L'homme qui a trouvé l'ancienne cité grecque de Troie

Murs de Troie, Hisarlik, Turquie. Par CherryX - CC BY-SA 3.0
Murs de Troie, Hisarlik, Turquie. Par CherryX - CC BY-SA 3.0
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Il est difficile de mentionner les débuts de l'archéologie, de Troie ou même de l'histoire de la Grèce antique sans mentionner Heinrich Schliemann.

L'archéologue allemand, né en 1822, a également contribué à faire avancer l'idée que peut-être les œuvres d'Homère étaient vraiment basées sur des événements historiques réels qui se sont produits, plutôt que d'être simplement de la fiction.

Le début

Schliemann était obsédé par la recherche de l'emplacement de Troie, son intérêt ayant atteint un sommet au début de sa vie par les travaux d'Homère. En fait, il est même allé jusqu'à dire que, à huit ans, il prétendait trouver la ville de Troie. Bien sûr, qui dira si cela s'est réellement produit, car cela aurait pu être un simple moyen pour Schliemann d'attirer l'attention du public sur son histoire.

Cela entre également en conflit avec un autre conte que Schliemann a raconté au sujet de son passé, disant que son premier intérêt pour les œuvres homériques n'a même pas vu le jour avant son adolescence, et il a entendu un homme en état d'ébriété réciter des vers homériques dans l'épicerie où il travaillé.

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Buste de Heinrich Schliemann dans un musée en Allemagne. Par Ethan Doyle - CC BY-SA 3.0

Schliemann avait une mauvaise habitude de raconter de grandes histoires sur sa vie et a raconté des histoires sur le fait de voir l'incendie de San Francisco et de dîner avec le président Millard Fillmore à Washington, D.C.Toutefois, il est très douteux que l'une de ces choses se soit produite.

Des chiffons aux riches

Quelles que soient les histoires vraies, le manque de scolarité formelle de Schliemann a effectivement aidé à orienter sa vie sur le chemin qui le mènerait finalement à Troie. En raison d'un manque de fonds, son père ne pouvait pas se permettre de donner une éducation formelle au jeune Schliemann. Pour cette raison, il a été obligé de faire des petits boulots ici et là en Europe.

Il a finalement décroché un emploi dans une entreprise d'importation et d'exportation qui lui a permis de voyager un peu. Au cours de ses voyages, il a montré une remarquable aptitude à apprendre les langues, et pourrait éventuellement parler non seulement l'allemand, mais aussi l'anglais, le français, l'italien, le suédois, l'espagnol, le polonais, le portugais, le néerlandais, le russe, le turc, l'arabe, le grec et le latin.

Ses voyages lui ont également permis de poursuivre ses études à sa manière. Il a appris beaucoup de sens des affaires et a fini par gagner beaucoup d'argent grâce à la ruée vers l'or de Californie, ce qui lui a permis de commencer une vie de gentleman. Il a pris sa retraite à 36 ans et, à ce stade, était complètement obsédé par Troie. Il a annoncé son dévouement à trouver la ville, a divorcé de sa femme et a déménagé à Athènes.

Le bon endroit

Jusqu'à ce point, l'emplacement de Troy était un peu un pari. Certains ne croyaient même pas que la ville existait du tout, expliquant tout cela par de la fiction. Cependant, il y avait la population des croyants qui a maintenu la recherche en vie. Environ 40 ans avant l'arrivée de Schliemann sur les lieux, un journaliste écossais a choisi un endroit qui, selon lui, pourrait contenir la ville perdue.

Le terrain appartenait plus tard à un Américain vivant dans la région, et c'est cet homme que Schliemann a approché afin de mener une fouille approfondie sur la région. Avant de commencer les fouilles, Schliemann aurait besoin d'un nouvel assistant. Quelle meilleure façon d'en trouver un qu'en faisant la publicité d'une femme dans un journal athénien? Il a rencontré une jeune femme de 30 ans plus jeune que lui, nommée Sophia.

Sophia et ses trésors troyens.
Sophia et ses trésors troyens.

Les joyaux d'Hélène

Les fouilles ont commencé en 1871. En supposant que Troy Homer se réfère à la partie la plus basse de la colline qu'il creusait, Schliemann a immédiatement fouillé tous les niveaux supérieurs pour atteindre le fond, manquant peut-être pas mal d'artefacts. En fait, il a été fortement critiqué pour avoir utilisé de la dynamite à cet effet, détruisant potentiellement des pièces historiques importantes. Cependant, deux ans plus tard, en 1873, il tomba sur ce qui est maintenant connu sous le nom de Priam’s Treasure et les joyaux d’Hélène.

À l'origine, il a dit que lui et Sophia avaient creusé seuls les ornements en or brillant et emporté l'or dans le châle de Sophia. Il a ensuite rétracté l'histoire, et a dit que c'était un mensonge. Sophia, cependant, a porté les bijoux en public à une date ultérieure.

Plus tard, ces mêmes bijoux ont trouvé une maison au musée de Pergame à Berlin, mais ont été volés par l'armée soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale et résident maintenant à Moscou.

Vol et contrebande

Trouver l'or et les bijoux n'était que le début d'une série de drames. Schliemann a publié ses conclusions dans un document intitulé «Trojan Antiques», que le gouvernement turc a lu puis poursuivi en justice, car il avait creusé sur un côté de la colline qui s'étendait jusqu'en Turquie.

Cependant, il a fait sortir l'or du pays en contrebande, refusant de laisser les responsables du gouvernement mettre la main sur ses conclusions. La Turquie, cependant, s'est assurée qu'il ne creuserait plus au même endroit pendant les deux prochaines années.

Masque d'Agamemnon, que Schliemann a découvert à la fin des années 1800.
Masque d'Agamemnon, que Schliemann a découvert à la fin des années 1800. Par DieBuche - CC BY-SA 3.0

La Joconde de la préhistoire

Cependant, satisfait de trouver ce qu'il considérait comme une preuve suffisante de l'emplacement de Troie, Schliemann a tourné son attention vers les fouilles à Mycènes, un autre ancien emplacement grec. Là, il a fait une grande découverte - les puits funéraires royaux, avec tous leurs trésors. Il a même prétendu découvrir le crâne d'Agamemnon, une légende grecque de la mythologie.

fusils d'armes de la première guerre mondiale

Que le crâne soit ou non celui du chef grec, le masque d'or adorant le crâne est devenu assez célèbre et est parfois appelé la Joconde de la préhistoire. Vous pouvez le voir au Musée national d'archéologie d'Athènes.

Une grande vie

Malgré son habitude d'étirer la vérité et de mentir carrément à l'occasion, ainsi que son mépris flagrant pour suivre les règles, surtout quand il voulait fouiller quelque part où il n'avait pas tout à fait la permission, Schliemann peut encore être admiré pour sa ténacité totale.

Sa grande croyance dans l'ancienne ville de Troie l'a conduit à un voyage remarquable qui a abouti à la découverte de certains des artefacts les plus importants de son temps. Schliemann est décédé en 1890, de façon assez ridicule, de ce qui avait commencé comme une infection de l'oreille, puis a entraîné un coma. Il est enterré à Athènes, dans un mausolée conçu d'après l'architecture grecque antique.