Les gens oublient le conflit entre la Chine et le Japon coûtent au moins dix millions de vies

Un soldat nationaliste chinois, 10 ans, de l'armée chinoise en Inde en attente d'embarquer dans un avion en Birmanie, mai 1944
Un soldat nationaliste chinois, 10 ans, de l'armée chinoise en Inde en attente d'embarquer dans un avion en Birmanie, mai 1944
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Joseph Staline a dit un jour: «La mort d'un homme est une tragédie. La mort d'un million est une statistique. »Malheureusement, l'histoire semble avoir donné raison au dictateur paranoïaque.

Peut-être que la déclaration a une certaine vérité parce que l'esprit humain moyen est incapable de saisir la totalité d'un million de morts ou plus.

Bien sûr, nous sommes tristes quand nous entendons parler d'une tragédie, qu'elle soit naturelle ou provoquée par l'homme, mais lorsque nous parlons de la mort de millions de personnes, l'âme humaine doit peut-être se préparer à l'horreur d'un million de morts, ou bien nous ne pouvions pas fonctionner.

Joseph Staline
Joseph Staline

Joseph Staline était un homme qui connaissait la mort. Il en a causé des millions lui-même, et sa nation a subi environ vingt millions de morts ou plus pendant la guerre avec l'Allemagne d'Hitler.

Bien que les gens en Occident le savaient, la guerre froide semblait en quelque sorte atténuer l'impact de cette figure ou la déplacer à l'arrière-plan. Aujourd'hui, bien que l'Occident et la Russie soient maintenant enfermés dans une nouvelle guerre froide, la personne informée moyenne sait que l'Union soviétique a subi plus de pertes que toute autre nation pendant la Seconde Guerre mondiale.

Prisonniers de guerre soviétiques Photo de Bundesarchiv, Bild 101I-218-0514-30A / CC-BY-SA 3.0
Prisonniers de guerre soviétiques Photo de Bundesarchiv, Bild 101I-218-0514-30A / CC-BY-SA 3.0

Cependant, il est intéressant de noter que de nombreuses personnes bien informées ne savent pas que le conflit de la Chine avec le Japon a coûté au moins dix millions de vies, bien plus que tout autre pays, sauf l’URSS.

Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, les communistes chinois ont pris le relais et la Chine est passée d'un ami de l'Occident à un ennemi mortel. Les pertes monumentales subies par cette nation ont pris une page arrière - en Occident, au moins.

Mao Zedong a déclaré la création de la République populaire de Chine le 1er octobre 1949
Mao Zedong a déclaré la création de la République populaire de Chine le 1er octobre 1949

Comme ceux de l'Union soviétique, les pertes en Chine ont été principalement des civils. Selon le Compagnon d'Oxford à la Seconde Guerre mondiale, Les pertes nationalistes chinois se sont élevées à environ deux millions.

Mais ces estimations sont basées sur des chiffres nationalistes officiels et sont considérées comme hautement suspectes: dans le chaos de la Chine pendant la Seconde Guerre mondiale, il est difficile de trouver des chiffres exacts. Les deux millions sont probablement ceux qui étaient officiellement enregistrés à l'époque - sans compter les MIA, etc.

Les communistes chinois célèbrent l'anniversaire de Joseph Staline, 1949
Les communistes chinois célèbrent l'anniversaire de Joseph Staline, 1949

Bien sûr, les Chinois se battaient non seulement contre les Japonais mais entre eux dans une guerre civile qui faisait rage depuis le début des années 1930.

Bien que des trêves temporaires aient eu lieu entre les forces nationalistes de Chiang Kai-shek et les communistes sous Mao Zedong, le nombre de morts des chinois intestins combattant facilement s'élève également à plus d'un million - probablement beaucoup plus.

Portrait de Chiang Kai-shek suspendu au Tiananmen.
Portrait de Chiang Kai-shek suspendu au Tiananmen.

De nombreuses études universitaires différentes ont été menées sur les décès en Chine. Ils sont entravés par un certain nombre de choses: le manque ou les données mal enregistrées en raison de la nature rurale, décentralisée et quelque peu arriérée de la Chine à l'époque, des considérations et pressions politiques, le chaos de la guerre, etc.

Ce que nous savons, c'est que la guerre en Chine a été incroyablement sauvage. Les guerres civiles le sont toujours. Mais en plus, il y avait les Japonais.

Les troupes japonaises pendant la guerre sino-japonaise
Les troupes japonaises pendant la guerre sino-japonaise

Le gouvernement militaire fasciste du Japon et les gouvernements précédents avaient parrainé l'idée d'une supériorité culturelle et ethnique japonaise. Bien que ce sentiment de supériorité s’étende à presque tous les ennemis du Japon, qu’ils soient européens ou asiatiques, la Chine est particulièrement pointée du doigt.

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Les raisons de ce sentiment ont pris du volume. Un tel sentiment existait à une époque où le Japon, à partir des années 1870, s'était érigé d'une société préindustrielle féodale en une puissance mondiale en l'espace de quelques décennies seulement.

La bataille de la rivière Yalu
La bataille de la rivière Yalu

En 1896, les Japonais infligent une grave défaite à la Chine. Depuis lors, il a occupé (avec de nombreux pays européens et les États-Unis) diverses «concessions» territoriales accordées par les faibles gouvernements chinois de l'époque.

En 1904-1855, les Japonais battent la Russie et deviennent la puissance dominante du nord-est asiatique.

Le succès irréel de l'armée japonaise et ses incroyables changements économiques ont contribué à encourager les sentiments de supériorité ethnique qui existaient depuis des siècles.

Mars japonais dans Zhengyangmen de Pékin après avoir capturé la ville en juillet 1937.
Mars japonais dans Zhengyangmen de Pékin après avoir capturé la ville en juillet 1937.

En 1931, les Japonais envahirent le territoire chinois semi-autonome de Mandchourie contre une faible résistance chinoise, augmentant le sentiment de supériorité militaire et culturelle.

En 1937, les Japonais ont envahi la Chine proprement dite. Plus Histoire de la guerre en ligne les lecteurs connaîtront le «viol de Nanjing», qui a eu lieu à l'hiver 1937-1938 et a coûté la vie à environ 300 000 personnes.

Iwane Matsui entre à Nanjing.
Iwane Matsui entre à Nanjing.

L'histoire de Nanjing est un microcosme de ce qui s'est passé dans toute la Chine occidentale et côtière pendant la Seconde Guerre mondiale. L'événement est nommé tel qu'il est parce que le viol s'est produit à grande échelle. Ces viols ont été principalement suivis de meurtres.

Des incidents horribles, dont la soi-disant «pratique à la baïonnette» sur des personnes vivantes, la formation de montagnes de corps et de crânes, des officiers «ensanglantant» leurs épées de samouraïs sur des dizaines d'hommes, de femmes et d'enfants par jour… la liste continue dans les plus macabres manière possible.

Des soldats japonais se tiennent au sommet des ruines de la porte Zhongshan de Nankin le 13 décembre avec Zijinshan en arrière-plan.
Des soldats japonais se tiennent au sommet des ruines de la porte Zhongshan de Nankin le 13 décembre avec Zijinshan en arrière-plan.

Ce genre de choses s'est produit dans toutes les régions de la Chine occupée par le Japon. L'histoire de l'occupation japonaise de la Chine est à bien des égards moins d'histoire et plus de films d'horreur.

Et ça empire. La politique officielle japonaise adhérait à une liste macabre connue sous le nom de "Les trois tous" qui étaient: "Tuez tout, brûlez tout, pillez tout." Ce n'était pas un macabre des soldats - c'était la politique militaire japonaise officielle.

Bien que l'on hésite toujours à comparer de tels crimes monstrueux, les Allemands ont essayé de cacher leur génocide derrière un langage codé et l'euphémisme. Les Japonais s'en fichaient - les Trois All étaient des ordres à l'armée que tout le monde puisse voir et entendre.

Bien que les Japonais n'aient pas créé de centres de mise à mort tels que ceux construits par les nazis, à bien des égards et dans de nombreux cas, le meurtre est devenu la politique japonaise officielle.

Des armes chimiques telles que le gaz moutarde et d'autres agents ont été utilisées par les Japonais au combat et, plus atrocement encore, sur les «cobayes» humains par un commandement militaire japonais connu sous le nom d '«Unité 516», plus tard connu sous le nom d' «Unité 731.»

Complexe Unit 731
Complexe Unit 731

L'unité 731 était la version japonaise de l'émission d'horreur qui se déroulait dans les soi-disant divisions médicales des camps de la mort nazis. Située près de Harbin, dans le nord de la Chine, l'unité 731 a délibérément propagé la peste, exposé les gens au gaz et aux basses températures, et effectué des expériences médicales si mauvaises et inutiles qu'elles défient l'imagination.

Deux exemples parmi tant d'autres suffiront: les membres ont été amputés et attachés à d'autres parties du corps, et le sang animal a été transfusé à des êtres humains vivants. Bien sûr, les résultats de ces expériences ont été une mort angoissante.

Bâtiment sur le site de l'installation d'armes biologiques de Harbin de l'unité 731 Photo par by 芳 CC BY-SA 3.0
Bâtiment sur le site de l'installation d'armes biologiques de Harbin de l'unité 731 Photo par by 芳 CC BY-SA 3.0

Malheureusement, parce que les États-Unis devaient s'allier avec le Japon en tant que rempart en Asie contre la menace posée par l'Union soviétique, bon nombre des pires criminels ont échappé à la justice.

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Lorsque la Chine est devenue communiste en 1949 et s'est alliée contre les États-Unis et son allié japonais, la tragédie de la Seconde Guerre mondiale en Chine a été repoussée aux dernières pages des livres d'histoire - mais pas en Chine.

Quiconque cherche une raison d'expliquer les relations difficiles entre la Chine et le Japon aujourd'hui n'a qu'à regarder en arrière en 1931-1945.