L'histoire des samouraïs: les puissants guerriers du vieux Japon

PARTAGER:

Pendant des siècles, les guerriers samouraïs ont dominé l'histoire du Japon. Voici les étapes clés de cette domination.

Période Heian, 794-1192 AD

La période Heian a vu l'émergence de nombreuses caractéristiques de la vie japonaise médiévale. L'empereur a déplacé la cour impériale à Heian-kyō, plus tard connue sous le nom de Kyoto, en faisant sa capitale et pour laquelle cette période de l'histoire est nommée.

C'était l'époque où le respect des arts martiaux et des samouraïs en tant qu'élite militaire distincte a émergé. Au huitième siècle, le terme bugei, ou "arts martiaux", était utilisé, apparaissant dans la compilation historique de la Chroniques du Japon. Vers la même époque, une élite d'archers guerriers prenait de l'importance dans les guerres de la région. Ils étaient les prédécesseurs des samouraïs.

La plupart des guerres de la période Heian ont été menées contre des groupes autochtones sur les différentes îles du Japon; des gens qui ne faisaient pas encore partie de l'empire. La guerre contre ceux qui sont considérés comme des barbares étrangers a contribué à créer un sentiment d'unité. Il y avait aussi des conflits internes, tels que la révolte de Taira Masakado en 935 après JC, dans une tentative infructueuse de devenir empereur.

Par le 12th siècle, les samouraïs étaient apparus comme une élite guerrière propriétaire terrienne, semblable aux chevaliers européens dans leur position sociale, économique et militaire.

La période Heian s'est terminée par une guerre entre les clans Minamoto et Taira; tous deux descendaient de la dynastie impériale. Il a attiré des gens de partout au pays et des rangs de la société. Après une grande victoire en 1185, le Minamoto est sorti victorieux, inaugurant une nouvelle ère.

Période de Kamakura, 1192-1333 AD

Minamoto Yoritomo a établi une nouvelle forme de gouvernement. Prenant le titre de shogun, il se fit souverain du Japon, avec l'empereur comme figure de proue.

Le shogun, une forme de dictateur militaire, a gouverné le Japon par le pouvoir de ses samouraïs et l'a fait pendant des siècles. Le gouvernement shogunat, connu sous le nom de bakufu, était gouverné par des samouraïs et principalement pour des samouraïs. Comme les dirigeants impériaux, la qualité de leur gouvernement dépendait du dirigeant individuel et pouvait être très efficace ou tout à fait inefficace.

Cette période est comptée à partir de l'année 1192 où le bakufu s'installe à Kamakura, la ville d'où il tire son nom. Aussi nouveaux que soient les shoguns Minamoto, ils sont devenus des figures de proue à partir de 1204 lorsque le clan Hojo est devenu régent d'un enfant de 12 ans qui a hérité du titre de shogun.

pourquoi la bataille de plataea était-elle importante

Le Hojo repoussa une tentative infructueuse d'un empereur de reprendre le contrôle et une série d'invasions mongoles. En 1333, ils furent renversés par les partisans de l'empereur Go-Diago lorsque le pouvoir impérial fut brièvement restauré.

Début de la période Muromachi, 1333-1477

Avec Kamakura détruit lors de la chute du Hojo, le siège du pouvoir revint à Kyoto.

Ashikaga Takauji, un samouraï qualifié avec une revendication héréditaire de devenir shogun, a commencé à s'opposer à l'empereur. En quelques années, il avait pris le contrôle du pays, créant le shogunat Ashikaga.

Des décennies de troubles politiques et de violences sporadiques ont suivi alors que l'empereur et le shogun ont tous deux revendiqué le droit de gouverner. Des tribunaux nord et sud séparés se disputaient le contrôle. Takauji établit son propre empereur, s'opposant à la ligne de Go-Daigo. Les shoguns ont toujours pris le dessus, mais la guerre a continué.

Un accord de paix de 1392 a effectivement mis fin au conflit. Pendant la majeure partie du siècle suivant, les Ashikaga ont dominé, mais en 1477, leur force militaire avait diminué. Le shogun a été honoré en tant que figure de proue, mais le véritable pouvoir appartient aux chefs de guerre locaux.

Sengoku-jidai, la dernière période de Muromachi, 1477-1573

L'effondrement de l'autorité centrale a conduit à un siècle de division et de guerre. Il est connu sous le nom de Sengoku-jidai, ce qui signifie «l'âge du pays en guerre». Il y avait encore un empereur et un shogun, mais ni l'un ni l'autre n'exerçaient une autorité suffisante. Au lieu de cela, les groupes militaires se sont battus pour le pouvoir local. La plupart des factions dominantes étaient dirigées par des daimyo, les chefs de guerre samouraïs. D'autres se composaient de ligues paysannes appelées ikki.

mur d'Hadrien romain

Le plus célèbre d'entre eux était l'Ikko-Ikki. Ils étaient un mouvement religieux et social qui a déployé une armée de saints guerriers; certains monastiques, d'autres paysans pris dans la ferveur religieuse. Ils étaient contenus par les seigneurs de la guerre mais sont restés une présence importante pendant des décennies.

Les daimyo concurrents étaient plus importants que les ikki. Leurs guerres ont détruit le Japon.

Puis, dans les années 1560, un chef est apparu pour mettre fin aux combats. Grâce à une stratégie intelligente, à l'utilisation de la mousqueterie et à une pure détermination, Oda Nobunaga a vaincu les autres daimyo et les Ikko-Ikki, réunissant le Japon.

Période Momoyama, 1573-1600

En 1573, Oda Nobunaga envoya le dernier shogun Ashikaga en exil, mettant définitivement fin à leur règne. En 1581, il organise un défilé militaire dans la capitale impériale de Kyoto, rappelant à tous qu'il était aux commandes.

Puis, en 1582, il est pris en embuscade dans un temple par l'un de ses généraux. Il s'est suicidé dans le bâtiment en flammes.

Toyotomi Hideyoshi, le lieutenant le plus compétent de Nobunaga, lui succède. Il a vengé son maître en détruisant l'homme derrière son assassinat. Il acheva l'unification du pays en 1590 en battant le dernier clan; les Hojos. Ils n'étaient pas liés à leurs homonymes régents des époques antérieures. Il a détruit les châteaux des chefs de guerre locaux et construit des fortifications plus solides à partir desquelles le gouvernement central pouvait gouverner.

À partir de 1592, il lance des tentatives infructueuses d'envahissement de la Corée. Il mourut en 1596, passant le relais de commandement à Tokugawa Ieyasu.

Période Edo, 1600-1868

"Non. 6 Battery ”, l'un des îlots de batterie originaux de l'ère Edo - Chris 73 - CC BY-SA 3.0

Après une brève période de conflit, Ieyasu a pris le contrôle du Japon. Il a fondé le shogunat Tokugawa, qui a supervisé des siècles de paix et de stabilité relatives.

Le gouvernement a déménagé à Edo, où Ieyasu a élu domicile. Les communications se sont améliorées. Le samouraï est devenu l'élite d'une nouvelle culture urbaine. Leur rôle de guerriers féodaux a diminué, mais ils ont conservé leur statut et ses symboles, y compris leurs épées.

Dans les années 1860, sont arrivés les derniers jours de la domination des samouraïs. Un gouvernement divisé entre l'empereur figure de proue et le shogun militariste ne pouvait plus continuer. Une brève guerre civile atteint son paroxysme lors de la bataille de Fushimi. Le shogun a été vaincu et la domination impériale a été rétablie.

En quelques années, le port d'épées a été interdit. L'âge des samouraïs avait pris fin.

Source: Stephen Turnbull (1987), Samurai Warriors