à une attaque kamikaze qui s'est écrasée directement sur son pont principal, prouvant que ces réparations de pont en valaient la peine!

Après la guerre Nevada a été jugé trop vieux pour continuer dans la flotte et a été assigné comme cible à l'atoll de Bikini pour des tests atomiques. Le navire était peint en orange vif et était assis près de l'atoll comme une sentinelle au néon.

Prinz Eugen, avant les essais de la bombe atomique dans l'atoll de Bikini
Prinz Eugen, avant les essais de la bombe atomique dans l'atoll de Bikini

Nevada survécu à deux tests atomiques différents, le code nommé «Able» et «Baker». Dans le premier, la bombe atomique a été lancée par un bombardier, et dans le second 24 jours plus tard, une bombe a explosé sous l'eau.

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Nevada a subi de lourds dommages et était incroyablement radioactif, mais est resté à flot et a été remorqué à Pearl Harbor pour la décontamination et d'autres tests. Il a ensuite été mis hors service et coulé comme cible d'entraînement à l'artillerie.

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Tout au long de sa carrière Nevada est devenu un innovateur, un protecteur et un navire plutôt durable pour la marine américaine. Il a survécu à la dévastation de Pearl Harbor, vivant pour aider à battre les pouvoirs de l'Axe en soumission.

Même lorsque sa mission finale devait être détruite par une bombe atomique, le navire était trop gros pour mourir. Toute sa carrière témoigne de la crainte inspirante des cuirassés et de leurs marins.