Les asticots dans les biscuits et le boeuf sont si mauvais qu'on a donné des funérailles: les rations militaires au fil du temps

Photo: Etc.
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Hard Tack

Bien que les utilisations enregistrées de «Bisket» ou de «dur à cuire» (signifiant littéralement aliments durs) datent des légions romaines et des croisades de Richard I, il est officiellement devenu une partie de l'aliment de base militaire de la Royal Navy dans les années 1660.

Le hardtack était un mélange de farine de blé, d'eau et de sel. En faisant cuire le biscuit plusieurs fois, toute l'humidité en a été extraite.

Le biscuit était si résistant après la cuisson qu'il se conservait indéfiniment. En fait, pendant la guerre de Sécession aux États-Unis, des disques durs de 13 à 15 ans entreposés de la guerre américano-mexicaine de 1846-1848 ont été remis aux militaires.

Il n'est donc pas surprenant que le hardtack n'était pas un favori pour les hommes qui devaient le manger. Plusieurs sources ont suggéré les moyens par lesquels le personnel militaire essaierait de modifier les «casse-dents» qui portent bien leur nom.

Hardtack préservé de la guerre civile américaine. Photo: Infrogmation / CC BY-SA 3.0
Hardtack préservé de la guerre civile américaine. Photo: Infrogmation / CC BY-SA 3.0

L'une de ces façons de modifier le tack dur était de le tremper dans de l'eau, de la bière, du café ou du rhum. Cela éliminerait non seulement l'infestation de larves de charançon cachées dans la punaise, mais cela contribuerait également à ramollir le biscuit, le rendant plus facile pour les dents.

Une autre méthode consistait à créer «Skillygalee», défini comme suit: «Un bouillon fin préparé en trempant de la pâte dure dans de l'eau et en faisant frire avec du gras de porc.”

Comparé au pic des rations modernes consommées dans les forces d'aujourd'hui, le hardtack se classe au bas de la liste des choses que les humains devraient envisager de manger.

Un biscuit de navire (hardtack) - prétendument le plus ancien du monde - exposé au musée maritime de Kronborg, au Danemark. Photo: Paul A. Cziko - CC BY 2.5
Un biscuit de navire (hardtack) - prétendument le plus ancien du monde - exposé au musée maritime de Kronborg, au Danemark. Photo: Paul A. Cziko - CC BY 2.5

Un gallon par jour

Dans les années 1600, la Royal Navy n'était pas souvent en mesure de stocker de l'eau douce à bord de ses navires. L'eau contenue à bord était souvent polluée lors de longs trajets. Par conséquent, les marins recevaient un gallon de bière par jour.

Bien qu'il ne soit pas aussi fort que les bières modernes, étant seulement entre un et trois pour cent d'alcool, un gallon de bière aiderait certainement à laver le biscuit dur. Marcus Rediker écrit dans son livre Entre le diable et la mer d'un bleu profond:

«La consommation d'alcool occupait une place centrale dans la culture maritime, si fait que Barnaby Slush a été ému de dire que «la liqueur est le ciment même qui maintient le corps et l'âme du marin ensemble». »

Barils de bière en bois à Haus Töller, Cologne, Allemagne. Photo: Superbass / CC BY-SA 3.0
Barils de bière en bois à Haus Töller, Cologne, Allemagne. Photo: Superbass / CC BY-SA 3.0

Bien qu’il soit difficile d’imaginer des soldats modernes mener une bataille ou piloter un avion à réaction rapide après avoir bu un gallon de bière, l’alcool faisait partie intégrante de la vie quotidienne d’un marin. Woodes Rogers a dit un jour: «la bonne liqueur aux marins est préférable aux vêtements.”

En partant pour de longs voyages, même lorsque de l'eau douce était disponible, il semblait que l'objectif de la Marine à cette époque était de fournir un gallon de liquide mélangé avec du vin, du rhum ou du brandy, selon le climat.

En plus de la petite nutrition et du sentiment d'être plein, le gallon fourni sans aucun doute, certains chercheurs ont suggéré que la ration d'alcool était bonne pour le moral et la camaraderie de l'équipage. Un exemple contemporain de cela vient de John Balthorpe, un marin en 1670:

"Alors que quand saylors obtient du bon vin Ils se croient au paradis pour le moment: Il a faim, froid, toutes les maladies expulsent, Avec les soucis du monde, nous ne nous inquiétons pas nous-mêmes.

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Viande salée

Une autre ration de la Royal Navy du XVIIe siècle était la viande salée: le porc, le bœuf et le poisson étaient un aliment de base de l'ancienne vie militaire. Bien qu'il soit raisonnable de supposer qu'une coupe de viande serait préférable à la bouillie dure, ce n'était pas toujours le cas.

Un navire de la ligne naviguant des Downs avec vue sur le château de Sandwich à Deal.
Un navire de la ligne naviguant des Downs avec vue sur le château de Sandwich à Deal.

Toujours corrompus, les vainqueurs des forces armées tentaient de donner des coupes de viande de qualité inférieure mélangées aux coupes normales. Une tentative pour contrer cela a été Règlements et instructions relatifs au service en mer de Sa Majesté. Imprimé en 1731, il se lit comme suit:

«Le boeuf, fourni pour les navires de Sa Majesté, doit être coupé en morceaux de quatre livres; et le porc en morceaux de deux livres; et aucune pièce inhabituelle ne doit être mise en place, comme les os des jambes, les tibias de bœufs, les joues de porcs, les coeurs de bœuf, etc. »

Page: 61 du Règlement et des instructions relatives au service en mer de Sa Majesté.
Page: 61 de Règlements et instructions concernant le service en mer de Sa Majesté.

En supposant que le commandement de la Marine aux ravitailleurs était respecté (et on peut supposer que ce n'était pas le cas dans certains cas), la viande salée nécessitait un énorme processus de préparation.

Il a été frotté avec du sel puis saumuré plusieurs fois afin d'éliminer tout le sang et l'humidité de la coupe. Cela le rendait, selon certains témoignages, presque immangeable.

Dans son livre, Mère, puisse-tu ne jamais voir les sites que j'ai vus, Warren Wilkinson a décrit une scène du 57e Volontaire des vétérans du Massachusetts dans laquelle, au cours de la dernière année de la guerre de Sécession, le bœuf salé était si putride, sec et nauséabond qu'il a été empilé sur une civière et donné une simulation de funérailles pendant les orchestres ont joué un «chant d'éloge».

Une reconstitution du stockage des rations de l'époque de la guerre civile américaine. Photo - Bahamut0013 / CC BY 3.0
Une reconstitution du stockage des rations de l'époque de la guerre civile américaine. Photo - Bahamut0013 / CC BY 3.0

Bully Beef

Bien que l'invention de la mise en conserve puisse sembler relativement simple, il s'agissait d'une innovation révolutionnaire et d'un cadeau bienvenu à la classe des soldats.

Essentiellement, la mise en conserve a facilité la livraison d'aliments frais. En conséquence, les soldats avaient accès à une viande saine et nutritive qui se conservait indéfiniment et n'était pas aussi horrible que le bœuf salé du passé.

Étonnamment, la ration de bœuf tyran n'a été retirée des Forces armées britanniques qu'en 2009. De la Seconde Guerre des Boers à la Seconde Guerre mondiale, en passant par la guerre en Irak et enfin en Afghanistan, la viande en conserve a survécu.

cuirassé fort tambour

Souvent bouilli dans un hachage avec des pommes de terre ou servi avec des variantes ultérieures de la redoutable hardtack, le bœuf tyrannisé était, mais pas parfait, une amélioration majeure par rapport aux viandes salées putrides.

Une boîte de Corned Beef. Photo: Rainer Zenz / CC BY-SA 3.0
Une boîte de Corned Beef. Photo: Rainer Zenz / CC BY-SA 3.0

Cependant, la classe d'officier tout au long de l'histoire de nombreuses forces armées a toujours bien mangé par rapport au fantassin moyen.

Le soldat ordinaire a été laissé pour la plupart sous-alimenté et déçu. Harry Patch, le dernier vétéran britannique de la Première Guerre mondiale, a offert son compte rendu des rations pendant la guerre:

«Nos rations - vous avez eu de la chance si vous aviez du bœuf et un biscuit. Vous ne pouviez pas mettre les dents dedans. Parfois, s’ils bombardaient les lignes d’approvisionnement, vous n’obteniez rien pendant des jours. »

Libby, McNeill & Libby Corned Beef, 1898.
Libby, McNeill & Libby Corned Beef, 1898.

Ragoût de maconochie

Alors que l'invention de la mise en conserve était une révolution dans la conservation des aliments, ce qui se trouvait à l'intérieur de la boîte nécessitait du travail.

Mis à part le bully bully, une autre option pour un soldat de première ligne de la Première Guerre mondiale était le ragoût de Maconochie, décrit comme suit par Matthew Richardson dans son livre, La guerre de la faim:

«Ouvrez une boîte de Maconochie et vous trouvez un gluant goutte de graisse, comme du saindoux rance. Enquêter et vous trouvez des morceaux de carotte et d'autres matières non identifiables, et de temps en temps un peu de viande mystérieuse. Le premier homme qui a mangé une huître a eu du courage, mais le dernier homme qui a mangé non chauffé de Maconochie en avait plus. Tommy le considère comme une catégorie de déchets très inférieure. Nonobstant l'étiquette, il a raison. »

Boîte vide de la ration «boeuf et légumes» de Maconochie. © IWM.
Boîte vide de la ration «boeuf et légumes» de Maconochie. © IWM.

Les rations militaires, bien qu'améliorées par l'invention, étaient encore loin d'être égales aux dispositions modernes décrites plus loin dans cet article. Décrit par John Brophy comme un «tueur d'hommes», le ragoût a rendu la monotonie du bœuf tyrannique préférable.

«Vinogel» et améliorations de la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les rations militaires étaient loin de leurs prédécesseurs. Une plus grande variété et qualité signifiait que les soldats recevaient la nutrition dont ils avaient besoin et, dans certains cas, une remontée du moral bien nécessaire.

ville française vire

Lorsque les lignes d'approvisionnement étaient tenues, les soldats britanniques pouvaient s'attendre à ce que du bœuf, des biscuits, du chocolat, des bonbons bouillis, du gruau, de la soupe, du chewing-gum, du thé, du lait en poudre, du sucre, des allumettes et du papier hygiénique dans leurs rations.

Une sélection de canettes militaires américaines de la C-Ration de la Seconde Guerre mondiale avec des articles affichés.
Une sélection de canettes militaires américaines de la C-Ration de la Seconde Guerre mondiale avec des articles affichés.

Au temps de Napoléon, les soldats français comptaient en partie sur les rations et en partie sur ce qu'ils pouvaient piller de la terre. Au moment de la première guerre d'Indochine, cependant, les rations s'étaient considérablement améliorées.

Lors de la bataille de Dien Bien Phu en 1954, l'un des éléments intéressants au menu pour les soldats français était «Vinogel», un bloc de vin déshydraté qui pouvait être réhydraté avec de l'eau pour fournir aux forces françaises un confort domestique.

Surnommé «Tiger Blood» par les troupes, il était souvent consommé comme un bloc solide, sans doute pour maximiser la concentration d'alcool.

Troupes françaises cherchant à se couvrir dans des tranchées.
Troupes françaises cherchant à se couvrir dans des tranchées.

Après la mise en conserve, le plus grand progrès dans le cauchemar logistique de nourrir de vastes forces était l'approvisionnement en air.

Les gouttes d’air ont considérablement affecté le régime alimentaire des soldats, car les denrées périssables pouvaient être livrées rapidement sur les lignes de front et sans risques de transport terrestre. À Dien Bien Phu, plusieurs luxes ont été accordés aux troupes, notamment de la bière, du champagne et de la glace.

Les MRE et les temps modernes

La France est saluée pour avoir certains des meilleurs (sinon le meilleure) cuisine du monde. Les rations standard de l’armée française moderne ne font pas exception à cette règle.

Certains des plats inclus dans le pack standard de 3 200 calories sont la terrine de chevreuil, le sauté de lapin, le bœuf bœuf bourguignon, le riz au poulet avec ratatouille et bien d'autres options.

Comparé au hardtack, le «repas prêt à manger» ou MRE moderne est une amélioration décisive.

MRE moderne (2003). Photo. Muttley - CC BY-SA 3.0
MRE moderne (2003). Photo. Muttley - CC BY-SA 3.0

Un réchauffeur chimique exothermique activé par l'eau ou un petit réchaud à hexamine à combustible solide sont également inclus dans certains emballages de rations modernes. Combinés à une boîte à conserve, ces poêles permettent aux soldats un repas chaud et nutritif dans presque tous les cas.

Les exigences alimentaires religieuses ou culturelles peuvent également être satisfaites par le MRE moderne: des options casher, halal et végétariennes sont disponibles pour le soldat d'aujourd'hui.

L'assaisonnement et les épices permettent une préférence personnelle. Une sélection de boissons chaudes et de collations donne de la variété et devrait, par rapport au bully bully, stimuler le moral.

MRE n ° 23 - poitrine de poulet garnie de viande de côtes. GPL
MRE n ° 23 - poitrine de poulet garnie de viande de côtes. GPL

Lisez une autre histoire de nous:

Il est juste de dire que les rations des forces armées dans le monde se sont considérablement améliorées. Depuis l'époque du porc salé putride et des biscuits infestés de larves jusqu'à la terrine de venaison et le champagne sur glace, il semble pouvoir conclure avec les mots de l'humoriste américain Jackie Gayle:

"J'ai idolâtré ma mère ... Je ne savais pas qu'elle était une cuisinière moche jusqu'à ce que j'entre dans l'armée."