Franchement, j'ai apprécié la guerre. Histoire totalement folle du héros de la Croix de Victoria qui s'est arraché les doigts, a perdu un œil, a reçu une balle dans la tête et est toujours retourné pour en savoir plus

"Nous allons devoir abandonner, monsieur, préparer un atterrissage sur l'eau!" fut la dernière chose que le major-général «Unkillable Soldier» Adrian Carton de Wiart VC entendit depuis le cockpit du bombardier Wellington qui devait l'emmener en Yougoslavie.

Certains hommes n'ont pas peur de la mort, tandis que d'autres n'ont pas peur des blessures. Un homme a snobé son nez aux deux, c'est pourquoi il a combattu pendant près d'un demi-siècle; portant des cicatrices de presque toutes les guerres dans lesquelles il a combattu.

Il avait l'air dur, même à la retraite.
Il avait l'air dur, même à la retraite.

Adrian Paul Ghislain Carton de Wiart est né le 5 mai 1880 à Bruxelles, en Belgique, dans une famille aristocratique du côté de son père. Sa mère était irlandaise, et il était le fils illégitime du roi Léopold II de Belgique.

Le jeune Wiart a passé son enfance entre la Belgique et La Grande-Bretagne jusqu'à l'âge de six ans à la mort de sa mère. La famille a déménagé au Caire, en Égypte, où son père a pratiqué le droit international. Quelques années plus tard, le vieil homme s'est remarié et sa nouvelle épouse a renvoyé Wiart en Angleterre pour vivre dans un pensionnat.

De là, il est allé à l'université, mais pas pour longtemps. Le 11 octobre 1899, les tensions persistantes entre les Hollandais et les Britanniques en Afrique du Sud ont explosé avec la deuxième guerre des Boers.

Bien qu'à peine 20 ans, Wiart a abandonné l'école pour rejoindre l'armée britannique. Il a prétendu avoir 25 ans et s'est enrôlé sous le nom de «Carton de Trooper». Il a reçu une balle dans l'estomac et l'aine et a été renvoyé en Angleterre. C'est alors que sa famille a découvert qu'il était devenu un décrocheur et que son père n'était pas content.

Adrian Paul Ghislain Carton de Wiart en Afrique du Sud en tant que commandant du 8th Battalion, 4th Dragoon Guards Crédit photo
Adrian Paul Ghislain Carton de Wiart en Afrique du Sud en tant que commandant du 8th Battalion, 4th Dragoon Guards.

Wiart ne gardait aucune rancune contre les Néerlandais. Il a affirmé que si les Britanniques ne l'avaient pas pris, il se serait battu pour l'autre camp.

Il a ensuite rejoint le Second Imperial Light Horse et a été renvoyé en Afrique du Sud. En septembre 1901, il était sous-lieutenant dans le 4th Gardes de dragons. Après la défaite des Pays-Bas en mai 1902, Wiart passe un certain temps en Inde avant d'être renvoyé en Afrique du Sud en 1904. Deux ans plus tard, il devient un sujet britannique naturalisé.

Milice boer en Afrique du Sud en 1900 Crédit photo
Milice boer en Afrique du Sud en 1900.

La Première Guerre mondiale l'a trouvé dans le Somaliland britannique en train de combattre une milice religieuse qui voulait établir un État derviche; conduisant à une guerre de vingt ans contre la Grande-Bretagne, l'Italie et l'Éthiopie. Wiart était un officier d'état-major du Somaliland Camel Corps lorsqu'il a reçu son premier prix.

Les Derviches avaient construit des forts dans tout le Somaliland pour harceler les Européens et les Éthiopiens. Le 17 novembre, le corps de Wiart a attaqué l’un des forts de Shimber Berris. Ils ont raté. Les défenseurs ont tiré sur Wiart deux fois au visage; retirer son œil gauche et une partie de son oreille gauche. Il a reçu l'Ordre du service distingué le 15 mai 1915.

De retour en Angleterre, le personnel de la maison de soins infirmiers de Sir Douglas Shield savait qu’ils le verraient davantage quand il se réjouirait de ses blessures. Il a affirmé que c'était exactement ce dont il avait besoin pour se rendre sur le front occidental où réel des combats avaient lieu. Ils ont gardé son pyjama au cas où.

British Camel Troopers en Somali en 1913 Crédit photo
British Camel Troopers au Somaliland en 1913.

Lors de la seconde bataille d'Ypres (avril à mai 1915), sa main gauche est mutilée par un barrage d'artillerie. Le médecin a insisté pour qu'il puisse en sauver une partie, mais Wiart ne pouvait pas attendre - deux doigts lui faisaient tellement mal qu'il les mordit. Cédant à l'inévitable, les médecins de Shield’s ont amputé la main entière.

C'est lors de la bataille de la Somme qu'il a obtenu la Croix de Victoria; Prix ​​militaire britannique le plus élevé. Wiart était lieutenant-colonel au 4th Dragoon Guards, Gloucestershire Regiment à La Boiselle. Du 2 au 3 juillet 1916, il a tenu bon malgré la perte de trois autres commandants de bataillon; ainsi qu'une partie de son crâne et de sa cheville.

Dans l'ordre habituel: le brigadier John Combe, le major-général Adrian Carton de Wiart, le brigadier Edward Todhunter et le major-général Michael Gambier-Parry (faussaire du camp) tenant le chiot Mickey.
Dans l'ordre habituel: le brigadier John Combe, le major-général Adrian Carton de Wiart, le brigadier Edward Todhunter et le major-général Michael Gambier-Parry (faussaire du camp) tenant le chiot Mickey.

Cela ne s'est pas arrêté là. Il a également été abattu à la hanche lors de la bataille de Passchendaele (juillet à novembre 1917). Ce qui restait de sonla gaucheon a tiré sur l'oreille à la bataille d'Arras (d'avril à mai 1917), etil a été abattu dans lejambe à la bataille de Cambrai (novembre à décembre 1918).

Malgré tout, il a déclaré plus tard: "Franchement, j'ai apprécié la guerre."

de Wiart en Pologne en 1919.
de Wiart en Pologne en 1919.

Il est ensuite devenu commandant en second de la mission militaire anglo-polonaise. L'un de ses emplois consistait à négocier la paix entre les Polonais et tout le monde pendant la guerre polono-soviétique, la guerre polono-ukrainienne, la guerre polono-lituanienne et les conflits frontaliers tchéco-polonais.

La mission a échoué. Pire encore, son avion s'est écrasé en Lituanie où il est devenu invité dans l'une de leurs prisons. Plus tard libéré, il a plaidé auprès de Churchill (alors secrétaire d'État à la Guerre) pour aider les Polonais.

Wiart dans la Seconde Guerre mondiale
Wiart dans la Seconde Guerre mondiale

En août 1920, il revenait à Varsovie lorsque son train a été attaqué par la cavalerie russe rouge, ce qui a provoqué une fusillade. Bien qu’il soit tombé du train, il est remonté sans blessure grave, donc Shield a dû le manquer.

Wiart a pris sa retraite de l'armée en tant que major général en décembre 1922 dans un domaine en Pologne près de la frontière soviétique. Jusqu'à ce que la Seconde Guerre mondiale éclate.

Wiart (debout à l'extrême droite) à la Conférence du Caire en novembre 1943 Crédit photo
Wiart (debout à l'extrême droite) à la Conférence du Caire en novembre 1943.

L'invasion conjointe germano-soviétique de la Pologne l'a forcé à diriger la mission dont il s'était retiré vers la Roumanie neutre. En cours de route, un avion allemand a tué l'un de ses collaborateurs; le laissant miraculeusement indemne.

La Roumanie n'était pas non plus en sécurité, alors il est retourné en Grande-Bretagne et a servi activement, devenant major général par intérim en novembre 1939. En avril 1940, il a mené une attaque anglo-française sur la ville norvégienne de Nasmos où son avion a été abattu par un Avion allemand. Leur but ultime était Trondheim, mais ils ont dû battre en retraite.

Il a été envoyé en Irlande du Nord pour se préparer à une attaque allemande le 5 mai 1940 - son 60th anniversaire. Ce n'est qu'à ce moment-là que l'on s'est rendu compte qu'il était trop vieux. Il a été nommé chef de la mission militaire britanno-yougoslave le 5 avril 1941, mais ne l'a jamais fait.

Wiart au Caire, Egypte en 1943 Crédit photo
Wiart au Caire, Egypte en 1943.

Son avion s'est écrasé, et au lieu de cela, il est devenu un invité des Italiens. Il a essayé de s'échapper plusieurs fois et s'est enfui une fois avant de le rattraper huit jours plus tard. Il est finalement libéré en août 1943 lorsque les Italiens changent de camp pour rejoindre les Alliés.

En octobre, il était devenu le représentant personnel de Churchill en Chine où il a rencontré Mao; qu'il n'aimait pas. Il préférait de loin Chiang Kai-shek qui lui proposait un emploi auprès de son gouvernement. Wiart avait maintenant 66 ans, alors il a finalement pris sa retraite en octobre 1947 en tant que lieutenant-général.

Sur le chemin du retour en Grande-Bretagne, il s'est arrêté à Rangoon, en Birmanie, où il est tombé et s'est cassé le dos. Au cours de l’opération, les médecins de Shield ont sorti des éclats qui avaient été présents lors d’escarmouches précédentes.

Typiquement, il a survécu et a passé ses dernières années en Irlande où il vraiment a pris sa retraite le 5 juin 1963, à l'âge de 83 ans.