12 clans guerriers de l'histoire sanglante des samouraïs japonais

Cavalier samouraï près du Palais impérial. Par Ruth Hartnup - CC BY 2.0
Cavalier samouraï près du Palais impérial. Par Ruth Hartnup - CC BY 2.0
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À travers des siècles de guerre et d'intrigues, les grands clans de samouraïs ont lutté pour le contrôle du Japon. Voici quelques-unes des plus importantes de ces familles nobles.

Les clans Hojo

Aucun nom ne projette une ombre aussi grande dans le Japon médiéval que celui de Hojo. De façon confuse, c'est le nom de deux clans distincts et puissants qui ont atteint la domination à différentes périodes.

Les Hojo de Kamakura ont atteint le sommet de leur pouvoir au XIIIe siècle. Le chef du clan est devenu régent pour le shogun ou seigneur de guerre, qui dirigeait le Japon au nom de l'empereur. Pendant plus de cent ans, les régents Hojo étaient les hommes derrière le trône, les dirigeants en tout sauf leur nom. Puis, dans les années 1330, ils ont été renversés alors que l'empereur lui-même a brièvement pris le contrôle du pays.

Les Hojo d'Odawara étaient une force puissante dans l'est du Japon pendant les guerres du XVIe siècle. Dernier clan à résister à la domination de Toyotomi Hideyoshi, ils se sont accrochés à leur indépendance alors même qu'ils se retiraient dans leur grande forteresse d'Odawara. Il est tombé après un siège prolongé au début des années 1590 marquant la fin d'une période d'indépendance par les clans guerriers.

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Minamoto

Les Minamoto étaient un clan de l'est du Japon, considéré comme arriéré et non cultivé par leurs rivaux. Comme leurs principaux adversaires, les Taira, ils étaient des descendants de la famille impériale. Pendant le 12ème siècle, eux et les Taira se sont battus pour le contrôle du Japon.

Deux membres du clan Minamoto ont joué un rôle particulièrement important dans l'histoire. Minamoto Yoshitsune, leur plus grand général, les a menés à la victoire contre les Taira et est l'un des samouraïs les plus célèbres de l'histoire. Son frère aîné Yoritomo a créé le poste de shogun, les dictateurs militaires qui ont régné au nom de l'empereur pendant des siècles.

Taira

Principaux adversaires du Minamoto, le pouvoir du Taira prit fin en 1185 avec leur défaite dans la bataille navale de Dan-no-Ura. Cela a conduit leurs guerriers à commettre l'un des plus grands suicides de masse de l'histoire des samouraïs. En raison de leur chute dramatique, des légendes de fantômes et des mers de sang hantaient le site de la bataille depuis des générations.

Ashikaga

L'une des nombreuses familles à détenir le shogunat, l'Ashikaga est devenue célèbre dans les années 1330. Ashikagawa Takauji a aidé l'empereur Go-Daigo à reprendre le contrôle du pays depuis le Hojo. Déçu par les récompenses qu'il a reçues, Takauji a comploté puis a fait la guerre pour prendre le contrôle de l'empereur, s'installant comme shogun. Sa famille a finalement été anéantie par la même combinaison de machinations et de guerre qui les avait ressuscités.

Ouchi

Issu d'un prince coréen arrivé au Japon en 611, l'Ouchi a joué un rôle dans la politique du pays pendant 900 ans. Ils ont atteint leur apogée au début des années 1500 lorsque leur chef Yoshioki a restauré un shogun déposé. Son fils Yoshitaka était plus intéressé par les arts que par la guerre. Lorsque l'un de ses partisans s'est rebellé contre lui, peu de guerriers se sont ralliés à lui. Lui et son fils se sont tous les deux suicidés, mettant fin à leur ligne.

hôte

Les Mori étaient des vassaux des Ouchi. Ils ont vengé la défaite de leurs maîtres dans une attaque surprise contre le traître Sue Harukata. Ils sont ensuite devenus un clan de premier plan à part entière.

Deux samouraïs à cheval, portant une armure, Met Museum. Par syvwlch Suivre - CC BY 2.0
Deux samouraïs à cheval, portant une armure, Met Museum. Par syvwlch Suivre - CC BY 2.0

Imagawa

L'un des quatre clans luttant pour le contrôle de l'est du Japon au milieu des années 1500, l'Imagawa a utilisé le mariage, la guerre et les intrigues pour tenter de dominer leurs adversaires. Comme les autres, ils ont finalement été éclipsés par la montée en puissance d'Oda Nobunaga, l'un des leaders les plus célèbres du Japon.

Takeda

Rivaux de l'Imagawa, les Takeda ont connu leur plus grand succès sous Takeda Shingen. Souverain efficace, il a étendu le territoire de son clan aux dépens de ses voisins. Contrairement à de nombreux autres seigneurs, il a réussi à trouver un équilibre entre la nécessité de fournir des guerriers qualifiés et la nécessité de garder suffisamment de travailleurs dans les rizières pour nourrir la population.

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Asakura

L'un des clans les plus au nord en lice pour le pouvoir au XVIe siècle, les Asakura ont connu leurs plus grandes victoires et défaites dans les années 1560 et 1570.

Asakura Yoshikage, en tant que chef du clan, a remporté une victoire importante en 1562. En battant les Ikko-Ikki, un culte de guerriers religieux, il a contenu leur expansion. Il a ensuite épousé sa fille avec le chef du groupe, s’attachant à l’une des jokers des guerres de cette période.

Ensuite, il s'est heurté à Oda Nobunaga, une puissance montante en route vers la domination du Japon. Nobunaga a vaincu les Asakura lors de la bataille d'Anegawa en 1570. Le conflit entre eux s'est poursuivi, les Asakura ayant fait des alliances avec les autres ennemis de Nobunaga. En 1573, Yoshikage a dirigé une force pour aider l'un de ces alliés, mais a été intercepté et vaincu par Nobunaga. Yoshikage s'est suicidé, marquant la fin de la résistance de son clan à Nobunaga.

Asai

Alliés les plus fidèles des Asakura contre Nobunaga, les Asai ont partagé leurs défaites. Ils ont également joué un rôle de premier plan dans la défaite à Anegawa, perdant de nombreux hommes. C'était leur château que Yoshikage marchait pour soulager quand il a été vaincu en 1573.

Après la perte, les Asai ont été facilement vaincus et leur chef s'est suicidé. Sa tête et celle de Yoshikage ont été exposées à Kyoto puis préservées en étant laquées et dorées, un souvenir macabre de la destruction de deux nobles guerriers.

Les terres du clan ont été données à l'un des généraux de Nobunaga.

Tokugawa

En s'alliant avec Nobunaga, les Tokugawa ont pris de l'importance avec lui. Après la mort de Nobunaga et de l'homme qui l'a suivi, Tokugawa Ieyasu a émergé dans le vide du pouvoir. Il a vaincu ses adversaires, a pris le contrôle du Japon et s'est installé comme shogun. Les Tokugawas ont conservé ce rôle pendant les deux siècles et demi suivants.

Les Tokugawas ont supervisé une période de paix et d'unité sans précédent. Ils ont divisé et dominé les grands clans, gardant leurs familles à Edo comme otages pour assurer leur bon comportement.

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De nombreux clans ont augmenté et diminué au cours des siècles. Les Tokugawa ont été l'un des rares à faire durer leur puissance.

La source:

Stephen Turnbull (1987), Samurai Warriors