Quand un destroyer britannique a percuté un croiseur allemand dans la Seconde Guerre mondiale

L'amiral Hipper mesurait 665 pieds de long, plus du double du ver luisant et pesait 11 fois plus.
L'amiral Hipper mesurait 665 pieds de long, plus du double du ver luisant et pesait 11 fois plus.
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Le 8 avril 1940, deux navires se retrouvent au large des côtes norvégiennes. Un croiseur lourd allemand le Amiral Hipperl'autre, un destroyer britannique, le Ver luisant. En seulement une heure, ils se sont livrés à l'une des actions navales les plus brutales de la Seconde Guerre mondiale.

HSE Ver luisant a été établi en 1934, comme un destroyer de classe G. Ils ont formé un nouveau groupe plus rapide de navires de flotte pour la Royal Navy. Ils étaientdestiné à rechercher et à détruire les petits navires ennemis, à protéger les convois et à attaquer les sous-marins. Sa première expérience en mer est venue pendant la guerre civile espagnole, où elle a imposé la neutralité, empêchant tout navire d'entrer dans les ports espagnols.

En 1938, elle était en Méditerranée avec la 1ère flottille de destructeurs. Alors qu'en Méditerranée, sa carrière a été presque interrompue lorsqu'elle est entrée en collision avec son navire jumeau HMS Grenade, mais heureusement, les deux ont survécu. Lorsque la guerre a été déclarée, elle a été renvoyée en Angleterre, rejoignant le Western Approaches Command en octobre 1939.

Six mois plus tard, elle était en mer du Nord pour aider à l'opération Wilfred, les opérations de pose de mines au large des côtes de la Norvège. À ce moment-là, Hitler avait traversé la Pologne et ses troupes étaient prêtes à bondir sur la France. Les Britanniques savaient qu'il se préparait à envahir la Norvège. Ils espéraient que les mines ralentiraient au moins ses flottes tandis que la Royal Navy était à peine étirée pour protéger leurs voies de navigation.

KMS Amiral Hipper a été établi en juillet 1935 et commandé en avril 1939. C'était un croiseur lourd, du nom de l'amiral Franz von Hipper, chef de l'escadron de croiseurs de bataille à la bataille du Jutland en 1916. En tant que navire de tête d'une nouvelle classe de navires, elle a décidé de faire la fierté de son nom.

L'insigne du fier petit navire;
L'insigne du fier petit navire;

Elle a commencé les opérations de combat en février 1940 après de nombreux essais en mer. Sa première patrouille a échoué, mais en avril, elle s'est vu confier une nouvelle mission: participer à l'invasion de la Norvège. Elle s'est retirée de Cuxhaven le 6 avril, escortée par quatre destroyers, avec à leur bord 1700 soldats de la Wehrmacht. La fausse guerre était terminée, et l'armée allemande était de nouveau en mouvement.

Le 5 avril, leVer luisant rejoint l'escorte du croiseur de bataille HMS Renommée. Deux jours plus tard, un homme par-dessus bord a été signalé et le destroyer a été envoyé à sa recherche. le Ver luisantse mit en route, mais le lendemain matin, un brouillard dense entra. Renonçant à la recherche, elle retourna à Renommée quand deux destroyers allemands sont apparus à l'horizon.

L'amiral Hipper chargeant des troupes à Cuxhaven;
le Amiral Hipper chargement de troupes à Cuxhaven;

À 0800 Ver luisant ouvert le feu sur les nouveaux venus, ne sachant pas qu'ils n'étaient pas seuls. Les destroyers allemands ont signalé la Amiral Hipper, qu'ils escortaient à Trondheim. le AmiralHipper était de 665 pieds de long, plus de deux fois laVer luisantet pesait 11 fois plus. En 0950, le AmiralHipper et leVer luisant s'étaient repérés.

Au début, leVer luisant confondit l'allemand avec un ami et ne s'enfuit pas. Il a donnéAmiral Hipper temps précieux pour fermer à portée de tir. Ses canons de 8 pouces assistés par radar ont ouvert le feu, envoyant quatre obus explosifs hurlant vers le petit destroyer. Les trois premières salves manquées tandis que leVer luisant désespérément tourné pour fuir. Au quatrième, les Allemands avaient trouvé leur rayon d'action et leur marque. leVer luisant a été secoué d'explosions et a commencé à fumer férocement.

8,000 pieds
Un Glowworm brûlant alors qu'elle traverse l'arc de l'amiral Hipper;
Une brûlure Ver luisantalors qu'elle traverse l'arc du Amiral Hipper;

Elle s'est transformée en sa propre fumée, essayant de se cacher puis de s'échapper. Cependant, le croiseur allemand avait des armes assistées par radar, qui n'étaient pas affectées par la fumée. Quand elle a réapparu, l'énorme vaisseau était presque au-dessus d'elle. Les canons allemands de 4,1 pouces ont ouvert le feu, ratissant à nouveau le destroyer avec des obus.

que se serait-il passé si

leVers luisantsle canon avant a été détruit, et son pont et sa salle radio ont rapidement suivi. Un obus a frappé son mât, renversant la masse de métal jusqu'au pont. Un court-circuit a déclenché sa sirène d'alarme, et pour le reste de la bataille, elle a laissé échapper un gémissement déchirant.

Le petit destructeur courageux n'était pas fini. leVers luisants capitaine, le capitaine de corvette Gerald Broadmead Roope a examiné ses options. Fuir était hors de question; il était trop gravement endommagé et son adversaire pouvait tirer à travers la fumée. Sa fierté et sa dignité ne permettaient pas de se rendre. Il ne restait qu'une seule option: combattre jusqu'à la fin amère. Il a tiré son navire et vers 10 h 10, a lâché une salve de torpilles à seulement 870 mètres de distance. le Amiral Hipper leur a échappé en gardant son arc face au destroyer, faisant une cible plus petite pour les armes sous-marines mortelles.

Lieutenant Commander Gerard Broadmead Roope VC;
Lieutenant Commander Gerard Broadmead Roope VC;

Roope ramena son vaisseau dans son écran de fumée, espérant gagner suffisamment de temps pour tirer à nouveau. le Amiral Hipper précipité dans la fumée, dans l'espoir de détruire le navire anglais à courte portée.

Roope a réagi rapidement et a ordonné un virage serré vers tribord, espérant peut-être obtenir une meilleure position de tir. le Ver luisanta été coincé dans un virage difficile, et le AmiralHipper était sur son chemin. Le croiseur massif a mis sa barre difficile à mettre en communication, espérant éviter la collision, mais sa réponse a été trop lente.

Le Glowworm brûle;
le Ver luisant brûlant;

le Ver luisant percuté le côté du navire allemand, juste à l'arrière de ses ancres. L'arc du destroyer a été brisé alors qu'elle déchirait une entaille massive sur le côté du croiseur beaucoup plus grand. Le navire allemand a absorbé des tonnes d'eau, mais a finalement isolé les dégâts et empêché une inondation totale. le Ver luisant s'éloigna, un brasier plongeant et brûlant.

le AmiralHipper a tiré une autre salve, à bout portant sur le destroyer, et un seul canon a répondu. Le Premier Maître Walter Scott, malgré le naufrage rapide de son navire, se tenait près de son arme et avait tiré un dernier round avant que les chaudières n'explosent à 1024. Elle a coulé peu après.

Un marin Glowworm tiré de la mer par l'équipage de l'amiral Hipper;
A Ver luisant marin tiré de la mer par le Amiral Hipper's équipage;

Le capitaine de corvette Roope a été recommandé par leKapitän zur Voir Hellmuth Heyes, le capitaine du AmiralHipper. Il avait vu un petit destroyer surpassé, surpassé en nombre et dépassé engager avec l'un des croiseurs les plus récents et les plus puissants à flot. Un véritable acte de bravoure et de défi. Il a écrit à l'Amirauté, par l'intermédiaire de la Croix-Rouge, pour les informer de l'action.

Malheureusement, Gerald Roope est décédé alors qu'il était secouru par le AmiralHipper. HIl a subi de graves blessures pendant la bataille et n'a pas pu tenir la corde en tentant de monter à bord. Il a reçu la Croix de Victoria à titre posthume en 1945.

Kapitan zur Voir Hellmuth Heye, de l'amiral Hipper;
Kapitan zur Voir Hellmuth Heye, du L'amiral Hipper;

le AmiralHipper survécu au combat jusqu'en 1945. Il ne fait aucun doute que la bravoure de Roope et de l'équipage du Ver luisant a donné aux Allemands une indication claire de la ténacité de l'armée britannique. Ils apprendraient à respecter la petite mais provocante nation.