10 faits sur la bataille d'Ia Drang (nous étions des soldats)

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En 1954, les Français ont décidé de mettre un terme à leurs combats dans ce qui était autrefois appelé l'Indochine française. Depuis lors et jusqu'à la fin de la guerre du Vietnam, ce sont les États-Unis d'Amérique qui seront la principale puissance occidentale cherchant à consolider leurs forces dans la région et à s'opposer à la poursuite de la propagation du communisme.

Mais ce n'est que près de dix ans plus tard que le conflit direct entre les forces régulières américaines et celles du Nord-Vietnam s'engagerait et déclencherait une guerre totale.

Le jour où cela a commencé, c'était le 14 novembre 1965, dans la vallée Ia Drang des hauts plateaux du centre du Vietnam. Les troupes américaines ont été transportées par hélicoptère pour dégager les zones d'atterrissage et ont installé le centre de commandement de l'opération dans une grande termitière dans la zone d'atterrissage X-Ray (LZ X-Ray).

Les LZ se trouvaient à environ 30 minutes aller-retour de la base et les 16 hélicoptères Huey ne pouvaient transporter qu'environ 12 hommes chacun à la fois. Les premières bottes ont touché le sol à 10 h 48 et à 12 h 15, des coups de feu étaient tirés. Il faudra plusieurs heures avant que les bataillons soient à pleine puissance et la bataille durera plusieurs jours.

Pour les deux premiers jours, c'était le travail du 1st et 2nd bataillons du 7th La cavalerie aérienne détiendra des rayons X LZ contre quelque 2 500 soldats nord-vietnamiens et vietnamiens. Une grande partie de l'histoire légendaire de cette bataille tourne autour de ce 1st Bataillon et son commandant, le lieutenant-colonel Hal Moore.

Les troupes américaines ont vaincu une force ennemie beaucoup plus importante, mais avec de très lourdes pertes.

1. La bataille d'Ia Drang a été le premier engagement important entre les habitués américains et nord-vietnamiens.

L'infanterie progresse sur les rayons X
L'infanterie progresse sur les rayons X LZ

Pour beaucoup, cela marque le début de la guerre du Vietnam aux États-Unis lorsque le président Lyndon B. Johnson a ordonné la constitution de troupes. Une grande partie de la force que le lieutenant-colonel Moore menait dans la jungle n'avait jamais été testée au combat. Les Nord-Vietnamiens, cependant, connaissaient le terrain dense et y combattaient les nations occidentales depuis le début de la guerre d'Indochine française en 1945.

Cette bataille allait bientôt enseigner aux deux parties comment combattre le reste de la guerre.

Ia Drang a également servi de test pour l'armée américaine de ses nouvelles tactiques de mobilité aérienne.

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1/7 La cavalerie atterrit à LZ X-Ray

L'emplacement de la bataille, loin dans la jungle de toutes les routes, signifiait que les troupes devaient être transportées par avion. L'idée était de faire larguer des bataillons entiers et de terminer leur mission sur le terrain, appelant des barrages d'artillerie, un soutien par hélicoptère et des sorties de bombardement ( y compris le napalm) au besoin, guidé par les coordonnées fournies par les opérateurs radio du bataillon.

À cet effet, la cavalerie aérienne est née.

3. Cette bataille a également été une occasion d'apprentissage pour les militaires nord-vietnamiens.

En se faisant une idée des tactiques de mobilité aérienne des États-Unis, le colonel Nguyễn Hữu An aurait déclaré: "Déplacez-vous à l'intérieur de la colonne, saisissez-les par la ceinture et évitez ainsi les pertes de l'artillerie et de l'air".

Il savait qu'il devait rapprocher ses troupes le plus possible de son ennemi, se mêler à leurs lignes pour éviter les bombardements directs.

4. L'une des principales tactiques que le colonel An a commencé à utiliser pour réaliser sa contre-stratégie contre la mobilité aérienne américaine était la vague humaine.

Pendant les nuits de la bataille en particulier, de grands groupes de Nord-Vietnamiens tentaient de se faufiler le plus loin possible puis de charger les lignes américaines.

Cette tactique serait vue au Vietnam, encore et encore, y compris dans l'offensive du Têt.

5. A L'élément déterminant d'Ia Drang était la séparation et les tentatives de sauvetage du peloton du lieutenant Henry Herrick.

Les premiers coups de feu de la bataille ont été tirés à 12 h 15 sur la Bravo Company et, au fur et à mesure que les pelotons avançaient, Herrick's a rapidement été flanqué et coupé. Peu de temps après, huit hommes étaient morts et 13 blessés, dont Herrick.

Le peloton était tellement coincé qu'ils ne pouvaient même pas creuser de trous de tirailleur. Le commandement est passé au sergent Ernie Savage qui a appelé à plusieurs frappes aériennes autour de la position du peloton. Celles-ci et la position ferme des hommes restants coincés sur la butte, entraînent la mort de dizaines de troupes nord-vietnamiennes, qui n'ont jamais réussi à anéantir le peloton.

Deux tentatives ont été faites pour sauver le peloton de Herrick ce jour-là, mais les deux ont échoué. Ils sont restés coincés dans la nuit jusqu'à environ 3h30 le lendemain après-midi, quand une troisième tentative de sauvetage a réussi.

6. Dans la deuxième poussée pour sauver le peloton de Herrick, le lieutenant Walter Marm a remporté la médaille d'honneur pour ses actions.

Alors que la compagnie Alpha et Bravo avançait vers la position du peloton perdu, le peloton de Marm est sous le feu d'une mitrailleuse ennemie retranchée. Marm a attaqué lui-même le fusil avec un fusil et des grenades. Il a été blessé au cou et à la mâchoire dans sa seule charge, mais a tué tous les combattants à la mitrailleuse. Le lendemain, douze soldats nord-vietnamiens ont été retrouvés morts dans le nid.

7. Pour avoir stoppé une avance nord-vietnamienne le deuxième jour, le spécialiste William Parish a remporté la Silver Star.

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Lors des attaques matinales du deuxième jour, la compagnie Charlie tirait des avances des trois côtés de sa position.

meilleures marques de fusils d'assaut

Parish, positionné sur les lignes de la Delta Company, a supprimé une avance, en utilisant toutes ses munitions M-60 et .45. Plus de 100 soldats ennemis ont été retrouvés morts autour de son trou de tir après la bataille.

8. Lorsque les Nord-Vietnamiens ont franchi les lignes américaines tôt le matin le deuxième jour, le lieutenant Charlie W. Hastings a appelé le code «Broken Arrow».

Cela a été fait sur ordre de Moore et a signalé que l'unité était en cours de dépassement et que tout le soutien aérien disponible devrait être envoyé. Cela a provoqué un intense barrage sur l'ennemi, mais a également conduit à un grave incendie ami.

Alors que deux jets F-100 Super Sabre se sont précipités pour livrer leur charge utile en napalm, Hastings a vu qu'ils se dirigeaient dangereusement près de la ligne américaine. Il a essayé de les rappeler, mais un avion à réaction n'a pas entendu le plaidoyer frénétique à temps. Plusieurs soldats américains ont été blessés et tués dans le terrible accident.

9. Moore avait le même commandement que le colonel Custer.

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Crédit photo: US Army

La cavalerie aérienne était un nouvel avènement, avec le développement de tactiques de mobilité aérienne. Moore a été nommé pour commander le 7 nouvellement nomméth Cavalerie aérienne (enfin, le 1st Bataillon, au moins).

Custer avait mené le 7thCavalerie pendant les guerres amérindiennes et est mort, avec tous ses hommes à son dernier stand célèbre. Le parallèle n'a pas échappé à Moore, qui devait être trop conscient de l'histoire de Little Big Horn lorsque son bataillon et le 2nd étaient entourés d'une force indigène beaucoup plus importante.

10. Comme les soldats américains sont tombés pendant la bataille, le confort de leurs familles en deuil a été pris en charge par la femme de Moore.

L'armée américaine n'était pas encore prête à livrer des nouvelles de soldats morts. Des télégrammes ont ainsi été envoyés par l'intermédiaire de chauffeurs de taxi aux familles, les informant de leur perte. En le réalisant, Julia Compton Moore a décidé d’aller dans les maisons des personnes sous le commandement de son mari et de consoler les veuves et les enfants en deuil.

Ce n'est qu'après que Mme Moore s'en est plainte à l'armée qu'ils ont constitué des équipes d'un officier et d'un aumônier pour livrer les lettres déchirantes à partir de ce moment.

En 1992, Moore et le journaliste Joseph L. Galloway (qui était présent à la bataille) ont publié le livre; Nous étions soldats une fois… et jeunes à propos de la bataille. Le film de 2002Nous étions soldatsapporté cette histoire à l'écran.

Par Colin Fraser pour War History Online