Andrew Jackson - Politicien général dans la guerre de 1812

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Dans les années qui ont précédé 1812, les États-Unis se sont retrouvés empêtrés dans le conflit entre le Royaume-Uni et la France; La Grande-Bretagne a interdit tout commerce entre la France, ses alliés et les Amériques dans le but de restreindre le commerce neutre que les États-Unis considéraient comme illégal et a conduit à leur déclaration de guerre contre la Grande-Bretagne le 18 juin 1812.

La déclaration de guerre des États-Unis, cependant, était non seulement pour des raisons de droits commerciaux neutres, mais aussi pour l'expansion occidentale et le contrôle du territoire de l'Amérique du Nord.

Andrew Jackson
Andrew Jackson

Andrew Jackson était un politicien américain et le général de division de la milice du Tennessee au moment où la guerre a éclaté, étant l'un des activistes de l'expansion occidentale, il a offert avec impatience 2500 volontaires à l'armée américaine.

Jackson et ses hommes ne furent cependant appelés que le 10 janvier 1813 quand il conduisit une armée de plus de deux mille volontaires en Louisiane avec pour instructions de servir sous le commandement de l'armée fédérale de la Nouvelle-Orléans, le général James Wilkinson.

Le général James Wilkinson.
Le général James Wilkinson.

Encore une fois, l'enthousiasme de Jackson pour lutter pour son pays a été brusquement stoppé, Wilkinson lui a ordonné de suspendre sa marche vers la Nouvelle-Orléans à Natchez et à nouveau dans une partie du territoire du Mississippi. Cela a frustré le général du Tennessee. Bien que les preuves indiquent que ces deux-là n’avaient pas été dans les meilleures conditions, Wilkinson s’est assuré que les troupes de Jackson ne pénétraient jamais dans la ville.

Jackson a reçu un autre coup fatal à son ego quand, dans une lettre qui lui a été adressée par le nouveau secrétaire à la Guerre, John Armstrong Jr., il lui a été demandé de remettre ses fournitures à Wilkinson et de renvoyer ses troupes. Jackson a accepté de remettre ses fournitures, mais a insisté pour qu'il prenne en charge ses troupes et les ramène gracieusement à Nashville plutôt que de les renvoyer sans provisions à Natchez.

Jackson à la bataille de la Nouvelle-Orléans
Jackson à la bataille de la Nouvelle-Orléans

Payant de sa poche, Jackson a pris la responsabilité de son armée tout au long de la marche de 30 jours à Nashville. À leur arrivée, les histoires de son excellent leadership étaient sur les lèvres des habitants du Tennessee; les mères, les épouses et les enfants et les hommes de la région le tenaient en haute estime pour la façon dont il traitait ses hommes et sa renommée grandit dans tout le Tennessee.

Une faction de la Confédération Creek qui n'a pas soutenu les pourparlers de paix avec les États-Unis, connus sous le nom de Red Sticks, a procédé au massacre massif d'Américains dans la région et a lancé la guerre de Creek. Jackson a répondu à l'appel du gouverneur Willie Blount en dirigeant une force de 2500 hommes dans la bataille contre les Red Sticks le 10 octobre.

Carte des sites de bataille de la guerre des ruisseaux
Carte des sites de bataille de la guerre des ruisseaux

Opérant à partir de Fort Strother, son officier supérieur de cavalerie, Brig. Le général John Coffee a vaincu les troupes du bâton rouge lors de la bataille de Tallushatchee le 3 novembre 1813. Selon les mots de Davy Crockett; "Nous les avons abattus comme des chiens." Les 900 dragons de la force de Jackson n'ont donné aucune chance au Red Stick, tuant 186 d'entre eux et n'en perdant que 5.

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Cette victoire a redonné confiance à l’unité de Jackson et, le 9 novembre, après avoir reçu un appel de détresse de la part des criques alliées, ils ont défilé contre une armée de 700 bâtons rouges lors de la bataille de Talladega et ont remporté une nouvelle victoire décisive contre les belligérants.

Jackson, bien que victorieux dans son expédition contre les Red Sticks, a connu quelques revers; Le café a rapporté que sa cavalerie qui est retournée au Tennessee pour obtenir des chevaux frais avait déserté. Les troupes de soutien de l'Est du Tennessee n'avaient plus que quelques jours sur leurs enrôlements, alors Jackson les renvoya chez eux après avoir attaqué par erreur un village ami. À la fin de l'année, l'armée de Jackson avait été réduite à un seul régiment dont les enrôlements cesseraient en janvier.

La bataille de la Nouvelle-Orléans
La bataille de la Nouvelle-Orléans

Hors des options, Jackson était déchiré entre aller de l'avant avec sa petite force de 104 hommes, y compris Coffee, ou rentrer chez lui, ce dernier étant la meilleure option. Frustré et déçu, le général a commencé à prendre des dispositions pour quitter le fort.

Comme le veut la providence, le 14 janvier, de nouvelles recrues sont arrivées au fort avec une période d'enrôlement de deux mois et Jackson a décidé de maximiser l'opportunité et trois jours plus tard, l'armée s'est mise à soutenir la milice géorgienne dans la région.

Les batailles livrées à Enotachopo Creek et Emuckraw étaient indécises; les recrues inexpérimentées ont eu beaucoup de difficulté à se frayer un chemin à travers le terrain, elles manquaient de discipline et n'étaient pas bien coordonnées. Craignant une prochaine défaite, Jackson est retourné avec son armée à Fort Strother.

Une force plus disciplinée et organisée s’est présentée avec l’arrivée du 39th L'infanterie des États-Unis et Jackson ont gracieusement accueilli les troupes le 6 février 1814. Avec une armée solide à ses ordres, Jackson a affronté les bâtons rouges lors de la bataille de Horseshoe Bend à Tallapoosa et, avec le soutien des alliés Cherokee et Lower Creek, a remporté un victoire décisive le 27 mars 1814 mettant à genoux la résistance du bâton rouge et mettant effectivement fin à la guerre.

Les troupes américaines prennent d'assaut les travaux à Horseshoe Bend
Les troupes américaines prennent d'assaut les travaux à Horseshoe Bend

Le 8 juin, Jackson est nommé brigadier général de l'armée américaine et promu major général le 18th du même mois. Jackson, par la suite, avec l'approbation du président américain James Madison, a imposé le traité de Fort Jackson, qui obligeait la nation Creek à céder 23 millions d'acres de terre aux États-Unis, auxquels ils se sont amèrement conformés.

Avec son expédition contre les Creeks terminée et sa récente nomination au poste de major général dans l'armée, l'expertise militaire de Jackson visait à vaincre les forces espagnoles et britanniques. À la bataille de Pensacola, il bat les Espagnols tandis que les forces britanniques battent en retraite pour organiser une attaque contre la Nouvelle-Orléans. Lorsque Jackson a appris cela, il a quitté Pensacola et a marché vers la Nouvelle-Orléans en y arrivant en décembre.

Des reconstituteurs en uniformes britanniques tirent des mousquets vers les «Américains» lors de cette commémoration annuelle de la bataille de Stoney Creek le 6 juin 1813. Par Peter K Burian / CC BY-SA 4.0
Des reconstituteurs en uniformes britanniques tirent des fusils contre les «Américains» lors de cette commémoration annuelle de la bataille de Stoney Creek le 6 juin 1813. Par Peter K Burian / CC BY-SA 4.0

Jackson a affronté une armée britannique qui était deux fois la sienne à 10 000 hommes. Il a immédiatement adopté la loi martiale sur la ville, craignant la loyauté des résidents espagnols. Il a fait de la politique en ralliant le soutien de factions distinctes dans la ville tout en les payant pour soutenir et défendre la Nouvelle-Orléans contre les attaques britanniques.

Ignorant toujours le traité de Gand signé cette année-là entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, les Britanniques ont emménagé le 8 janvier 1815 contre l'armée de Jackson mais leur attaque a été repoussée et ils ont fait plus de 2000 victimes tandis que l'armée de Jackson a subi au total 71 victimes.

La guerre de 1812 était essentiellement terminée, "Old Hickory" Jackson était maintenant un général de division dans l'armée des États-Unis et le plus récent "héros de guerre" des États-Unis. Le résident de Nashville est devenu le 7th Le président des Etats-Unis.