Pourquoi il ne reste que 2 avions Ilyushin Il-2 pilotables

Dmitry Terekhov - CC BY-SA 2.0
Dmitry Terekhov - CC BY-SA 2.0
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De tous les avions de combat soviétiques de la Seconde Guerre mondiale, l'Ilyushin Il-2 était l'un des plus importants. Cet avion russe a été produit en grande quantité avec environ 36 000 exemplaires fabriqués en 4 ans.

batailles navales célèbres

Alors que l'Il-2 était bien conçu et efficace, il ne reste plus que deux exemples volables aujourd'hui. Étant donné qu'il y a environ 55 Spitfire volables aujourd'hui, pourquoi n'y a-t-il pas d'autres exemples de cet avion produit en série?

Le petit nombre d'avions Il-2 survivants peut être lié à la conception et à l'utilisation de l'avion. Dans les années 1930, le gouvernement soviétique s'intéressait aux avions antichars et le Bureau central de conception soviétique a proposé quelques modèles. L'équipe, dirigée par Sergei Vladimirovich Ilyushin, a proposé deux prototypes qui se transformeront en Il-2.

1984 Timbre URSS représentant le concepteur d'avions Sergey Vladimirovich Ilyushin.
1984 Timbre URSS représentant le concepteur d'avions Sergey Vladimirovich Ilyushin.

Les prototypes ont démontré l'utilité du design Ilyushin. Les usines soviétiques ont commencé à être installées pour la production au début de 1941. La désignation de ces avions était Il-2 Shturmovik, qui est un terme général utilisé pour les avions de soutien rapproché.

Le Il-2 d'origine était armé de deux mitrailleuses ShKAS de 7,62 millimètres et de deux canons ShVAK de 20 millimètres. Il y avait également des rails pour huit roquettes RS-82 de 82 millimètres. Cela a fait de l'avion le premier avion d'attaque à transporter des roquettes et des bombes légères.

Ilyushin Il-2 Sturmovik - avion d'attaque au sol.
Ilyushin Il-2 Sturmovik - avion d'attaque au sol.

En juin 1941, 249 Il-2 avaient été construits, mais les avions étaient si nouveaux que les pilotes n'avaient aucune formation en tactique ou en caractéristiques de vol. Cela a entraîné des pertes lorsque l'armée allemande a envahi, avec dix Il-2 perdus à cause de l'action ennemie au cours des trois premiers jours. 19 autres avions ont été perdus pour d'autres causes et le 10 juillet, le 4ème ShAP était tombé à dix appareils sur 65.

Au fil du temps, la tactique utilisée par l'armée soviétique s'est améliorée et l'Il-2 a été largement déployé sur le front de l'Est. L'avion était capable de transporter des armes qui ont vaincu l'armure des chars Tiger I et Panther. Les avions pourraient également voler dans des conditions de faible luminosité.

L'armure de l'avion le rendait généralement invulnérable à la plupart des attaques des chasseurs ennemis. Un tir de moins de 20 millimètres ne pourrait pas abattre l'avion.

Avions soviétiques Il-2 survolant les positions nazies près de Moscou. RIA Novosti / CC BY-SA 3.0
Avions soviétiques Il-2 survolant les positions nazies près de Moscou. RIA Novosti / CC BY-SA 3.0

L'armure est en fait l'une des raisons pour lesquelles il y a peu d'Il-2 survivants aujourd'hui. Comme les avions étaient parmi les plus durables de la guerre, ils étaient généralement envoyés dans les pires zones de combat. Les tirs au sol allemands étaient la plus grande menace pour ces avions.

En matière de combat aérien, l'Il-2 était assez efficace contre les avions de transport et les bombardiers lents. Les lourdes pertes en combats de chiens sont survenues face à des avions de chasse dédiés tels que le Focke-Wulf Fw 190.

Focke-Wulf Fw 190
Focke-Wulf Fw 190

Les pertes subies par les chasseurs ennemis étaient élevées et comptent parmi les plus élevés de tous les types d'avions soviétiques. Cependant, beaucoup pensent que cela était à prévoir lorsque le nombre d'Il-2 en service est considéré.

La disparité des combats aériens peut être observée lors des batailles dans l'isthme de Carélie, qui faisaient partie de l'offensive de Vyborg au cours de l'été 1944. Au cours de la bataille, les escadrons de chasse finlandais et allemands ont fait des ravages sur les escadrons soviétiques Il-2. En 30 jours, les chasseurs ennemis ont pu abattre 164 Il-2.

betty blanc ww2
Ilyushin Il-2M3 g Il-2s peut également être lié au délai de production. L'Il-2 a été produit de 1941 à 1945. Bien qu'un grand nombre ait été construit, les pertes ont décimé le stock. En 1943, des améliorations ont également été envisagées par Ilyushin et son équipe d'ingénieurs.
Ilyushin Il-2M3 g Il-2s peut également être lié au délai de production. L'Il-2 a été produit de 1941 à 1945. Bien qu'un grand nombre ait été construit, les pertes ont décimé le stock. En 1943, des améliorations ont également été envisagées par Ilyushin et son équipe d'ingénieurs.

Le processus d'amélioration a essentiellement repensé l'avion à partir de zéro. Le nouvel avion est devenu l'Il-10 qui ressemblait à l'Il-2 mais offrait une construction complètement différente. L'introduction de l'Il-10 a rendu l'Il-2 obsolète et a réduit le nombre produit.

Ilyushin Il-10M. Photo: RuthAS - CC BY 3.0
Ilyushin Il-10M. Photo: RuthAS - CC BY 3.0

Après la guerre, les derniers Il-2 ont été mis hors service en 1954. C'est un vaste contraste avec les combattants dévoués qui sont bien connus aujourd'hui et qui ont de nombreux exemples pilotables. Le Bf-109 et le Spitfire ont continué à être développés et utilisés longtemps après la fin de la guerre.

Ilyushin IL-2 AM-38 1941
Ilyushin IL-2 AM-38 1941

Un autre facteur contribuant à la survie limitée de ces avions est la pénurie de matières premières après la guerre. Dans l'immédiat après-guerre, les armes et les avions ont été recyclés pour fournir les matériaux nécessaires à la reconstruction. Cela comprenait des avions comme l'Il-2 qui auraient plus de valeur comme ferraille que comme avion complet.

Trois avions russes Ilyushin Il-2 «Stormovik» au-dessus de Berlin.
Trois avions russes Ilyushin Il-2 «Stormovik» au-dessus de Berlin.

Entre la fin de la guerre et les années 1970, il y avait également un manque d'intérêt et d'appréciation pour les anciennes technologies.

Entre les années, l'avion aurait été laissé dans les coins inutilisés des aérodromes où les éléments les auraient érodés. Au moment où l'Il-2 a été apprécié, les avions survivants nécessiteraient de grandes quantités de travaux à réparer.

Trois avions russes Ilyushin Il-2 «Stormovik au-dessus de Berlin. Photo: Dmitry Terekhov - IL-2CC BY-SA 2.0
Trois avions russes Ilyushin Il-2 «Stormovik au-dessus de Berlin. Photo: Dmitry Terekhov - IL-2
CC BY-SA 2.0

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Les deux IL-2 volables qui existent ne sont pas des exemples vierges et ne volent qu'avec des pièces non originales.

Le premier est une reconstruction qui incorporait des parties d'un Il-2 récupéré dans un marécage. L'avion utilise un moteur américain au lieu du moteur soviétique. Le second est également un avion restauré récupéré d'un lac et intègre de nouvelles pièces pour lui permettre de voler.