Un regard sur la Royal Navy à travers trois chansons de la mer

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Les marins ont toujours été heureux de chanter, que ce soit pour accélérer la journée ou pour que le travail se poursuive.

La Royal Navy a interdit l'utilisation de cabarets ou de chants de travail sur leurs navires, mais les marins chantaient lorsqu'ils en avaient l'occasion. Le plus souvent, cela signifiait danser, chanter et faire du skylarking sur le point avant, le répit idéal après une journée de dur labeur.

Les chansons seraient soit un gabarit, soit une bobine de leur ville natale; quelque chose de rapide et simple à danser avec.

À d'autres moments, ils étaient des ballades fortes et sincères sur leur vie ou des événements historiques. Ces chansons se plaignaient souvent de leur vie difficile en mer, louaient la bravoure des marins ou déploraient le mauvais traitement de leurs supérieurs.

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Ce qui était plus courant, cependant, étaient des chansons sur ce qu'ils avaient manqué en mer; la liberté, ou plus probablement - une femme.

Voici trois de ces chansons.

Premièrement: les dames espagnoles (également appelées adieux et adieu, et adieu et adieu à vous les dames espagnoles)

Cette chanson remonte au moins à 1796, où elle est apparue dans le journal de bord du HMS Nellie on convoi entre l'Espagne et l'Angleterre pendant la guerre de la Première Coalition. L'Angleterre aidait les forces espagnoles dans leur lutte contre la France révolutionnaire. Il est presque impossible de déterminer quand la chanson a été écrite.

Quelle que soit son origine, la signification de la chanson est claire: elle décrit un navire remontant le chenal vers les eaux anglaises, dans un brouillard dense. Les marins sont désolés de laisser les femmes espagnoles exotiques derrière et d'être à nouveau pris au piège dans un bateau en bois, se sentant aveuglément rentrer chez eux. Cependant, ils ne cèdent pas et gardent le moral comme de vrais goudrons britanniques.

Les paroles peuvent être trouvées ici.

Deuxième: Ben Backstay

Cette chanson décrit la terreur administrée par un maître d'équipage, essentiellement un contremaître de navire, puis sa mort malheureuse. Le poste était généralement occupé par un marin plus âgé, qui pouvait se défendre dans une bagarre et qui était disposé à faire respecter la parole et les ordres du capitaine si nécessaire.

Le premier verset donne une description claire de qui était Ben Backstay, un maître d'équipage en colère qui ravageait joyeusement les marins, avec des fouets et des coups. Vers la fin de la chanson, cela se transforme en un avertissement humoristique de ne pas mélanger vos esprits, car il peut être trop facile de se saouler. Il y a peu d'écrit sur l'origine exacte de cette version de la chanson, mais elle date probablement du début du 19e siècle. Il a été écrit par Charles Dibdin, qui a écrit une autre chanson du même nom, mais avec une histoire entièrement différente.

Les paroles peuvent être trouvées ici.

Enfin: Boney était un guerrier

Cette chanson s'éloigne de la vie d'un marin et se concentre sur l'histoire. Il détaille la montée précoce et la disparition éventuelle de Napoléon Bonaparte (Boney).

Son origine est inconnue, mais elle a peut-être été écrite, puis revendue, par un écrivain de ballade de Broadside quelques mois après la défaite des Français à Waterloo. Broadside Ballades était la radio de leur époque. Chansons écrites et imprimées rapidement, achetées pour quelques centimes, et enseignées sur place.

Ces chansons voyageaient à travers le pays, certaines gagnaient en popularité. Celui-ci est devenu particulièrement populaire parmi les marins et les marins marchands. Les marins marchands l'aimaient comme un bidonville de courte distance, une chanson de travail utilisée pour tirer sur une ligne. Les marins de la Marine l'ont apprécié car cela a probablement agacé leurs officiers.

Les paroles peuvent être trouvées ici.

Des chansons comme celles-ci sont devenues une toile de fond omniprésente dans la vie des marins de la Royal Navy au début du 19e siècle. La plupart des marins de l'époque se sont réfugiés dans le chant; il a établi des relations avec leurs camarades et a souvent fait rire.

Donc, à leur mémoire, buvez un pare-chocs plein et lâchez une ronde de dames espagnoles, de rosbif de la vieille Angleterre ou de Hearts of Oak!