Un guide rapide sur les 15 batailles décisives du monde

Charge des Ecossais Gris à Waterloo.
Charge des Ecossais Gris à Waterloo.
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En 1851, Sir Edward Shepherd Creasy, un historien anglais, a écrit un livre intituléLes quinze batailles décisives du monde. De toute évidence, le monde a beaucoup changé depuis l'époque de Creasy.

Comment ses combats choisis résistent-ils aux moments les plus poignants de l'histoire militaire d'aujourd'hui? Lequel resterait sur une liste mise à jour?

La bataille de Marathon

Les chapitres de Creasy sont classés par ordre chronologique. Il commence par la bataille de Marathon, un conflit qui a eu lieu en 490 av. Creasy donne à la bataille une place sur sa liste car il estime que cela a déterminé le résultat complet de la civilisation.

En réalité, le conflit était une réunion d'officiers athéniens, qui décidaient s'ils devaient attaquer ou non un campement ennemi persan à proximité.

Bien qu'il ne fasse pas grand bruit aujourd'hui, la bataille a été assez importante. Les Grecs en infériorité numérique ont vaincu la plus grande troupe perse lors de cette première invasion perse du pays.

En outre, la bataille a été à l'origine de l'invention de la course de marathon. Il a été nommé d'après le messager qui a couru à travers le pays pour ramener la nouvelle de la victoire à Athènes.

Bien qu'importante pour l'époque, cette bataille peut ne pas faire une liste similaire aujourd'hui.

Une reconstitution moderne de la bataille de Marathon. Source de la photo.
Une reconstitution moderne de la bataille de Marathon. Par Phokion - CC BY-SA 3.0

Bataille de Syracuse

Passant à 413 av.J.-C., Creasy a qualifié la bataille de Syracuse de cruciale. Impliquant également des troupes athéniennes, ce conflit qui ressemblait plus à une série d'expéditions, s'est produit pendant la guerre du Péloponnèse.

Les Athéniens ont été vaincus, avec 200 navires détruits. Il y a eu des milliers de victimes, et l'ensemble du corps expéditionnaire est resté en vie, capturé ou vendu. La guerre s'était retournée contre eux.

Bien que les Athéniens se battent encore dix ans, cela conduira finalement à la chute de l'Empire grec.

En raison de l'horreur qui en résulte pour l'un des empires antiques les plus importants du monde, la bataille de Syracuse peut rester sur une liste similaire dressée aujourd'hui.

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Bataille de Gaugamela

Bataille de Guagamela, représentée sur une tapisserie. Source de la photo.
Bataille de Gaugamela représentée sur une tapisserie. Par Mathiasrex - CC BY 3.0

En 331 av.J.-C., la bataille de Gaugamela a entraîné la défaite de l'empire perse de longue date aux mains d'Alexandre le Grand. Il était l'un des plus grands conquérants de l'histoire.

Il a élargi l'empire d'Alexandre pour inclure toute la Mésopotamie qu'il n'avait pas déjà conquise. De plus, Babylone et la moitié de la Perse, assurant sa place parmi les plus grands généraux du monde.

Selon des sources historiques, il y a eu une perte d'environ 2 000 du côté hellénique. Une perte écrasante de plus de 170 000 du côté persan et la capture de plus de 300 000.

Bien que la participation d'Alexandre le Grand fasse certainement de cette bataille une bataille importante, il ne suffira peut-être pas de la maintenir sur une liste plus moderne des batailles les plus importantes du monde à ce jour.

Bataille du Metaurus

Avancez rapidement dans l'Empire romain pour la prochaine bataille de la liste. La bataille de Metaurus était entre Rome et Carthage, avec les Carthaginois dirigés par Hannibal.

La République romaine a gagné de façon décisive. La bataille, au cours de laquelle Hannibal (une source de peur pour les Romains pendant de nombreuses années) a été tuée et décapitée, est entrée dans l'histoire, à tel point que même Lord Byron en a parlé.

À bien des égards, la bataille a ouvert la voie à l'ascension de Rome au pouvoir. Pour cette raison, il restera sur la liste d’aujourd’hui.

Bataille de la forêt de Teutoburg

Une peinture du XIXe siècle de la bataille de la forêt de Teutenborg.
Une peinture du XIXe siècle de la bataille de la forêt de Teutoburg.

Alors que l'Empire romain tentait de continuer à étendre son pouvoir, il est tombé sur les tribus germaniques. Malheureusement, ce qui en a résulté n’a pas été en faveur des Romains.

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La bataille de la forêt de Teutoburg est parfois considérée comme la plus grande défaite de Rome, car ils ont été humiliés par une alliance de tribus germaniques. Il a stoppé l'expansion de Rome dans toute l'Europe du Nord, mettant fin à ce qui aurait été une prise de contrôle complète.

Cependant, malgré l'énorme perte et ce qui aurait pu être, si les Romains avaient gagné, cela n'a pas anéanti l'Empire, ce qui a peu de chances de se retrouver sur une liste plus moderne.

Bataille des plaines catalanes

L'invasion des Huns de la Gaule.
L’invasion des Gaules par les Huns.

La bataille des plaines catalanes a été la dernière grande victoire romaine, au cours de laquelle ils ont vaincu les Huns et les ont fait se retirer de la Gaule. Ce fut également la première bataille de l'histoire à impliquer de grandes alliances des deux côtés de la lutte, travaillant ensemble.

Une grande attention est accordée au fait qu'un côté du conflit (les Romains) était chrétien, tandis que les autres (les Huns) étaient païens. Si les Huns avaient été victorieux, le christianisme aurait pu être entièrement anéanti.

Cependant, des choses pires se sont produites dans l'histoire militaire moderne, ce qui signifie que cette bataille pourrait ne pas figurer sur la liste moderne.

Bataille de Tours

Une peinture de la bataille de Tours.
Une peinture de la bataille de Tours.

La bataille de Tours, en France, s'est déroulée entre les forces européennes contre les Arabes et les Berbères. À bien des égards, il est considéré comme un tournant important dans la guerre contre l'islam au cours du premier siècle.

Il est en quelque sorte responsable de l'arrêt total de la propagation de l'islam en Europe.

Il a également aidé à établir les pouvoirs d'Europe occidentale contre les envahisseurs extérieurs. Serait-il sur une liste moderne? Probablement pas, car le nombre total de victimes n'était que d'environ 13 000.

Bataille de Hastings

Représentation en tapisserie de la bataille d'Hastings
Représentation en tapisserie de la bataille d'Hastings.

En 1066, les Normands battent les Anglais et Guillaume de Normandie prend le contrôle de l'Angleterre. À part cela, cependant, il n'y avait pas grand-chose pour distinguer la bataille et le conflit des autres.

Quand George Washington a-t-il pris sa retraite

Les rébellions à la règle de William ont continué. En d'autres termes, cette bataille relativement peu impressionnante n'a pas sa place sur la liste.

Le siège d'Orléans

Jeanne d'Arc entre à Orléans.
Jeanne d'Arc entre à Orléans.

Dans le cadre de la guerre de Cent Ans, disputée entre la France et l’Angleterre, le siège d’Orléans est célèbre. Ce n'est pas seulement la première grande victoire française, mais Jeanne d'Arc y participe.

Le siège a duré des mois, car les Anglais pensaient que la capture d'Orléans entraînerait la conquête de toute la France. Cependant, après l'apparition de Jeanne d'Arc, le siège s'est effondré.

Tout bien considéré, cependant, les pertes étaient faibles, environ 6 000.

La bataille pourrait finir sur une liste moderne en gardant à l’esprit l’importance de la bataille pour deux des joueurs mondiaux les plus importants d’aujourd’hui, l’Angleterre et la France.

Défaite de l'Armada espagnole

Sir Francis Drake, vainqueur de l'Armada espagnole.
Sir Francis Drake, vainqueur de l'Armada espagnole.

Il ne fait aucun doute que ce conflit se retrouverait sur une liste moderne de batailles importantes. Pendant des années, l'Armada espagnole a été considérée comme invincible par tous les pays du monde. L'Espagne avait espéré envahir l'Angleterre.

Ils, dirigés par Sir Francis Drake, ont vaincu les Espagnols en 1588 après des heures de combats. En retraite, certains des navires espagnols ont coulé tandis que d'autres ont été naufragés sur la côte de l'Irlande.

Lorsque les survivants sont finalement rentrés en Espagne, la moitié de la flotte a été perdue et 15 000 hommes sont morts.

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Bataille de Blenheim

Gravure de la bataille de Blenheim.
Gravure de la bataille de Blenheim.

La bataille de Blenheim s'est déroulée entre la France et la Bavière, contre une alliance composée de l'Angleterre, de l'Écosse, du Saint-Empire romain germanique et de la République néerlandaise.

Cela garantissait que Vienne ne serait pas prise par les Français et les Bavarois. Ce fut un moment majeur de la Guerre de Succession d'Espagne, avec 30 000 morts du côté français.

En outre, il est crédité de la préservation de la Grande Alliance. Le grand groupe européen composé de l'Autriche, du Brandebourg, de la République néerlandaise, du Saint-Empire romain germanique, de l'Angleterre, du Palatin du Rhin, du Portugal, de la Saxe, de l'Écosse, de l'Espagne, de la Savoie et de la Suède.

Toute la Grande Alliance a été formée pour défendre le reste de l'Europe contre la France. Pour cette raison, la bataille obtient une place sur une liste plus moderne.

Bataille de Poltava

Bataille de Poltava. Source de la photo.
Bataille de Poltava. Par Serge Lachinov - CC BY-SA 3.0

Cette prochaine bataille pourrait être considérée comme le début de la montée de la Russie en tant que puissance mondiale. Il a été combattu entre la Suède et la Russie dans le cadre de la Grande Guerre du Nord.

Elle marque également le déclin de la Suède en tant que puissance mondiale, au début du XVIIIe siècle. Cependant, outre ces points, il n'y a aucune raison d'ajouter la bataille de Poltava à une liste moderne de conflits militaires importants.

Batailles de Saratoga

La reddition des Britanniques aux colons américains.
La reddition des Britanniques aux colons américains.

Très certainement sur une liste plus moderne, les batailles de Saratoga ont aidé à créer les États-Unis et ont donné aux colons américains leur victoire sur les Britanniques.

Alors que la première de ces deux batailles était une victoire britannique, la deuxième bataille a été remportée par les Américains et les Britanniques se sont officiellement rendus.

La bataille de Valmy

La bataille de Valmy.
La bataille de Valmy.

Cette bataille est la première victoire des Français dans une série de conflits après la Révolution française. C'était le résultat de forces qui tentaient d'envahir la France pour rétablir la paix et empêcher le comportement révolutionnaire là-bas de se propager ailleurs.

Cependant, cette bataille initiale n'est pas tout à fait digne d'une place sur une liste plus moderne. Bien qu'il s'agisse du tout premier conflit, il n'a pas été très influent.

Bataille de Waterloo

Napoléon s'adresse à ses troupes.
Napoléon s'adresse à ses troupes.

La toute dernière bataille sur la liste de Creasy est la bataille de Waterloo (1815). C'était entre les Français (dirigés par Napoléon) et la Septième Coalition (composée du Royaume-Uni, des Pays-Bas, de Hanovre, de Nassau, de Brunswick et de la Prusse).

Napoléon a été vaincu. 65 000 victimes et pertes se sont produites. Cette bataille constituerait certainement une liste plus moderne, car elle était, avant la Première Guerre mondiale, considérée comme la bataille la plus importante d'Europe.

Il a complètement changé le visage de l'histoire moderne et a mis fin au premier empire français.

En plus de vaincre Napoléon, il a conclu une énorme série de conflits qui avaient consumé le continent depuis la Révolution française.