Formations tactiques extrêmement efficaces de l'histoire militaire

PARTAGER:

La formation d'une unité pourrait être décisive dans une bataille. Dans un cas où toutes choses étaient égales par ailleurs, le commandant qui savait organiser et déployer ses forces avait effectivement l'avantage décisif. Tout au long de l'histoire, il y a eu plusieurs formations qui ont très bien fonctionné, et certaines ont eu plusieurs variantes qui sont restées populaires auprès des commandants à travers les siècles.

la bataille de towton

Coin volant

La formation de coin est une formation très ancienne et très efficace lorsqu'elle est utilisée correctement. Historiquement utilisée avec la cavalerie, la formation implique une masse de troupes dans un coin triangulaire avec la pointe chargée sur l'ennemi. La charge qui s'ensuivrait pénétrerait dans les rangs de l'ennemi, généralement l'infanterie, et disperserait la force adverse. Lors du chargement de lignes plus minces, le coin pouvait séparer complètement une ligne en deux groupes, divisant une force et les rendant plus faciles à vaincre.

Dans l'antiquité, il était souvent utilisé par l'infanterie lourde pour briser les murs du bouclier statique, forçant les défenseurs à se battre individuellement. La cavalerie Cataphract la plus lourde pourrait être très réussie avec des formations de coins, leur élan pur étant capable de pénétrer profondément dans les formations ennemies. Certaines armées germaniques et Vikings ont utilisé une formation de coin modifiée pour loger les tirailleurs au centre et ont déployé des lanciers sur les flancs à la base du coin. Il était destiné à briser rapidement un ennemi, mais s'il ne le faisait pas, il pourrait devenir encerclé et ensuite facile à combattre.

Alexandre le Grand a personnellement mené sa cavalerie dans un coin volant à grand effet dans de nombreuses batailles, notamment sa victoire retentissante à Gaugamela. Le coin pourrait également être appliqué à plusieurs formations unitaires. Une armée dans un coin creux avec un centre renforcé pourrait submerger le centre ennemi, tout en retenant et en protégeant les flancs vulnérables, remportant potentiellement la bataille après avoir engagé moins de la moitié de leurs forces.

Le Flying Wedge a également été utilisé avec grand effet à l'époque des guerres napoléoniennes. La cavalerie armée de fusils pouvait maximiser son tir et ensuite utiliser des lances ou des sabres pour percer les lignes de tir minces.

De gauche à droite: un seul coin standard comme charge de cavalerie pourrait utiliser, l'armée organisée en coin massif et des soldats patrouillant dans une formation de coin.
De gauche à droite: le coin d'unité standard comme charge de cavalerie peut utiliser des soldats ou des officiers lourdement blindés sur les pointes, l'armée organisée en un énorme coin émoussé et les soldats patrouillant dans une formation de coin.

Le coin est utilisé aujourd'hui dans divers rôles bien que sa fonction soit légèrement différente. Les formations de coins de véhicules blindés ainsi que les coins d'infanterie légère permettent à chaque unité de voir et de soutenir le tir tout en offrant la possibilité d'obtenir une puissance de feu maximale dans un combat. La police anti-émeute utilise souvent un coin pour diviser les petits groupes ou pour séparer les lignes fines en deux groupes gérables.

Makedonische_phalanx
Phalange macédonienne

Phalange / Ligne de tir

Bien que regrouper la phalange macédonienne de brochet de sarissa avec les premières lignes de tir des armes à feu puisse sembler étrange au début, ils fonctionnaient en fait sur le même principe. La phalange grecque Hoplite mettait l'accent sur le travail d'équipe, mais exigeait également un grand talent individuel. Alors que la phalange macédonienne exigeait toujours une excellente discipline, elle se concentrait sur la dévastation collective d'un barrage de pointes de lance.

Les lances de sarissa de 13 à 20 pieds de long étaient terriblement lourdes pour le combat en tête-à-tête, mais lorsque le soldat moyen chargeait sur une phalange macédonienne, il devait combattre à travers 5 à 10 lances de poussée avant même d'atteindre les lignes de front. En organisant une ligne dense, les soldats n'avaient qu'à pousser leurs lances en avant, et la formation de ligne faisait le reste.

La formation du brochet de ligne a été utilisée périodiquement à travers l'antiquité et le moyen-âge comme tactique contre les formations de cavalerie, mais est redevenue très populaire avec l'adoption des armes de poing. Les premières armes à feu étaient assez imprécises en raison du manque de balles rayantes et de forme aérodynamique et de nombreuses autres variables telles que le type de poudre et les techniques de chargement.

Une ligne d'infanterie se préparant à attaquer.
Une ligne d'infanterie prussienne se préparant à attaquer.

Un mousquet devrait espérer avoir beaucoup de chance de frapper un seul cavalier en charge. Considérant que les armes à feu étaient inexactes mais incroyablement meurtrières, les commandants ont commencé à masser leurs hommes les uns contre les autres et à tirer des rafales dans la direction générale de l'ennemi. Certains coups de feu étaient garantis pour atterrir et tous à l'unisson. L'impact soudain d'une volée, ou d'une succession rapide de volées en agenouillant la première ligne et en tirant avec la deuxième ligne, a grandement affecté le moral de l'ennemi. Cela peut sembler étrange de voir comment les lignes de tir fonctionnent, en particulier lorsque vous regardez des films sur les guerres révolutionnaires, civiles ou napoléoniennes, mais c'était vraiment le moyen le plus efficace de se battre.

dépassement de la base de feu du vietnam

Carré vide

La formation de carrés creux a connu son apogée au cours de la période de formation de la ligne d'arme à feu décrite ci-dessus, mais elle est née dans les temps anciens. Il a été utilisé avec grand succès par les 10 000 mercenaires grecs lors de leur longue retraite du centre de la Perse. sous une attaque intense et des tirs de missiles constants, les Grecs formèrent un carré creux mobile massif pour protéger leurs non-combattants et leurs bagages. L'infanterie lourde repousse les charges et permet à ses tirailleurs à longue portée de se défendre contre la sécurité de la place.

Le commandant romain Crassus emploierait également la place à la bataille de Carrhae, mais il a échoué dans ce cas, car les Parthes ennemis avaient un vaste stock de flèches pour épuiser les légionnaires de loin. La place semble également avoir été utilisée occasionnellement par les armées asiatiques, souvent pour repousser les charges de cavalerie.

À l'époque des guerres napoléoniennes, le carré creux s'est développé en une formation très flexible. Les soldats ont formé un carré d'infanterie presque toujours en réponse à des charges de cavalerie. La cavalerie pendant les guerres napoléoniennes pouvait être particulièrement meurtrière, étant armée d'armes de poing, mais aussi de lances et de sabres et avait la vitesse de fermer rapidement une formation.

jeep militaire dans une caisse à vendre
La cavalerie ne pouvait espérer faire grand-chose contre un carré d'infanterie bien formé.
La cavalerie ne pouvait pas espérer faire grand-chose contre un carré d’infanterie bien formé.

Les carrés d'infanterie étaient organisés en groupes de 500 à 1 000, parfois plus, les côtés ayant au moins deux hommes de profondeur. Les coins ont été renforcés et parfois dépassés pour fournir un feu d'enfilade, bien que ce ne soit pas courant. La place contenait parfois des fournitures ou fournissait des renforts, mais l'espace intérieur était vital car les lignes devaient pouvoir fléchir pour absorber les charges de cavalerie.

Les champs de bataille pourraient comporter plusieurs carrés creux se soutenant les uns les autres et des armées avec des officiers qualifiés pourraient en fait rendre ces carrés mobiles et les utiliser de manière offensive, les rendant statiques uniquement pour résister aux charges en cas de besoin. Lors de la bataille de Waterloo, certains carrés creux ont pu résister à près d'une douzaine de charges de cavalerie distinctes. Le seul inconvénient était qu'une case cassée était souvent une catastrophe, laissant l'infanterie vulnérable de tous les côtés et susceptible de faire baisser le moral des cases voisines. Il était très rare qu'un carré se réforme après l'effondrement d'un ou de plusieurs côtés.

Après les guerres napoléoniennes, la place était encore utilisée occasionnellement, mais plus de la manière dont les anciens l'utilisaient, pour une protection globale. De grandes formations souvent rectangulaires ont été utilisées lors des guerres coloniales contre des guerriers armés d'armes moins avancées. Le carré permettait à une unité d'être presque complètement enveloppée par un ennemi, mais toujours capable de garder son sang-froid et d'utiliser sa puissance de feu au maximum.

Un bataillon du US Army Coast Artillery Corps démontrant la formation de carrés creux utilisés en cas d'émeute de rue, 1918. - NARA / Public Domain
Un bataillon du Corps d'artillerie côtière de l'armée américaine démontrant la formation carrée creuse utilisée en cas d'émeute de rue, 1918.

Le carré creux est devenu superflu avec l'adoption d'armes à tir plus rapide. L'une de ses dernières utilisations réussies a été celle d'un petit détachement de cavalerie américain de 87 hommes, pris en embuscade par 400 cavaliers Cheyanne. Après avoir formé un carré d'infanterie creux et placé leurs chevaux au centre, les hommes ont marché sur une retraite de combat sur huit miles jusqu'à ce que les Cheyenne abandonnent et se retirent. Les cases creuses peuvent encore être utilisées dans certaines situations, telles que la protection des blessés lors d'émeutes ou dans le cas d'unités prises en embuscade.

Il semble probable que les trois tactiques et formations discutées ci-dessus continueront de faire partie de la guerre à l'avenir.

Tentative de sauvetage d'une crise des otages en Iran

Par William McLaughlin pour War History Online