The Bear Steams East: l'incroyable voyage de la flotte russe de la Baltique dans le Pacifique

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Dans la guerre russo-japonaise de 1904-1905, l'Empire du Japon en plein essor est allé en guerre contre le massif Empire russe. Soucieuse d'étendre son influence dans l'océan Pacifique, en Mandchourie et potentiellement en Corée, les deux nations, en désaccord depuis la période Edo sur les droits insulaires dans le nord, la petite nation insulaire du Japon est entrée en guerre contre le colosse euro-asiatique. La guerre en surprendrait beaucoup à travers le monde, avec des ramifications qui s'étendraient de la mer du Japon aux Balkans.

Comme la Russie détenait peu de possessions dans le Pacifique, une composante majeure de la guerre comprenait des manœuvres navales. La flotte russe du Pacifique s'est presque immédiatement retrouvée embouteillée à Port Arthur, incapable de partir pour harceler les mouvements de troupes japonaises en Mandchourie.

Carte satirique anti-russe produite par un étudiant japonais à l'Université de Keio pendant la guerre russo-japonaise. Il suit le plan utilisé pour une carte similaire publiée pour la première fois en 1877.
Carte satirique anti-russe produite par un étudiant japonais à l'Université de Keio pendant la guerre russo-japonaise. Il suit le plan utilisé pour une carte similaire publiée pour la première fois en 1877.

En désespoir de cause, une autre flotte a été appelée pour aider la flotte du Pacifique. Par traité, la flotte de la mer Noire ne pouvait pas passer devant Constantinople.Les Russes ont donc ordonné à la flotte de la Baltique, rebaptisée deuxième escadron du Pacifique, de naviguer à mi-chemin à travers le monde, de renforcer la présence navale russe, de démanteler la flotte du Pacifique et de sauver le port. Arthur.

L'amiral Zinovi Petrovich Rozhdestvenski a entrepris la tâche monumentale de cuire à la vapeur une flotte du début du XXe siècle - et une autre qui avait grandement besoin d'être mise à jour au cours des quatre derniers continents, dans des eaux hostiles et au combat, car les Britanniques ont refusé l'accès au canal de Suez.

Route de la flotte baltique jusqu'à la bataille de Tsushima. Photo: Tosaka / CC-BY-SA 3.0
Route de la flotte baltique jusqu'à la bataille de Tsushima. Photo: Tosaka / CC-BY-SA 3.0

Au total, l'escadron a fait face à un voyage de plus de 18 000 milles. Pour aggraver les choses, l'escadron avait peu de chances de faire le plein, car le droit international interdisait d'héberger une flotte en guerre. Si l'amiral allait ravitailler et recharger ses navires, il devait sortir des sentiers battus pour le faire.

L'escadron était composé d'un méli-mélo du moderne et archaïque. Le vaisseau amiral de l'amiral était un cuirassé moderne, Kniaz Suvarov. Trois cuirassés surchargés, Orel, Alexandre III, et Borodino, formé la première division de cuirassé de l'escadron.

Cuirassé impérial russe Imperator Aleksandr III à Reval (aujourd'hui Tallinn), septembre 1904.
Cuirassé impérial russe Imperator Aleksandr III à Reval (aujourd'hui Tallinn), septembre 1904.

Trois cuirassés plus anciens et moins lourdement armés composaient la deuxième division de cuirassé, et sept croiseurs, dont une frégate vieillissante gréée pour la voile, faisaient également partie de l'escadron, certains faisant partie de la première division de croiseurs dirigée par le contre-amiral Enquist. Neuf destroyers et une poignée de navires de soutien ont complété la flotte, pour un total de quarante-deux navires. Bien sûr, le nombre de navires restait théorique s'ils ne pouvaient pas se rendre au Japon.

Grâce à l'aide allemande, l'escadron a réussi à atteindre le Pacifique. Cependant, le voyage a été pénible, y compris des navires à la traîne et obsolètes embourbés de bernacles et d'algues et, peut-être pire encore, des munitions insuffisantes pour l'entraînement ciblé en cours de route. Avec tous les problèmes précédents, l'amiral a également failli déclencher une guerre avec la Grande-Bretagne.

Zinovy ​​Petrovich Rozhestvensky.
Zinovy ​​Petrovich Rozhestvensky.

La flotte apparemment redoutable, manquant d'ingénieurs, de munitions et de tactiques navales modernes, s'est hissée vers le Japon le 11 octobre 1904. Alors qu'ils naviguaient à travers la Baltique, un mantra empreint de paranoïa s'est infiltré sous les ordres des officiers, déclarant: «Nous dormirons tous dans nos vêtements et toutes les armes seront chargées. Nous traverserons un détroit étroit. Nous avons peur de frapper des mines japonaises dans ces eaux. »

Grâce à des espions bien payés à travers les côtes et aux frappes dévastatrices de torpilleurs dans le Pacifique, la marine russe craignait les mines et les torpilles japonaises même dans les eaux du nord de l'Europe. Dans la nuit du 22 octobre, des clairons ont retenti dans toute la flotte lorsque quelqu'un a aperçu le chalutier, Grue.

Le cuirassé russe impérial Borodino à Kronshtadt, août 1904.
Le cuirassé russe impérial Borodino à Kronshtadt, août 1904.

Terrifiés par les torpilleurs japonais, les Russes ont ouvert le feu, tuant deux membres d'équipage et blessant presque tout le monde à bord. Alors que d'autres navires de pêche se faisaient jour, les Russes ont passé vingt minutes à tirer sur les civils sans défense, jusqu'à ce que l'ordre soit finalement rétabli.

Les navires appartenaient à une compagnie britannique, et la réponse vocale de l'Empire a conduit beaucoup à croire que la puissance de Britannia irait à la guerre pour l'incident. Alors que les Russes s'entassaient près des falaises de Douvres, ils continuaient de croire qu'ils avaient repoussé une attaque japonaise, alors même que les meilleurs de la Royal Navy se préparaient à punir les forces du tsar pour l'affront à leur dignité de gouverneurs des vagues. Alors que la flotte russe poursuivait son voyage, les passions se sont calmées et la guerre a évité.

adjudant de la police militaire

Le charbon en Espagne s'est d'abord avéré problématique, car les Espagnols ont d'abord refusé aux Russes de profiter des charbonniers allemands de la ligne Amérique-Hambourg dans le port. Citant les traités internationaux sur l'approvisionnement des navires de guerre, c'est à ce moment que l'amiral a appris l'incident de la Dogger Bank, alors que son assaut contre des «torpilleurs japonais» est devenu connu.

Indignation russe contre la flotte de pêche de Hull le 22 octobre 1904, également connue sous le nom d '«incident Dogger Bank», «incident de la mer du Nord» ou «incident de Hull», montrant des chalutiers retournés endommagés par des obus à St Andrews Dock, Hull.
Indignation russe contre la flotte de pêche de Hull le 22 octobre 1904, autrement connue sous le nom d '«incident Dogger Bank», «incident de la mer du Nord» ou «incident de Hull», montrant des chalutiers retournés endommagés par des obus à St Andrews Dock, Hull.

Une fois qu'il a appris la vérité sur l'incident, l'amiral Rozhdestvenski a fait appel au commandant du port espagnol et s'est officiellement excusé pour l'incident. Avec des têtes plus froides, la flotte a réussi à se charbonner et à éviter la guerre avec le cousin du tsar.

À un rythme laborieux de 9 nœuds, la flotte russe s'enfuit vers Tanger le 1er novembre, un escadron de croiseurs britannique se rapprochant pour observer leurs efforts. Le 3 novembre, les Britanniques se retirent et les Russes, conscients que les yeux du monde sont sur eux, avancent.

L'amiral Rozhdestvenski était au courant de ces yeux, car sa flotte serait l'une des premières à s'engager dans une bataille navale moderne, cuirassés contre cuirassés dans la première guerre navale du nouveau siècle. Tout ce qu'il avait à faire était d'obtenir ses divers seaux flottants à travers le monde et de se battre contre la nation asiatique qui se modernise le plus rapidement.

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L'empereur Nicolas II de Russie avec son cousin physiquement similaire, le roi George V du Royaume-Uni.
L'empereur Nicolas II de Russie avec son cousin physiquement similaire, le roi George V du Royaume-Uni.

Préoccupé par le fait que les navires les plus âgés de sa flotte ne pouvaient pas faire le long voyage, l'amiral Rozhdestvenski a divisé sa flotte, transféré son pavillon et a continué à naviguer, à se recharger partout où il le pouvait, avec plusieurs navires de soutien rejoignant la flotte de coupe à Madagascar. Au port de Dakar, la flotte a commencé la tâche ardue de re-charbon aux températures tropicales.

Un amiral français a insisté pour que l'amiral Rozhdestvenski cesse de charbonner, mais l'amiral russe, son humeur non aidée par des températures supérieures à cent degrés Fahrenheit et une humidité oscillant près de 100 pour cent, a insisté pour que le charbon reprenne. En criant à l'amiral français, il a déclaré: "J'ai l'intention de prendre du charbon à moins que vos batteries de rivage ne m'empêchent."

Comme la ville manquait de batteries à terre pour tirer, les Français ont reculé, permettant aux Russes de charger leur charbon en paix. Au cours de 29 heures, les marins ont travaillé dans des conditions exténuantes, en veillant à surcharger le charbon pendant qu'ils en avaient encore la possibilité, car les prochains ports en cours de route étaient peu susceptibles de fournir à la flotte des fournitures indispensables.

Cuirassé impérial russe Oriol à Cronstadt, août 1904.
Cuirassé impérial russe Oriol à Cronstadt, août 1904.

En cours de route, l'amiral Rozhdestvenski a préparé un voyage d'entraînement au Gabon. Malheureusement, la flotte a dépassé le port, dans un présage annonciateur de la bataille qui attend la flotte dans le Pacifique. Parallèlement à la formation, la flotte a de nouveau pris du charbon, restant dans les eaux internationales pour éviter tout faux pas diplomatique.

À travers des paysages géopolitiques sensibles, des tempêtes tropicales et des kilomètres et des kilomètres d'océan sans fin, l'escadron du Pacifique s'est précipité vers son destin. Le 17 décembre, la flotte a quitté la côte ouest de l'Afrique en direction du sud de l'Asie.

Peu de temps après la célébration de Noël par l'ancien calendrier, le 7 janvier, l'amiral Rozhdestvenski a reçu la nouvelle dévastatrice de la chute de Port Arthur. Envoyée pour soulager le port et ouvrir l'escadron du Pacifique aux opérations de combat, l'ancienne flotte de la Baltique servirait désormais de force navale principale dans le Pacifique.

Bombardement pendant le siège de Port Arthur.
Bombardement pendant le siège de Port Arthur.

Dans une tentative désespérée de le renforcer, le commandement naval russe a ordonné la formation d'un troisième escadron du Pacifique. La flotte de la mer Noire étant piégée par un traité international, les Russes ont formé un troisième escadron à partir des navires rejetés par l'amiral Rozhdestvenski pour le long voyage. L'amiral découragé n'avait plus d'autre choix que d'attendre les navires qu'il avait déjà détournés du voyage imposant.

Alors que les flottes progressaient en février, l'amiral Rozhdestvenski faisait face à une menace au sein de sa propre flotte: les révolutionnaires incitaient au mécontentement et l'amiral a rapidement réprimé l'insurrection intrépide, rassemblant les meneurs et organisant un navire chargé de malades et du nombre croissant de racailles. -des pantalons de retour en Russie.

Avec le mécontentement qui ravageait la flotte et la paranoïa des torpilleurs japonais augmentant de jour en jour, les tensions restaient élevées sur la force de secours forestière devenue la flotte de combat principale. Le 15 mars, il a appris que le troisième escadron du Pacifique, qu'il qualifiait souvent d '«auto-naufragés», se chargeait en Crète.

Naufrage de navires de la flotte russe du Pacifique, qui ont ensuite été récupérés par la marine japonaise.
Naufrage de navires de la flotte russe du Pacifique, qui ont ensuite été récupérés par la marine japonaise.

Ne voulant pas attendre les renforts supposés, l'amiral Rozhdestvenski a continué à naviguer vers le Pacifique, la nouvelle des défaites russes lui parvenant alors qu'il luttait pour amener sa force de chiffon sur le champ de bataille.

Le 8 avril, le deuxième escadron du Pacifique est arrivé au large des côtes de Singapour. Après avoir parcouru près de cinq mille milles et embarqué du charbon cinq fois dans les eaux internationales, la capacité de la flotte russe à accélérer le charbon a atteint des niveaux records.

Au moins, le voyage a démontré un exploit logistique impressionnant, noté par des correspondants étrangers attendant l’arrivée de l’escadron à Singapour. Une fois que la flotte s'est réfugiée dans des eaux sûres, l'amiral Rozhdestvenski a attendu à contrecœur le troisième escadron, qui est arrivé le 9 mai. Le 14 mai, avec cinquante-deux navires au total, les deuxième et troisième escadrons combinés ont fumé pour faire face aux Japonais.