La guerre des Malouines - un appel très proche

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La guerre des Malouines est considérée par beaucoup comme une fatalité. Cela n'a duré que dix semaines et a abouti à une nette victoire britannique. Mais cette guerre entre l'Argentine et la Grande-Bretagne aurait pu aller dans les deux sens. Comme l'a dit le major-général John Jeremy Moore, commandant des forces terrestres britanniques pendant la guerre, «c'était une chose très serrée.»

HMS Sheffield, coulé pendant le conflit. Wikipedia / NathalMad / CC BY 3.0
HMS Sheffield, coulé pendant le conflit.Crédit photo

Présence navale britannique réduite

Avant la guerre, la Grande-Bretagne réduisait son engagement envers les Malouines et les territoires voisins de l'Atlantique Sud. De nombreux habitants des îles Falkland ont perdu leur citoyenneté britannique dans la loi de 1981 sur la nationalité britannique. Plus important militairement, la puissance navale britannique se retirait de la région. Navire brise-glace HMS Endurance, le seul navire de la Royal Navy stationné en permanence dans l'Atlantique Sud, était sur le point d'être démoli. Des coupes plus importantes, notamment la perte imminente de deux porte-avions, indiquent une retraite de la marine britannique.

Poids des nombres

L'Argentine avait un énorme avantage en main-d'œuvre. Lors de l'invasion initiale, les Argentins ont engagé 600 soldats au sol contre une garnison britannique de 85 Royal Marines, 25 membres des Forces de défense des îles Falkland (FIDF) et une dizaine de membres retraités de la FIDF.

Avec leur patrie tellement plus proche, les Argentins ont plus facilement pu envoyer des troupes dans la zone de combat.

Prisonniers de guerre argentins à Port Stanley. Wikipedia / Ken Griffiths / Domaine public
Prisonniers de guerre argentins à Port Stanley.

Remise initiale

Confrontés à des probabilités écrasantes, les Britanniques ont mis en place peu de défense. Sir Rex Hunt, le gouverneur britannique, a négocié une reddition dans les 12 heures suivant l'invasion. Bien qu'un groupe de Royal Marines soit initialement resté non capturé, ils ont détruit leurs armes et se sont rendus plutôt que de risquer des vies civiles dans un combat infructueux.

En moins d'une journée, les Argentins avaient pris le contrôle des îles, et donc l'avantage de conserver des positions défensives.

Une opération irréaliste

Étant donné la distance entre la Grande-Bretagne et les Malouines, les chefs d'état-major de l'armée britannique et de la Royal Air Force pensaient que reprendre les îles était irréaliste. Le manque de confiance politique aurait pu conduire à une victoire argentine instantanée, sinon pour les opinions bien arrêtées des autres, en particulier du Premier ministre britannique Margaret Thatcher.

Distance pour les bombardiers

Super Étendard de construction navale argentine de construction française
Super Étendard de construction navale argentine de construction française.Crédit photo

La guerre des Malouines était un conflit conventionnel suffisant pour que les bombardements soient importants, contre les navires ennemis et les cibles terrestres. Encore une fois, la géographie a donné l'avantage aux forces argentines. Les bombardiers pouvaient atteindre les Malouines depuis l'Argentine et atteindre leurs cibles en une seule fois. Atteindre les Malouines à partir du Royaume-Uni a impliqué une opération de ravitaillement complexe, dans laquelle une douzaine d'avions se sont mis en route pour chacun qui est allé jusqu'à l'objectif.

Missions ratées

Les forces britanniques ont subi plusieurs revers. Une tentative de reprendre la Géorgie du Sud, une autre des îles saisies par l'Argentine, a échoué le 21 avril. Des troupes d'élite ont été débarquées, mais ont dû être récupérées en raison des conditions météorologiques extrêmes, et deux hélicoptères ont été perdus au cours de l'opération.

Les plans d'attaque de la base aérienne de Tierra del Fuego, sur le continent argentin, ont été abandonnés avant même qu'ils ne commencent, et une mission similaire a conduit un équipage d'hélicoptère britannique à se rendre aux autorités chiliennes.

Dommages à la flotte britannique

HMS_Antelope_1982
HMS Antelope fumer après avoir été frappé, 23 mai 1982.

Aux Malouines, la marine royale britannique a subi ses premières pertes de navires depuis la Seconde Guerre mondiale, près de quatre décennies plus tôt. Le HMS Sheffield a été perdu le 10 mai, le HMS Ardent le 21 mai, HMS Antilope le 24 mai, HMS Coventry et MV Convoyeur Atlantique, un cargo transportant des hélicoptères et d'autres fournitures importantes, le 25 mai. La perte du Convoyeur Atlantique était particulièrement important, car il obligeait l'armée à avancer sur Port Stanley à pied.

Argentine Morale

Un moral supérieur a contribué à apporter la victoire britannique, mais même en cela, les parties étaient plus proches que prévu. Lorsque les Britanniques ont attaqué le mont Longdon dans la nuit du 11 juin, ils s'attendaient à peu de résistance en raison d'un mauvais moral. L'esprit des défenseurs argentins était fort, et au lieu d'une victoire facile, les attaquants ont dû faire face à une bataille exténuante de douze heures, à partir de laquelle le brigadier Julian Thompson a presque appelé la retraite.

La guerre a été féroce et brutale, souvent menée de près avec des baïonnettes et des grenades. Lors des combats à Two Sisters, le soldat Oscar Ismael Poltronieri a brandi toute une compagnie britannique avec des coups de feu, pour lesquels il a remporté la vaillance héroïque en combat de combat, la plus haute médaille argentine pour son courage.

BBC donnant des renseignements

La bataille de Goose Green a été la première grande victoire britannique de la guerre, mais elle a presque été renversée par un reportage. Le BBC World Service, entendant parler des plans de l'attaque, les a rapportés à son audience mondiale. Cela a presque conduit à l'annulation de l'agression. Cela aurait facilement pu conduire à une résistance plus forte à Goose Green, sinon pour le fait que les Argentins pensaient que le rapport était un bluff britannique.

Hélicoptère britannique larguant des fournitures. Wikipédia / Domaine public
British Royal Marines arrivant à Goose Green.

Une défense solide à Goose Green

Si les Britanniques s'attendaient à une victoire facile à Goose Green, ils se trompaient. Les troupes argentines ont mis en place une défense solide, bloquant l'assaut initial. La première tentative de donner une nouvelle énergie à l'attaque a échoué et son chef, le lieutenant-colonel «H» Jones, a été tué lors des combats.

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Lignes d'alimentation

Menant une guerre si loin de chez eux, les Britanniques ne pouvaient pas être facilement réapprovisionnés. À la fin de la guerre, ils manquaient de nourriture et de munitions, la plupart jusqu'à une poignée de balles. Si les forces argentines avaient tenu un peu plus longtemps, les troupes britanniques auraient manqué de ressources pour combattre.

Ordres argentins

Sans un échec disciplinaire, les forces argentines auraient tenu assez longtemps pour épuiser les Britanniques. Leur code d'armée interdit la reddition alors qu'ils conservaient 50% de leurs hommes et 25% de leurs munitions, et le 14 juin, ils reçurent l'ordre spécifique de ne pas se rendre.

Ils se sont rendus le jour même, plutôt que d'affronter des Britanniques mal approvisionnés mais féroces.