Le lieutenant Presley O’Bannon, l'épée Mameluke du Corps des Marines et les rives de Tripoli avant que ce ne soit un hymne

On peut dire beaucoup de choses sur le Corps des Marines des États-Unis, mais on ne peut pas dire que ces puissants guerriers de l'ère moderne n'aiment pas leur histoire. Car lorsqu'une marine américaine recrute des pas sur les célèbres empreintes jaunes de l'île de Paris ou de San Diego, elle entre littéralement dans une tradition historique antérieure à la Constitution américaine elle-même.

Les recrues le savent, les Marines actuels le savent, et l'ennemi qui devra affronter ces guerriers le saura bientôt. Et dans les premières décennies de l'Amérique, ce serait au tour des Pirates de Barbarie de découvrir ce dont sont faits les Marines des États-Unis. De cet engagement sortirait l'un des symboles les plus durables de l'histoire et de la bravoure du Marine Corps.

Tout a commencé dans un bar

Le Corps des Marines des États-Unis pourrait être l'une des rares organisations à se targuer d'avoir été fondée dans un bar. Le 10 novembreth, 1775, le Congrès continental publiera une proclamation créant le Corps des Marines des États-Unis, mais selon la tradition, lorsque vous devez recruter quelques Marines, vous vous dirigez vers un bar. Tun Tavern à Philadelphie deviendrait le lieu de naissance historique des Marines et en peu de temps, ils se retrouveraient à tirer sur des officiers britanniques depuis les gréements de navires américains dans la guerre d'indépendance.

Après la guerre, il appartiendrait aux Marines de maintenir leurs racines navales et de servir de département de la Marine. Sachez simplement que si vous rappelez à un Marine moderne qu'il s'agit d'un département de la Marine, vous pourriez vous battre. Mais l'histoire est la vérité, et ces premiers Marines se retrouveraient aussi loin que la marine américaine les transporterait. Mais heureusement pour le lieutenant Presley O ’Bannon, cela signifierait un voyage en Afrique du Nord au début des années 1800 et une place dans l'héritage du Corps des Marines sur les célèbres côtes de Tripoli.

Tun Tavern dans la guerre révolutionnaire via wikipedia.org
Tun Tavern dans la guerre révolutionnaire

Pendant des années depuis que les États-Unis sont devenus une nation indépendante, la navigation américaine est tombée sous la protection des puissances européennes et a été soumise à la piraterie rampante qui a eu lieu au large des côtes de l'Afrique du Nord en Méditerranée.

Les barbares corsaires et les hommes des provinces ottomanes d'Alger, de Tunis et de Tripoli s'étaient fait un nom en saisissant la navigation occidentale et en demandant une rançon à ses équipages. Les otages étaient connus pour endurer des conditions exténuantes en captivité car ils attendaient une rançon qui était en fait souvent payée. Dans certains cas, le paiement demandé dépassait 10% du budget américain à l'époque jusqu'au jour où le président Thomas Jefferson n'en dit plus.

Un drapeau américain sur le sol étranger

Enhardi par une marine américaine plus équipée, Thomas Jefferson a envoyé des navires et des Marines pour combattre la menace de piraterie au large de l'Afrique du Nord. À leur arrivée avec une force aidée par des mercenaires grecs chrétiens et arabes, l'armée américaine se serait engagée dans une mission visant à réprimer la menace des pirates et à faire des États-Unis une puissance militaire mondiale légitime.

Et tout en rassemblant une force de mercenaires chrétiens et musulmans s'avérerait plus compliqué que prévu, ils sont partis d'Alexandrie, en Égypte, pour assiéger la ville libyenne de Derna.

La marine des États-Unis, ainsi que tous les alliés qu'elle pourrait recruter, menaient déjà un blocus des ports des pirates barbaresques et effectuaient des raids lorsque cela était possible. Pour l'histoire d'O’Bannon et du Marine Corps, il faudrait une marche de 600 milles sur les déserts de l'Égypte et de la Libye pour atteindre Derna.

Mais quand ils l'ont fait, le lieutenant Presley O'Bannon mènerait une charge avec ses Marines et la force mercenaire combinée pour prendre la ville de Derna. Ce serait la première fois que le drapeau américain serait hissé victorieusement au combat sur un sol étranger.

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Avec la pression continue de la mer et une nouvelle menace d'invasion terrestre de Derna, les puissances barbaresques ont signé un traité mettant fin aux hostilités le 10 juin 1805. Pour leurs actions au combat, un vice-roi de l'Empire ottoman a offert au lieutenant Pressley O'Bannon une épée mamelouke qui deviendrait l'inspiration pour l'épée portée par les officiers de marine des États-Unis à ce jour.

O’Bannon retournerait en Amérique et se lancerait dans une carrière politique dans l'État du Kentucky. Pendant ce temps, le Corps des Marines des États-Unis emporterait les traditions et l’épée du lieutenant Pressley O’Bannon et se lancerait dans un héritage qui les mènerait des cendres volcaniques d’Iwo Jima dans les rues de Fallujah.

L'hymne et l'épée

En 1825, le commandant du Corps des Marines, Archibald Henderson, adoptera l’épée Mameluke décernée à O’Bannon pour être portée par des officiers de la Marine dans une tradition qui se perpétuerait à l’époque moderne. En ce qui concerne l'hymne légendaire de la marine des États-Unis, alors qu'il ne deviendra un air que le 20th siècle, l’expression «sur les rives de Tripoli» ornerait le drapeau des Marines dans les années 1830.

via wikipedia.org

Il n'y a pas de Marine à l'ère moderne qui n'ait été faite comme une recrue qui n'irait pas dormir la nuit avant de prononcer la phrase: «Des salles de Montezuma aux rives de Tripoli» avant de s'endormir chaque nuit.

Le Corps des Marines des États-Unis aime son histoire, et ils seraient les premiers à vous dire que non seulement ils combattent pour la Marine à côté d'eux au combat, mais ils se battent également pour tous les Marines qui les ont précédés.

Et sans exception et presque à un degré accru, ils se battent pour les Marines qui ont pris d'assaut les côtes de la Libye il y a plus de 200 ans.